Perché i nostri volti mostrano ciò che vogliamo, non ciò che proviamo

Perché i nostri volti mostrano ciò che vogliamo, non ciò che proviamo

Le nostre espressioni facciali derivano principalmente da ciò che vogliamo dalle interazioni sociali, non dai nostri sentimenti, suggerisce una nuova ricerca.

"La visione tradizionale delle nostre espressioni facciali è che sono su di noi, che rivelano i nostri stati d'animo e le nostre emozioni", dice Alan J. Fridlund, professore associato nel dipartimento di psicologia e scienze del cervello presso l'Università della California, a Santa Barbara .

"Le nostre facce non riguardano noi, ma il punto in cui vogliamo che un'interazione sociale vada. Ad esempio, il volto del "grido" è solitamente considerato un'espressione di tristezza, ma noi usiamo quel volto per sollecitare il soccorso, sia che ciò significhi rassicurazione, parole di conforto, o semplicemente un abbraccio. "

Il nuovo studio, che appare sulla rivista Tendenze nelle scienze cognitive, supporta e amplia il lavoro precedente di Fridlund sfatando il vecchio, ampiamente sostenuto assunto che le espressioni facciali rivelano le emozioni delle persone. Fridlund è anche uno psicologo sociale e clinico.

Faccina, facce felici

"Questo articolo è un tentativo di portare il campo a una comprensione scientifica delle esposizioni facciali umane e di ripristinare la continuità con le visioni moderne della comunicazione animale", afferma Fridlund.

"Quando siamo con gli altri, controlliamo sempre per vedere come stanno reagendo e fanno facce quando li vediamo cercando le nostre reazioni ..."


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"Dall'asilo in poi, vediamo faccine con la scritta 'felice' scritta sotto di loro. Vediamo facce tristi con la parola "triste" scritta sotto di loro. Questo potrebbe non essere il modo migliore per comprendere le espressioni facciali. Una scimmia allo zoo che ti sorride non è necessariamente felice - sta dando una "smorfia di minaccia sottomessa". "

Negli ultimi anni, dice Fridlund, i biologi hanno dato un'altra occhiata a come gli animali comunicano e hanno cominciato a vederli come comunicatori e negoziatori sofisticati, e il suo approccio suggerisce che le nostre espressioni facciali hanno lo stesso scopo.

Il nuovo articolo descrive in dettaglio i modi in cui la visualizzazione dell'ecologia comportamentale di Fridlund sugli schermi facciali è stata utile nella primatologia e nell'intelligenza artificiale, e approfondisce ulteriormente quelli che definisce "fenomeni bizzarri", come i volti che le persone compiono quando sono soli.

"Non c'è dubbio che ciò che facciamo con i nostri schermi facciali è diverso da quello che fanno i non umani", dice Fridlund, "ma i nostri display funzionano in molti degli stessi modi. Agiscono come strumenti sociali nella negoziazione comportamentale ".

Nessuna espressione "universale"

Il nuovo lavoro incorpora anche il lavoro di Carlos Crivelli, docente alla De Monfort University di Leicester, in Inghilterra, su come gli indigeni dell'isola Trobriand in Papua Nuova Guinea - ancora ampiamente immuni dalle tradizioni e dalle convenzioni occidentali - pensano all'emozione e usano le espressioni facciali.

Gli investigatori hanno scoperto che ciò che in precedenza era stato considerato un volto universale di paura, nel caso dei Trobriander, in realtà serve come visualizzazione di una minaccia volta a spaventare gli altri alla sottomissione.

"I ricercatori degli 1960 avevano nozioni preconcette su determinate espressioni che corrispondevano a specifiche emozioni", afferma Fridlund. "E così i loro esperimenti - ideati e interpretati attraverso una lente occidentale - erano tenuti a corroborare quelle credenze."

Sentimenti e nostri volti

Molti studi più recenti che studiano i legami tra espressioni facciali ed emozioni hanno trovato sorprendentemente poca evidenza di una relazione tra i due.

I volti "arrabbiati" non significano necessariamente che siamo davvero arrabbiati, spiega. Potremmo essere frustrati, feriti o stitici, ma a prescindere da come ci sentiamo, quelle facce servono a sottomettere, intimidire o segnalare possibili ritorsioni contro chi le abbiamo indicate.

"Un volto di 'disgusto' può significare che una persona sta per vomitare, ma può anche significare che non ci piace la musica atonale, e l'altra persona sa di non mettere su un CD di Schoenberg", dice Fridlund. "Quando chiediamo a qualcuno del tempo fuori, il suo sorriso dice che è bello, anche se sta passando una giornata schifosa."

L'attuale lavoro di Fridlund si basa sulla ricerca che ha presentato per la prima volta più di due decenni fa nel suo libro Espressione facciale umana: una visione evolutiva (Academic Press, 1994).

Negli studi precedenti, Fridlund ha dimostrato che quando immaginiamo di trovarci in situazioni divertenti, spaventose, tristi o irritanti, facciamo più espressioni quando immaginiamo di stare con gli altri piuttosto che affrontare solo quelle situazioni immaginarie. Le persone che guardano video divertenti, dice, sorridono di più quando guardano con gli amici, e sorridono altrettanto quando credono che un amico stia guardando lo stesso video altrove nello stesso momento.

"Quando siamo con gli altri, controlliamo sempre per vedere come stanno reagendo e fanno facce quando li vediamo cercando le nostre reazioni", spiega Fridlund.

"Quelli che interagiscono non devono essere persone, neanche. Le persone fanno continuamente le facce alle macchine di soda che non restituiscono le loro modifiche, o ai computer che si riavviano o aggiornano nel mezzo di una presentazione. E faranno le stesse facce se chiederai loro di immaginare quelle situazioni. "

Fonte: UC Santa Barbara

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