Quando si recuperano dai disastri, i social network sono più di acqua in bottiglia e batterie

Quando si recuperano dai disastri, i social network sono più di acqua in bottiglia e batterie
Le imbarcazioni di salvataggio traghettano le persone attraverso le strade allagate di New Orleans dopo l'uragano Katrina, settembre 11, 2005. USCG / Flickr, CC BY-NC

Il consiglio standard sulla preparazione per i disastri si concentra sulla costruzione di rifugi e lo stoccaggio di cose come cibo, acqua e batterie. Ma elasticità - la capacità di riprendersi dagli shock, inclusi i disastri naturali, deriva dalle nostre connessioni con gli altri e non da infrastrutture fisiche o kit di emergenza.

Quasi sei anni fa, il Giappone ha affrontato un paralizzante triplice disastro: un enorme terremoto, tsunami e crolli nucleari che hanno costretto le persone di 470,000 ad evacuare da più di 80 città, villaggi e città. I miei colleghi e io abbiamo studiato come le comunità nelle zone più colpite hanno reagito a questi shock e hanno scoperto che i social network - i legami orizzontali e verticali che ci collegano agli altri - sono la nostra difesa più importante contro i disastri.

La catastrofe di 2011

A 2: 46 pm di venerdì, marzo 11, 2011, un massiccio terremoto 9.0 ha colpito la costa nord-orientale del Giappone. Il terremoto è stato più grande ed è durato più a lungo delle centinaia di terremoti che fanno tremare la nazione ogni anno, ma ha fatto pochi danni alle case e alle imprese. Sfortunatamente, tuttavia, il pericolo era ancora lontano.

Entro 40 minuti enormi ondate di acqua, alcune addirittura di sei piani, si sono abbattute su comunità costiere nella regione del Tohoku, nel nord-est del Giappone. Alcune vite 18,500 sono andate perse, principalmente per lo tsunami.

I danni provocati dal terremoto e dallo tsunami hanno interrotto i sistemi di raffreddamento delle centrali nucleari di Fukushima Daiichi 1 attraverso 3, che hanno subito crolli di combustibile nucleare. Oltre le persone 160,000 sono state costrette ad evacuare dalla prefettura di Fukushima. La zona di esclusione dalle radiazioni inizialmente copriva più di 5,400 miglia quadrate, ma è diminuita lentamente con il progredire degli sforzi di decontaminazione.

In totale, più di 470,000 persone evacuate durante il disastro. Il incidente nucleare paralizzato la politica nazionale, ha reso molti sopravvissuti ansioso e depresso e cambiato il panorama della politica energetica in Giappone spingendo i residenti locali a perseguire opzioni non nucleari. Molte comunità hanno avviato cooperative elettriche dove usano geotermico, solare ed eolico per produrre energia.

Che cosa ha salvato la vita durante lo tsunami?

Un collega giapponese e speravo di scoprire perché il tasso di mortalità dello tsunami variava enormemente. In alcune città lungo la costa, nessuno è stato ucciso da onde che raggiungevano i piedi 60; in altri, fino al dieci per cento della popolazione ha perso la vita.

Abbiamo studiato più di 130 città, città e villaggi di Tohoku, esaminando fattori quali l'esposizione all'oceano, l'altezza della diga, l'altezza dello tsunami, i modelli di voto, i dati demografici e il capitale sociale. Abbiamo scoperto che i comuni che avevano livelli più elevati di fiducia e interazione aveva livelli di mortalità più bassi dopo aver controllato per tutti questi fattori confondenti.


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Il tipo di legame sociale che contava qui era orizzontale, tra i residenti della città. È stata una scoperta sorprendente dato che il Giappone ha speso una quantità enorme di denaro infrastrutture fisiche come le dighe, ma ha investito molto poco nella costruzione di legami sociali e coesione.

Sulla base di interviste con i sopravvissuti e una revisione dei dati, riteniamo che le comunità con più legami, interazioni e norme condivise abbiano lavorato efficacemente per fornire aiuto a parenti, familiari e vicini. In molti casi solo i minuti 40 hanno separato il terremoto e l'arrivo dello tsunami. Durante quel tempo, i residenti hanno letteralmente preso e trasportato molte persone anziane da aree vulnerabili e in pianura. Nei quartieri di alta fiducia, le persone hanno bussato alle porte di coloro che avevano bisogno di aiuto e li hanno scortati fuori dalla strada del pericolo.

Cosa ha aiutato le città a rimbalzare?

