Perché è così stressante parlare di politica con "l'altro lato"?

Tomba della famiglia Ribaudo, cimitero monumentale di Genova, Italia, famosa per la copertina del singolo della band inglese Joy Division "L'amore ci farà a pezzi".
Tomba della famiglia Ribaudo, cimitero monumentale di Genova, Italia, famosa per la copertina del singolo della band inglese Joy Division "L'amore ci farà a pezzi". faber1893 / Shutterstock.com

Le persone non sono sempre d'accordo, ma non tutti i disaccordi portano agli stessi livelli di stress.

Anche se le persone possono essere appassionate delle loro squadre sportive preferite, possono discutere su quale squadra di basket è la migliore senza distruggere le amicizie. Sul posto di lavoro, i colleghi possono spesso contestare strategie e approcci senza rischiare un calo a lungo termine.

Le conversazioni politiche, d'altro canto, sembrano essere diventate particolarmente difficili negli ultimi anni. Solo la prospettiva può farti voler evitare la persona del tutto. Storie di tensioni cene del Ringraziamento e di Gli amici di Facebook non sono amici sono diventati comuni.

Perché avviene questo?

La nostra ricerca - e la relativa ricerca in psicologia politica - suggerisce due ampie risposte.

Primo, il nostro lavoro mostra che gli argomenti che dividono - questioni che sono polarizzanti o su cui non c'è consenso generale a livello di società - possono evocare sentimenti di ansia e minaccia. Cioè, semplicemente considerando questi argomenti sembra mettere in guardia le persone.

Secondo, ricerca sulla convinzione morale dalla psicologa Linda Skitka e dai suoi colleghi suggerisce che gli atteggiamenti legati ai valori morali possono contribuire al distanziamento sociale. In altre parole, se qualcuno considera la propria posizione su un problema come una questione di giusto o sbagliato o buono o cattivo, è meno probabile che voglia interagire con una persona che non è d'accordo su tale questione.

Un innesco automatico di ansia

Nella nostra ricerca, definiamo problemi di divisione come quelli che non hanno un chiaro consenso.

Ad esempio, quasi tutti supportano la sicurezza alimentare; ma se sollevi questioni come l'aborto o la pena capitale, vedrai la gente cadere nei campi avversari.


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Alla gente piace anche avere un'idea generale di dove qualcuno cade su un problema prima di iniziare a discuterne. Se stai parlando con uno sconosciuto, non sai come anticipare la loro posizione su un argomento che divide. Questo crea un'incertezza che può essere scomoda.

Con questo schema in mente, lo scienziato comportamentale Joseph Simons e io abbiamo progettato una serie di studi per scoprire come si sviluppa.

Nel nostro primo studio, abbiamo semplicemente chiesto alle persone di consultare un elenco di questioni sociali di 60 (che vanno dall'acqua potabile alla schiavitù) e stimato quale percentuale di persone sono a favore di tale problema. I partecipanti hanno anche valutato quanto si sentirebbero ansiosi, minacciati, interessati o rilassati quando discuteranno di questo problema.

Come previsto, le persone pensavano che si sarebbero sentite più ansiose e minacciate quando si discuteva di un argomento che era generalmente considerato più divisivo. (In alcune circostanze, ad esempio quando le persone non avevano un atteggiamento forte sul problema, si sentivano un po 'più interessate a discutere di questi argomenti).

In un secondo studio, abbiamo studiato l'esperienza della minaccia a livello inconscio. Cioè, gli argomenti divisivi attivano automaticamente l'ansia?

Abbiamo condotto un esperimento su cui si basava il risultato psicologico che le persone non sempre riconoscono la fonte delle loro risposte emotive. I sentimenti evocati da un evento o oggetto possono "riportare" a un giudizio non correlato. In questo studio, abbiamo presentato ai partecipanti un argomento popolare (ad esempio, i veterani di supporto), un argomento impopolare (alto tasso di disoccupazione) o un argomento di divisione (ricerca sulle cellule staminali). Poi videro un'immagine neutra generata da un computer di un volto e dovettero valutare rapidamente quanto appariva minaccioso il volto.

I partecipanti erano più propensi a vedere una faccia neutrale come minacciosa se pensassero a un argomento di divisione. (Gli argomenti impopolari hanno mostrato un effetto simile).

Un terzo studio ha replicato questi effetti utilizzando dati di sondaggio fittizi sulla pubblicità di droghe dirette al consumatore. Abbiamo detto ad alcuni partecipanti che c'era un alto consenso pubblico sul supporto a questo tipo di pubblicità, e abbiamo detto agli altri che c'era un ampio disaccordo. Nello specifico, abbiamo detto loro che sia la percentuale 20, la percentuale 50 o la percentuale 80 del pubblico erano a favore di questi annunci.

I partecipanti hanno quindi immaginato di discutere il problema e hanno riferito come si sarebbero sentiti. Come negli studi precedenti, a coloro a cui è stato detto che c'era più disaccordo tendeva a sentirsi più minacciati o ansiosi riguardo alla prospettiva di discutere la questione.

'Giusto e sbagliato' aggiunge uno strato di complicazione

Un ulteriore ostacolo sociale va oltre il semplice disaccordo. Considera due persone che si oppongono alla pena di morte.

Una persona può pensare che la pena di morte sia moralmente sbagliata, mentre l'altra persona può credere che la pena di morte sia inefficace nel deterrere il crimine. Sebbene entrambi gli individui possano sostenere fortemente la loro posizione, la prima persona mantiene questo atteggiamento con convinzione morale.

Ricerca di Skitka e dei suoi colleghi evidenzia le conseguenze sociali di questi "mandati morali". Quando si tratta di giusto o sbagliato, le persone diventano meno tolleranti verso gli altri che hanno la visione opposta. In particolare, gli individui con convinzioni morali più forti tendevano a non voler associarsi a coloro che non erano d'accordo con loro su determinati problemi. Questo distanziamento sociale si rifletteva sia nelle risposte al sondaggio - "sarebbe stato felice di essere amico di questa persona" - sia nella distanza fisica, come mettere una sedia più lontano da una persona con una visione opposta.

Naturalmente, nessuno sarà mai d'accordo su ogni problema. Ma è importante per le persone imparare da dove arrivano gli altri per raggiungere un compromesso.

Sfortunatamente, il compromesso o il consenso è più difficile da trovare se la gente inizia la conversazione sentendosi minacciata. E se le persone sentono che qualcuno che ha una visione opposta è semplicemente una persona cattiva, la conversazione potrebbe non accadere mai.

Alla fine, non importa se stai parlando con uno sconosciuto o con gli amici; il possibilità di esclusione o di elusione aumenta quando viene sollevato un argomento divisivo.

Non c'è una soluzione facile. Talvolta sollevare questi argomenti può rivelare differenze inconciliabili. Ma altre volte, una volontà di approccio argomenti difficili con calma - mentre si ascolta veramente l'altro lato - può aiutare le persone a trovare un terreno comune o promuovere il cambiamento.

The ConversationPotrebbe anche essere utile fare un passo indietro. Un disaccordo su un singolo problema - anche se moralmente caricato - non è necessariamente un motivo per interrompere un'amicizia. D'altra parte, concentrandosi su altri legami condivisi e la morale può salvare o rafforzare la relazione.

Circa l'autore

Melanie Green, professore associato di comunicazione, Università di Buffalo, The State University di New York

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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