Sei più propenso a negare la verità nella tua seconda lingua?

Sei più propenso a negare la verità nella tua seconda lingua?

Che tu stia parlando nella tua lingua madre o in un'altra lingua, essere compreso e creduto è fondamentale per una buona comunicazione. Dopotutto, un fatto è un fatto in qualsiasi lingua, e un'affermazione che sia oggettivamente vera dovrebbe essere considerata vera, sia che sia presentata in inglese, cinese o arabo.

Tuttavia, la nostra ricerca suggerisce che il la percezione della verità è sdrucciolevole se visto attraverso il prisma di diverse lingue e culture. Tanto che le persone che parlano due lingue possono accettare un fatto in una delle loro lingue, mentre lo negano nell'altra.

Le persone bilingue spesso riferiscono di sentirsi diverse quando passano da una lingua all'altra. Prendi Karin, un bilingue fittizio, per esempio. Potrebbe usare il tedesco in modo informale a casa con la famiglia, al pub e mentre guarda il calcio. Ma usa l'inglese per aspetti più strutturati e professionali della sua vita di avvocato internazionale.

Questo cambiamento contestuale del linguaggio non è semplicemente superficiale, ma va di pari passo con una serie di tendenze percettive, cognitive ed emotive. La ricerca mostra che la lingua è legata alle esperienze modella la strada elaboriamo le informazioni. Quindi se qualcuno pronunciasse le parole "Ich liebe dich" a Karin, potrebbe ben arrossire, ma per lo stesso motivo, "Ti amo" potrebbe non alterare affatto il suo colore di guancia. Non è una questione di competenza: Karin parla fluentemente tedesco e inglese, ma le sue esperienze emotive sono legate più fortemente alla sua lingua materna, semplicemente perché ha vissuto esperienze più fondamentali, definendo le emozioni da bambino.

Un numero considerevole di esperimenti psicologici ha dimostrato che i linguaggi formano aspetti di la nostra percezione visiva, il modo in cui noi categorizza oggetti nel nostro ambiente e persino nel modo noi percepiamo gli eventi. In altre parole, il nostro senso della realtà è costruito dai confini della lingua che parliamo.

Meno è noto se la lingua modella anche la nostra conoscenza di livello superiore, relativa a concetti e fatti. Fino a poco tempo fa, si riteneva comunemente che la propria comprensione del significato fosse condivisa in tutte le lingue che si parlano. Tuttavia, siamo stati in grado di osservare che questo non è il caso. I bilingui in realtà interpretano i fatti in modo diverso a seconda della lingua con cui sono presentati e a seconda che il fatto li faccia sentire bene o male sulla loro cultura nativa.

Durante uno studio del nostro gruppo, abbiamo chiesto ai bilingui gallesi-inglesi - che avevano parlato gallese fin dalla nascita e si consideravano culturalmente gallesi - per valutare le frasi come vere o false. Le frasi avevano una connotazione culturale positiva o negativa e in realtà erano vere o false. Ad esempio, "il settore minerario è stato celebrato come un'industria fondamentale e fruttuosa nel nostro paese" ha una connotazione positiva ed è una vera affermazione. Un altro esempio simile, tuttavia sottilmente diverso, è che "il Galles esporta la massima qualità in ogni singolo paese", che è un'affermazione positiva ma falsa. L'affermazione "gli storici hanno dimostrato che i minatori erano pesantemente sfruttati nel nostro paese" è negativo e vero. E infine, "la scarsa etica del lavoro dei minatori ha rovinato l'industria mineraria nel nostro paese" è negativa e falsa.

I nostri partecipanti bilingue hanno letto queste frasi sia in inglese che in gallese e, poiché hanno categorizzato ciascuna di esse, abbiamo utilizzato elettrodi attaccati ai loro scalpi per registrare l'interpretazione implicita di ciascuna frase.

Abbiamo scoperto che quando le frasi erano positive, i bilingui mostravano un pregiudizio verso la loro classificazione come vera - anche quando erano false - e che lo facevano in entrambe le lingue. Finora, nessuna sorpresa. Ma quando le sentenze erano negative, i bilingui rispondevano in modo diverso a seconda che fossero presentate in gallese o in inglese, anche se le stesse identiche informazioni erano presentate in entrambe le lingue.

In gallese tendevano ad essere meno prevenuti e più veritieri, e quindi spesso identificavano correttamente alcune affermazioni spiacevoli come vere. Ma in inglese, il loro pregiudizio ha provocato una reazione sorprendentemente difensiva: hanno negato la verità di affermazioni spiacevoli, e quindi tendevano a classificarle come false, anche se erano vere.

Questa ricerca mostra il modo in cui il linguaggio interagisce con le emozioni per innescare effetti asimmetrici sulla nostra interpretazione dei fatti. Mentre la lingua nativa dei partecipanti è strettamente legata alle nostre emozioni - che forse derivano da maggiore onestà e vulnerabilità - la loro seconda lingua è associata a un pensiero più distante e razionale.

The ConversationNon commettete errori, i nostri partecipanti bilingue sapevano cosa fosse effettivamente vero e cosa fosse effettivamente falso - come rivelato dalle misure di attività cerebrale - ma il funzionamento nella seconda lingua sembrava proteggerli contro verità sgradevoli e affrontarle in modo più strategico.

Riguardo agli Autori

Manon Jones, Senior Lecturer of Psychology, Bangor University e Ceri Ellis, ricercatore associato, University of Manchester

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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