The English Language The World's Achilles Heel?

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L'inglese ha raggiunto lo status di primo piano diventando la lingua più parlata al mondo - se si trascura la competenza - prima del cinese mandarino e dello spagnolo. L'inglese è parlato nei paesi 101, mentre l'arabo è parlato in 60, in francese in 51, in cinese in 33 e in spagnolo in 31. Da una piccola isola, l'inglese ha continuato ad acquisire lingua franca status negli affari internazionali, nella diplomazia mondiale e nella scienza.

Ma il successo dell'inglese - o di qualsiasi altra lingua - come linguaggio "universale" ha un prezzo pesante, in termini di vulnerabilità. I problemi sorgono quando l'inglese è una seconda lingua per gli oratori, gli ascoltatori o entrambi. Non importa quanto siano abili, la loro comprensione dell'inglese e la loro prima (o "nativa") lingua possono cambiare ciò che credono sia detto.

Quando qualcuno usa la loro seconda lingua, sembrano operare in modo leggermente diverso rispetto a quando funzionano nella loro lingua madre. Questo fenomeno è stato definito come il "effetto di lingua straniera". Ricerca dal nostro gruppo ha dimostrato che i madrelingua cinesi, ad esempio, tendevano a prendere più rischi in un gioco d'azzardo quando ricevevano feedback positivi nella loro lingua madre (vittorie), rispetto ai feedback negativi (perdite). Ma questa tendenza è scomparsa - cioè, sono diventati meno impulsivi - quando gli stessi feedback positivi sono stati dati in inglese. Era come se fossero più razionali nella loro seconda lingua.

Mentre l'impulsività ridotta quando si parla di una seconda lingua può essere vista come una cosa positiva, l'immagine è potenzialmente molto più oscura quando si tratta di interazioni umane. In una seconda lingua, la ricerca ha scoperto che probabilmente anche i parlanti meno emotivo e mostrano meno empatia e considerazione per lo stato emotivo degli altri.

Ad esempio, abbiamo mostrato che i bilingui cinese-inglese esposti a parole negative in inglese filtrato inconsciamente l'impatto mentale di queste parole. E i bilingui polacchi-inglesi che sono normalmente influenzati da tristi affermazioni nel loro polacco nativo sembra essere molto meno disturbato dalle stesse dichiarazioni in inglese.

In un altro recente studio del nostro gruppo, abbiamo scoperto che l'uso della seconda lingua può persino influenzare la propria inclinazione a credere nella verità. Soprattutto quando le conversazioni toccano la cultura e le credenze intime.

Poiché i parlanti di lingua seconda della lingua inglese sono una grande maggioranza nel mondo di oggi, i madrelingua inglesi interagiscono spesso con persone di madrelingua inglese, più di qualsiasi altra lingua. E in uno scambio tra un madrelingua e un oratore straniero, la ricerca suggerisce che l'oratore straniero ha più probabilità di essere emotivamente distaccato e può persino mostrare diversi giudizi morali.


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E c'è di più. Mentre l'inglese offre un'opportunità fenomenale per la comunicazione globale, la sua importanza significa che i madrelingua inglesi hanno scarsa consapevolezza della diversità linguistica. Questo è un problema perché ci sono buone prove che le differenze tra le lingue vanno di pari passo con le differenze di concettualizzazione del mondo e persino percezione di esso.

In 2009, siamo stati in grado di mostrare che i madrelingua del greco, che hanno due parole per blu scuro e blu chiaro nella loro lingua, vedere il contrasto tra luce e blu scuro come più saliente di madrelingua inglese. Questo effetto non è stato semplicemente dovuto al diverso ambiente in cui le persone sono cresciute in entrambi, perché i madrelingua inglesi hanno mostrato una simile sensibilità ai contrasti blu e ai contrasti verdi, quest'ultimo molto comune nel Regno Unito.

Da un lato, operare in una seconda lingua non è lo stesso che operare in una lingua madre. Ma, dall'altra, la diversità linguistica ha un grande impatto sulla percezione e sulle concezioni. Ciò ha implicazioni sul modo in cui l'informazione è accessibile, come viene interpretata e come viene usata dai parlanti di seconda lingua quando interagiscono con gli altri.

Possiamo giungere alla conclusione che uno scambio equilibrato di idee, oltre alla considerazione per gli stati emotivi e le credenze altrui, richiede una conoscenza approfondita della lingua nativa dell'altro. In altre parole, abbiamo bisogno di scambi veramente bilingue, in cui tutti i soggetti coinvolti conoscano la lingua dell'altro. Pertanto, è altrettanto importante che i madrelingua inglesi siano in grado di conversare con gli altri nelle loro lingue.

The English Language The World's Achilles Heel? L'inglese è una delle lingue più studiate al mondo. spaxiax / ShutterstockGli Stati Uniti e il Regno Unito potrebbero fare molto di più per impegnarsi a rettificare l'equilibrio linguistico mondiale e promuovere l'apprendimento di massa delle lingue straniere. Sfortunatamente, il modo migliore per acquisire una conoscenza della lingua straniera quasi nativa è attraverso l'immersione, visitando altri paesi e interagendo con i parlanti locali della lingua. Ciò potrebbe anche avere l'effetto di superare alcune attuali divisioni politiche.

Circa l'autore

Guillaume Thierry, professore di neuroscienze cognitive, Bangor University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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