Quando si tratta di bambini e social media, non tutte le cattive notizie

Quando si tratta di bambini e social media, non tutte le cattive notizie
Photo credit: Lucélia Ribeiro

Mentre ascoltiamo spesso l'impatto negativo dei social media sui bambini, l'uso di siti come Facebook, Twitter e Instagram non è un'attività adatta a tutti. I bambini lo usano in molti modi diversi, alcuni dei quali aggiungono valore alle loro vite.

Ci sono rischi associati all'uso dei social media. Ma è anche importante capire dove si trova il valore e come guidare i bambini ad ottenere il massimo dal loro tempo online.

I social media possono incoraggiare l'apprendimento

I social media sono una piattaforma per condividere idee, informazioni e punti di vista. Ciò può avere un importante valore educativo: estende le informazioni a cui i giovani possono accedere, dando loro anche un'idea di come gli altri pensano e utilizzano tali informazioni.

Ad esempio, un'immagine di Instagram può dare un'idea di prima mano su come un artista oggi - o molti artisti in tutto il mondo - interpreta e applica la tecnica cubista di Picasso. Questa intuizione rende le informazioni su Picasso reali per il bambino. Supporta una comprensione più profonda delle sue tecniche e un apprezzamento più profondo che valga la pena imparare a conoscerle.

Con così tanti argomenti di tendenza online, i giovani possono essere esposti a conoscenze "interne" su molti argomenti diversi con cui hanno familiarità, oltre a presentarli a nuovi.

Massimo beneficio educativo deriva dalla combinazione di informazioni fattuali con riflessioni condivise. Questo può supportare un input bilanciato, vario e "reale" per i bambini, che può aiutare ad approfondire la loro comprensione di un argomento.

Benefici alla salute

La ricerca mostra i social media possono avere benefici significativi per i bambini con una condizione medica.

Un gruppo di Facebook online dedicato può aiutare i bambini a connettersi con altri che comprendono e si riferiscono alle loro condizioni. Ciò può supportarli con un senso di appartenenza, uno spazio sicuro per l'espressione e le opportunità per comprendere e affrontare meglio la loro condizione.

I social media possono anche sensibilizzare la comunità su determinati problemi di salute. Anche se non è una sostituzione di informazioni attendibili, di provenienza medica, di un'immagine stimolante o di un account Facebook di prima mano pubblicato da qualcuno con depressione o sclerosi multipla, può innescare nuovi pensieri per gli altri sulla condizione e su come influisce sulla vita quotidiana delle persone .

Condivisione delle informazioni sulla salute in questo modo informale è stato trovato per aiutare a combattere lo stigma su tali condizioni nella comunità.

Nuove vie sociali

Uno dei vantaggi di usare Snapchat o Instagram è che la normale connessione online può aiutare a rafforzare le amicizie che i giovani hanno formato offline.

Per quei bambini che si sentono emarginati nella loro comunità locale, i social media possono aiutarli a connettersi con altre persone che condividono gli stessi interessi o la stessa visione della vita.

In alcuni casi, gli adolescenti con problemi critici possono rivolgersi ai social network per ottenere supporto e guida rapidi. Ci sono molti gruppi che offrono tale aiuto online.

I social media sono anche una piattaforma importante per indirizzare le questioni sociali, come le questioni razziali, a una maggiore attenzione nazionale e internazionale. Per esempio, Il club del libro online di Books N Bros è stato creato da un ragazzo di 11 che voleva rendere divertente la lettura per i bambini mentre sottolineava la letteratura afro-americana.

Il movimento Black Lives Matter è iniziato come un hashtag di Twitter prima di diventare un importante movimento politico e un problema degno di nota nelle elezioni presidenziali americane dell'2016.

Cosa devono fare i genitori?

La consapevolezza dei vantaggi dei social media può aiutare gli adulti a capire perché la tecnologia sia così attraente per i giovani, i potenziali usi positivi di questi spazi online e come parlare ai bambini del loro uso dei social media.

The ConversationQuando ci si avvicina a una conversazione con i bambini sui social media, è importante non avere un atteggiamento "noi-contro-loro". Comprendere e accettare che le diverse generazioni usano la tecnologia in modo diverso è un buon punto di partenza. Fornisce l'opportunità di comprendersi reciprocamente come utenti della tecnologia, di essere più consapevoli di quando sorgono problemi e di come guidare i bambini verso usi positivi e responsabilizzanti della tecnologia.

Circa l'autore

Joanne Orlando, ricercatrice: tecnologia e apprendimento, Western University di Sydney

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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