Perché le persone che vivono in diversi quartieri sono più utili

Le persone che vivono in diversi quartieri sono più utili
Shutterstock.

Se la diversità sia o meno una buona cosa è ancora un argomento di molto dibattito. Sebbene molte aziende pubblicizzino i benefici della diversità, lo scienziato politico americano Robert Putnam sostiene questo la diversità fa crollare le persone, creando sfiducia nelle comunità.

Indagini empiriche su come la diversità influenzi le comunità sono troppo poche e lontane per fornire una risposta definitiva alla domanda. Così, insieme ai colleghi di Singapore e degli Stati Uniti, abbiamo deciso di esaminare questa stessa domanda in una serie di studi - i cui risultati erano recentemente pubblicato nel Journal of Personality and Social Psychology.

C'è davvero prova che la diversità crea sfiducia nelle comunità. Ma diverse comunità offrono anche l'opportunità a persone di diversa estrazione razziale ed etnica di entrare in contatto tra loro e abbiamo pensato che queste esperienze avrebbero creato un effetto positivo sulle identità delle persone: in particolare, la misura in cui si identificano con l'umanità, come un'intera.

Una connessione umana

Questa è una delle forme di identità più grandi e più ampie che un essere umano possa comprendere. Un certo numero di tradizioni spirituali e filosofiche ha sostenuto che credere di condividere una connessione fondamentale con altri esseri umani - indipendentemente da razza, religione, sessualità o genere - è il segno di una mente matura.

I miei colleghi e io pensavamo che vivere in quartieri diversi potesse creare occasioni per entrare in contatto con persone diverse ancora e ancora, aumentando così il senso di identità di una persona. Di conseguenza, le persone che vivono in quartieri diversi dovrebbero essere più disponibili nei confronti degli altri. Abbiamo esaminato questa possibilità in cinque studi empirici.

Nel primo studio, abbiamo utilizzato Twitter per analizzare i sentimenti dei tweet nelle maggiori aree metropolitane degli 200 negli Stati Uniti. Questo è stato un test esplorativo piuttosto elementare della nostra ipotesi, utilizzando un ampio campione di dati. In questo studio, abbiamo scoperto che la probabilità che un tweet menziona le parole che suggeriscono positività, cordialità, disponibilità o accettazione sociale era più alto in una città più diversificata.

Apertura

Incoraggiati dalle nostre scoperte, abbiamo quindi cercato di esaminare in che modo la diversità di un codice postale in cui le persone vivevano potrebbe influire sulla probabilità delle persone di offrire aiuto in seguito a un disastro, come un attacco terroristico. Abbiamo utilizzato i dati di un sito Web creato dal Boston Globe, in cui le persone potevano offrire aiuto a coloro che erano rimasti bloccati dopo gli attentati alla 2013 Boston Marathon.

Dopo aver considerato fattori come la distanza dagli attentati, la diversità politica, la diversità religiosa e il reddito familiare medio di questi codici postali, abbiamo scoperto che le persone che vivevano in codici postali più differenziati erano più propensi a offrire aiuto a chi ne aveva bisogno dopo il bombardamenti.

Per portare ulteriormente la nostra indagine, abbiamo esaminato se le persone che vivono in paesi più diversi avrebbero riferito di aver aiutato qualcuno nel recente passato. Abbiamo usato i dati dal Gallup World Poll in 2012, che chiedeva a più persone 155,000 nei paesi 146 di riferire se avevano aiutato uno straniero nel recente passato. Ancora una volta, abbiamo scoperto che le persone in paesi più diversi erano più propensi a riferire di aver aiutato uno sconosciuto nel mese scorso.

Identità in espansione

Questi tre studi sembravano fornire prove convergenti per le nostre idee, ma avevamo bisogno di capire se questo fosse perché la diversità espande le identità delle persone. Da un punto di vista scientifico, questo ha rappresentato una grande sfida. Sarebbe quasi impossibile condurre un vero esperimento in cui assegniamo le persone a vivere in quartieri diversi e quindi verificare se ciò ha avuto un effetto sul loro livello di disponibilità.

Così, invece, abbiamo preso in prestito una tecnica usata abitualmente dallo psicologo sociale, chiamata priming. Il priming è un metodo psicologico, utilizzato per attivare uno stato mentale per le persone in un esperimento. Abbiamo preparato le persone a pensare a quartieri che fossero o diversi, oppure no. Abbiamo effettuato questa allocazione in modo casuale, quindi abbiamo esaminato come ciò abbia influito sulla loro disponibilità ad aiutare.

Abbiamo anche misurato se questa semplice procedura di innesco ha anche alterato le loro identità. Abbiamo usato una misura di indagine sviluppata da altri psicologi, che misura quanto qualcuno si identifica con tutta l'umanità. In due studi, abbiamo scoperto che immaginare di vivere in un quartiere diverso ha ampliato le identità delle persone, che a loro volta le hanno rese più disponibili ad aiutare un estraneo.

Questi risultati non dimostrano in modo definitivo che la diversità è sempre una buona cosa. Ma offrono una visione incoraggiante di alcuni dei benefici che la diversità potrebbe portare alle comunità, dato il modo in cui le identità delle persone cambiano quando incontrano spesso chi è diverso da loro.

Alcuni governi stanno già mettendo in atto politiche per sfruttare al massimo questi potenziali benefici. Ad esempio, a Singapore, ogni condominio residenziale pubblica mantiene lo stesso rapporto di residenti cinesi, malesi e indiani che esiste nella popolazione più ampia. Ciò ha impedito la segregazione e ha creato diversità nei quartieri, il che ha portato a una società migliore per tutti.

The ConversationIn antichi testi indiani, i saggi esortano le persone a vedere il mondo intero come una sola famiglia. I nostri studi dimostrano che questo non è un sogno irrealizzabile: è una possibilità reale.

Circa l'autore

Jayanth Narayanan, professore di comportamento organizzativo e leadership, IMD Business School

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = diversità della community; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}