In un altro studio Ho lavorato per capire perché alcune città, città e villaggi 40 in tutta la regione di Tohoku sono stati ricostruiti, hanno rimesso i bambini nelle scuole e hanno riavviato le imprese a tassi molto diversi per un periodo di due anni. Due anni dopo i disastri, alcune comunità sembravano intrappolate nell'ambra, lottando per ripristinare anche la metà del loro servizio di utilità, attività commerciali e strade pulite. Altre città erano riuscite a rimbalzare completamente, a collocare gli sfollati in case temporanee, a ripristinare le linee del gas e dell'acqua e a ripulire i detriti.

Per comprendere il motivo per cui alcune città stavano lottando, ho esaminato spiegazioni che includevano l'impatto del disastro, le dimensioni della città, l'indipendenza finanziaria, i legami orizzontali tra le città e i legami verticali dalla comunità ai mediatori di potere a Tokyo. In questa fase della ripresa, i legami verticali erano il miglior predittore di forti recuperi.

Le comunità che avevano inviato rappresentanti senior più potenti a Tokyo negli anni precedenti il ​​disastro hanno fatto il meglio. Questi politici e gli ambasciatori locali hanno contribuito a spingere la burocrazia a inviare aiuti, a contattare i governi stranieri per ottenere assistenza e ad attenuare la complessa zonizzazione e gli ostacoli burocratici alla ripresa.

Mentre è difficile per le comunità decidere semplicemente di collocare più rappresentanti di alto livello a Tokyo, possono prendere l'iniziativa per fare collegamenti con i responsabili delle decisioni. Inoltre, possono cercare di assicurarsi che parlino con una voce unificata sui bisogni e la visione della loro comunità.

Legami sociali, non solo sacchi di sabbia

I disastri di Tohoku rinforzano le prove passate sul importanza dei social network e del capitale sociale nel disaster recovery in tutto il mondo. Mentre i cambiamenti climatici stanno facendo alcuni disastri più devastante nel tempo, ci sono buone notizie dai nostri risultati. Governi, ONG e privati ​​cittadini molti strumenti disponibili favorire le connessioni orizzontali e verticali.

Non profit come il Croce Rossa australiana, BoCo Strong a Boulder, in Colorado e in Nuova Zelanda Organizzazione regionale di gestione delle emergenze di Wellington ora prendi sul serio il capitale sociale mentre lavorano costruire resilienza. In questi programmi i residenti locali lavorano a fianco delle organizzazioni della società civile per contribuire a rafforzare le connessioni, costruire reti di reciprocità e riflettere sulle esigenze dell'area. Piuttosto che aspettare l'assistenza del governo, queste aree stanno creando i propri piani per mitigare le crisi future.

Come costruire la resilienza

Le comunità possono costruire coesione e fiducia in molti modi. Innanzitutto, i residenti possono emulare Mr. Fred Rogers e conoscere i loro vicini, che fungeranno da primi soccorritori durante ogni crisi. Successivamente, intere comunità possono cercare di approfondire le interazioni e la fiducia organizzando giornate sportive, feste, feste religiose e altri eventi della comunità che costruiscono la fiducia e la reciprocità.

Ad esempio, San Francisco fornisce fondi ai residenti locali da tenere NeighborFest, un block party aperto a tutti. Gli urbanisti e i visionari urbani possono imparare a pensare Jane Jacobs, un difensore delle città viventi e dei terzi spazi, cioè luoghi al di là del lavoro e della casa dove socializzare. Progettando ciò che i sostenitori chiamano "sistemare spazi pubblici"Come le strade pedonali e i mercati pubblici, possono ridisegnare le città per migliorare l'interazione sociale.

Infine, le comunità possono aumentare i tassi di volontariato premiando le persone che offrono volontariamente il loro tempo e forniscono vantaggi concreti per il loro servizio. Un modo per farlo è sviluppando valute comunitarie - script locale che è accettato solo nelle aziende locali. Un'altra strategia è tempo bancario, in cui i partecipanti guadagnano crediti per le ore di volontariato e li riscattano successivamente per i servizi offerti da altri.

Dopo 3 / 11, un'organizzazione di Tohoku ha cercato di portare questo tipo di programmi - creazione e progettazione del capitale sociale - insieme fornendo un spazio comune gestito da anziani sfollati dove i vicini possono connettersi.

Mentre le comunità di tutto il mondo affrontano i disastri sempre più spesso, spero che la mia ricerca sul Giappone dopo 3.11 possa fornire una guida ai residenti che affrontano sfide. Mentre infrastruttura fisica è importante per mitigare il disastro, le comunità dovrebbero anche investire tempo e sforzi nella costruzione di legami sociali.The Conversation

Circa l'autore

Daniel P. Aldrich, professore di scienze politiche, politica pubblica e affari urbani e direttore, programma di sicurezza e resilienza, Northeastern University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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