Perché i nostri occhi lasciano quello che ci sentiamo dentro

Perché i nostri occhi lasciano quello che ci sentiamo dentro
Photo Credit: Alex Grech da Malta. (CC 2.0)

Perché i nostri occhi sono così espressivi? È iniziato come una reazione universale agli stimoli ambientali, suggerisce una nuova ricerca e si è evoluto per comunicare emozioni.

Ad esempio, le persone coinvolte nello studio hanno associato occhi socchiusi, che migliorano la nostra discriminazione visiva bloccando la luce e focalizzando l'attenzione con emozioni legate alla discriminazione, come il disgusto e il sospetto. Al contrario, le persone collegavano gli occhi aperti - che espandono il nostro campo visivo - con emozioni legate alla sensibilità, come paura e timore.

"Gli occhi si sono evoluti su 500 milioni di anni fa ai fini della vista, ma ora sono essenziali per l'intuizione interpersonale".

"Quando guardi il viso, gli occhi dominano la comunicazione emotiva", dice Adam Anderson, professore di sviluppo umano presso il College of Human Ecology della Cornell University. "Gli occhi sono 'finestre sull'anima' probabilmente perché sono i primi condotti per la vista. I cambiamenti espressivi emozionali intorno all'occhio influenzano il modo in cui vediamo e, a sua volta, questo comunica agli altri come pensiamo e sentiamo ".

Questo lavoro, pubblicato in Scienza Psicologica, si basa sulla ricerca di Anderson da 2013, che ha dimostrato che le espressioni facciali umane, come alzare le sopracciglia, nascevano da reazioni universali e adattive al proprio ambiente e non originariamente segnalavano la comunicazione sociale.

Entrambi gli studi supportano le teorie dell'19esimo secolo di Charles Darwin sull'evoluzione delle emozioni, che ipotizzavano che le nostre espressioni fossero originate dalla funzione sensoriale piuttosto che dalla comunicazione sociale.

"Ciò che il nostro lavoro sta iniziando a svelare", afferma Anderson, "sono i dettagli di ciò che teorizzò Darwin: perché certe espressioni appaiono come fanno, come ciò aiuta la persona a percepire il mondo e come gli altri usano quelle espressioni per leggere il nostro più intimo emozioni e intenzioni. "

Anderson e il suo coautore, Daniel H. Lee, professore di psicologia e neuroscienza presso l'Università del Colorado, Boulder, hanno creato modelli di sei espressioni: tristezza, disgusto, rabbia, gioia, paura e foto di volti usando le facce in banche dati ampiamente utilizzate. .


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I partecipanti allo studio hanno visto un paio di occhi che dimostrano una delle sei espressioni e una delle parole 50 che descrivono uno stato mentale specifico, come discriminante, curioso, annoiato, ecc. I partecipanti hanno valutato la misura in cui la parola descriveva l'espressione dell'occhio. Ogni partecipante ha completato le prove 600.

I partecipanti hanno costantemente confrontato le espressioni dell'occhio con l'emozione base corrispondente, distinguendo con precisione tutte e sei le emozioni di base dagli occhi da solo.

Anderson ha poi analizzato come queste percezioni degli stati mentali si relazionassero a specifiche caratteristiche dell'occhio. Queste caratteristiche includevano l'apertura dell'occhio, la distanza dal sopracciglio all'occhio, la pendenza e la curva del sopracciglio e le rughe intorno al naso, alla tempia e sotto l'occhio.

Lo studio ha scoperto che l'apertura dell'occhio era strettamente correlata alla nostra capacità di leggere gli stati mentali degli altri in base alle loro espressioni oculari. Le espressioni a occhi stretti riflettevano stati mentali correlati a una maggiore discriminazione visiva, come il sospetto e la disapprovazione, mentre le espressioni a occhi aperti si riferivano alla sensibilità visiva, come la curiosità. Altre caratteristiche intorno all'occhio hanno anche comunicato se uno stato mentale è positivo o negativo.

Inoltre, Anderson ha condotto più studi confrontando quanto bene i partecipanti allo studio potevano leggere le emozioni dalla regione degli occhi a quanto bene potevano leggere le emozioni in altre aree del viso, come il naso o la bocca. Questi studi hanno trovato che gli occhi offrivano indicazioni più robuste delle emozioni.

Questo studio, dice Anderson, fu il prossimo passo nella teoria di Darwin, chiedendo come le espressioni per la funzione sensoriale finirono per essere usate per la funzione di comunicazione di stati mentali complessi.

"Gli occhi si sono evoluti su 500 milioni di anni fa ai fini della vista, ma ora sono essenziali per l'intuizione interpersonale", afferma Anderson.

Fonte: Stefano D'Angelo per Cornell University

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