Come le parole influenzano il modo in cui pensiamo

Come le parole influenzano il modo in cui pensiamo
Le parole fanno luce sul nostro mondo. Curioso via Shutterstock

Ti sei mai preoccupato negli anni dello studente o più tardi nella vita che il tempo potrebbe iniziare a esaurirsi per raggiungere i tuoi obiettivi? Se è così, sarebbe più facile trasmettere questo sentimento agli altri se ci fosse una parola che significa solo questo? In tedesco, c'è. Si chiama quella sensazione di panico associata alle opportunità che sembrano esaurirsi Torschlusspanik.

Il tedesco ha una ricca collezione di termini simili, composti spesso da due, tre o più parole collegate per formare una parola o una parola composta. Le parole composte sono particolarmente potenti perché sono (molto) più della somma delle loro parti. Torschlusspanik, per esempio, è letteralmente fatto di "cancello" - "chiusura" - "panico".

Se arrivi alla stazione un po 'in ritardo e vedi le porte del treno ancora aperte, potresti aver sperimentato una forma concreta di Torschlusspanik, provocata dai caratteristici segnali acustici mentre le porte del treno stanno per chiudersi. Ma questa parola composta di tedesco è associata a qualcosa di più del significato letterale. Evoca qualcosa di più astratto, riferendosi alla sensazione che la vita sta progressivamente chiudendo la porta delle opportunità col passare del tempo.

Anche l'inglese ha molte parole composte. Alcuni combinano parole piuttosto concrete come "cavalluccio marino", "farfalla" o "dolcevita". Altri sono più astratti, come "indietro" o "qualunque". E naturalmente anche in inglese, i composti sono superword, come in tedesco o francese, poiché il loro significato è spesso distinto dal significato delle sue parti. Un cavalluccio marino non è un cavallo, una farfalla non è una mosca, le tartarughe non indossano i dolcevita, ecc.

Una caratteristica notevole delle parole composte è che non si traducono affatto bene da una lingua all'altra, almeno quando si tratta di tradurre letteralmente le loro parti costituenti. Chi avrebbe mai pensato che un "carry-sheets" è un portafoglio - Porte-feuille -, o che un "sostegno-gola" è un reggiseno - reggiseno - in francese?

Ciò pone la domanda su cosa succede quando le parole non si traducono prontamente da una lingua all'altra. Per esempio, cosa succede quando un madrelingua tedesco cerca di comunicare in inglese che hanno appena avuto uno scatto di Torschlusspanik? Naturalmente, ricorreranno alla parafrasi, cioè, costruiranno una narrazione con esempi per far comprendere al loro interlocutore ciò che stanno cercando di dire.

Ma poi, questo pone un'altra domanda più grande: le persone che hanno parole che semplicemente non traducono in un'altra lingua hanno accesso a concetti diversi? Prendi il caso di hiraeth per esempio, una bella parola di gallese famosa per essere sostanzialmente intraducibile. Hiraeth ha lo scopo di trasmettere la sensazione associata al ricordo agrodolce di perdere qualcosa o qualcuno, pur essendo grato della loro esistenza.


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Hiraeth non è nostalgia, non è angoscia, né frustrazione, né malinconia, né rimpianto. E no, non è nostalgia di casa, dato che Google translate può portarti a credere, da allora hiraeth trasmette anche la sensazione che si prova quando chiedono a qualcuno di sposarli e vengono rifiutati, a malapena un caso di nostalgia.

Parole diverse, menti diverse?

L'esistenza di una parola in gallese per trasmettere questo particolare sentimento pone una domanda fondamentale sui rapporti linguaggio-pensiero. Interrogato nell'antica Grecia da filosofi come Erodoto (450 aC), questa domanda è riemersa nella metà del secolo scorso, sotto l'impulso di Edward Sapir e del suo studente Benjamin Lee Whorfed è diventato noto come l'ipotesi della relatività linguistica.

La relatività linguistica è l'idea che il linguaggio, che la maggior parte delle persone concorda, abbia origine ed esprima il pensiero umano, possa dare un feedback al pensiero, influenzando il pensiero in cambio. Quindi, parole diverse o diversi costrutti grammaticali "modellano" il pensiero in modo diverso nei parlanti di lingue diverse? Essendo abbastanza intuitivo, questa idea ha goduto di un po 'di successo nella cultura popolare, ultimamente appare in una forma piuttosto provocatoria nel film di fantascienza.

Sebbene l'idea sia intuitiva per alcuni, sono state avanzate affermazioni esagerate sull'entità della diversità del vocabolario in alcune lingue. Le esagerazioni hanno indotto linguisti illustri a scrivere saggi satirici come "la grande bufala del vocabolario eschimese", Dove Geoff Pullum denuncia la fantasia sul numero di parole usate dagli eschimesi per riferirsi alla neve. Comunque, qualunque sia il numero effettivo di parole per la neve in Eskimo, l'opuscolo di Pullum non affronta una domanda importante: che cosa sappiamo realmente della percezione della neve degli eschimesi?

Indipendentemente da quanto critici critici dell'ipotesi della relatività linguistica possano essere, la ricerca sperimentale in cerca di prove scientifiche per l'esistenza di differenze tra parlanti di lingue diverse ha iniziato ad accumularsi ad un ritmo costante. Per esempio, Panos Athanasopoulos alla Lancaster University, ha fatto osservazioni sorprendenti che avere parole particolari per distinguere le categorie di colore va di pari passo con l'apprezzamento contrasti di colore. Quindi, sottolinea, madrelingua di greco, che ha termini di colore distinti per il blu chiaro e scuro (ghalazio e era rispettivamente) tendono a considerare le corrispondenti tonalità di blu come più dissimili di quelle di madrelingua inglese, che usano lo stesso termine di base "blu" per descriverle.

Ma studiosi incluso Steven Pinker ad Harvard non sono impressionati, sostenendo che tali effetti sono banali e poco interessanti, perché le persone impegnate in esperimenti usano il linguaggio nella propria testa quando giudicano i colori - quindi il loro comportamento è superficialmente influenzato dalla lingua, mentre tutti vedono il mondo nello stesso modo modo.

Per progredire in questo dibattitoCredo che abbiamo bisogno di avvicinarci al cervello umano, misurando la percezione più direttamente, preferibilmente entro la piccola frazione di tempo che precede l'accesso mentale alla lingua. Questo è ora possibile grazie a metodi neuroscientifici e - incredibilmente - i primi risultati si appoggiano a favore dell'intuizione di Sapir e Whorf.

Quindi, sì, piaccia o no, potrebbe essere che avere parole diverse significhi avere menti strutturate diversamente. Ma poi, dato che ogni mente sulla terra è unica e distinta, questo non è in realtà un punto di svolta.The Conversation

Circa l'autore

Guillaume Thierry, professore di neuroscienze cognitive, Bangor University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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