Come si diffondono le informazioni false online?

Come si diffondono le informazioni false online?
Se solo fosse così semplice. Alias ​​0591, CC BY

L'estate scorsa il World Economic Forum (WEF) ha invitato i membri del suo consiglio 1,500 a identificare le tendenze più importanti che il mondo deve affrontare, compreso ciò che dovrebbe essere fatto al riguardo. Il WEF è costituito da 80 consigli coprendo una vasta gamma di questioni tra cui Social Media. I membri provengono da università, industria, governo, organizzazioni internazionali e società civile in generale.

Le tre principali questioni evidenziate per 2014 riguardavano l'aumento delle tensioni sociali in Medio Oriente e Nord Africa; ampliamento delle disparità di reddito e persistente disoccupazione strutturale. Forse sorprendentemente, al decimo posto c'era una preoccupazione la rapida diffusione della disinformazione online, in particolare il ruolo dei social media in questo. Ad un valore di 3.35 questo è stato visto come un po 'troppo significativo.

Come si diffondono le informazioni false online?
Fonte: Forum economico mondiale

Informazioni false e notizie

All'interno di una serie di professioni, il giornalismo è ovvio, la diffusione e il potenziale per la denuncia di disinformazione è una vera preoccupazione. Essere i primi a segnalare le ultime notizie è stato a lungo un valore chiave per i media tradizionali. Anche se questo non può più contenere l'appello che aveva una volta.

Ora alcune organizzazioni giornalistiche stanno invece attribuendo un valore maggiore all'essere giusti, anche se ciò significa non essere i primi a riportare una storia. Questo è probabilmente il risultato di vari profili di alto profilo errori recentemente realizzato utilizzando le informazioni sui social media.

Nell'anniversario dei bombardamenti della 2013 Boston Marathon, vale la pena ricordare che le informazioni pubblicate su Reddit hanno portato sul New York Post a stampare immagini di due sospetti sulla sua prima pagina, che non avevano nulla a che fare con i bombardamenti.

A seguito della scomparsa del volo MH370 di Malaysia Airways a marzo, Notizie NBC ha anche messo in evidenza vari falsi rapporti diffusi sui social media, secondo i quali l'aereo aveva fatto un atterraggio sicuro.

Pratiche di verifica che richiedono tempo rendono quasi impossibile per le redazioni competere con la velocità dei social media. La verifica online è sempre più importante se ciò consente la segnalazione di informazioni online che sono effettivamente corrette. La fiducia nella fonte di informazione continua comprensibilmente a essere una delle risorse più, se non la più importante, di un'organizzazione giornalistica.

Gli utenti di Internet sono interessati?

Mentre i dati WEF hanno mostrato la rapida diffusione di informazioni false come tendenza chiave per 2014, 2013 Oxford Internet Survey scoperto che la fiducia nell'affidabilità delle informazioni online tra gli utenti di Internet britannici è cambiata molto poco negli ultimi dieci anni.

Oltre a ciò - e questo è particolarmente importante in relazione alle informazioni false e alle notizie - gli utenti identificano Internet come la fonte di informazioni più affidabile su televisione e radio (in media 3.6, con 5 totalmente affidabile).

Come si diffondono le informazioni false online?
Oxford Internet Institute

Gli autori notano:

Questa stabilità suggerisce che gli utenti hanno imparato fino a che punto possono fidarsi delle informazioni online. In questa luce, possiamo vedere che le persone hanno un livello di scetticismo appreso sulle informazioni che possono essere trovate online, il che è contrario a molte aspettative di persone indebitamente influenzate dalla disinformazione distribuita online.

Ma anche se gli utenti di Internet non sono terribilmente preoccupati per le informazioni false, rimane un problema.

Come si diffondono le informazioni?

Le informazioni false si diffondono proprio come informazioni accurate. Si stanno sviluppando importanti lavori sulla diffusione e la diffusione delle informazioni online, in particolare accademico e industria studi sulla viralità. Questo lavoro cerca di comprendere meglio le circostanze in cui le informazioni si sono o possono diffondersi. Ciò che è chiaro è che è difficile isolare specifici schemi, utenti o tipi di contenuti che possono comportare la diffusione di informazioni online.

Ma emergono alcuni schemi. Nella loro analisi, Karine Nahon e Jeff Hemsley hanno scoperto che il ruolo di "gatekeeper" è fondamentale per stabilire se qualcosa diventa virale o meno. Questi guardiani - persone ben posizionate all'interno di una rete per condividere informazioni con gli altri - sono spesso giornalisti all'antica o persone "al corrente". Nahon ed Hemsley forniscono il famoso esempio di Keith Urbahn, capo dello staff di Donald Rumsfeld, ex segretario alla Difesa degli Stati Uniti. Il suo singolo tweet che riportava la morte di Osama bin Laden divenne virale prima che il Presidente fosse in grado di rivolgersi ai media. Questo visualizzazione da Social Flow sottolinea l'importanza sia di Urbahn che della Brian Stelter della CNN nella diffusione di queste informazioni.

Ricerca industriale by Face mostra anche che i gatekeeper possono essere importanti, a seguito di un trigger emotivo e di una convalida da parte del pubblico interessato.

Un ulteriore corpus di lavori si concentra su un tipo specifico di contenuto online che spesso si diffonde rapidamente: i meme di Internet. Limor Shifman definisce un meme Internet come:

a) un gruppo di elementi digitali che condividono caratteristiche comuni di contenuto, forma e / o posizione, che
b) sono stati creati con consapevolezza reciproca e
c) sono stati diffusi, imitati e / o trasformati via Internet da molti utenti.

Quando si tratta di meme, l'idea di "informazioni false" assume un significato molto diverso rispetto al modo in cui i giornalisti possono verificare le informazioni online.

Prendi ad esempio l'incidente di un ufficiale di polizia spruzzo apparentemente casuale di pepe un gruppo di occupanti manifestanti in un campus universitario alla fine di 2011. Mentre questo incidente ha avuto luogo, ha anche dato alla luce un meme popolare. Questo meme mostra l'ufficiale di polizia fotografato in una serie di opere d'arte e in altre ambientazioni contemporanee e storiche. Quindi, mentre le informazioni originali sono accurate, il suo ulteriore trattamento le trasforma in qualcos'altro.

Con il rapido sviluppo di piattaforme come Twitter, questi diversi tipi di contenuti (e diversi tipi di utenti, inclusi account falsi e contraffatti) esistono tutti nello stesso posto e possono riguardare lo stesso evento, il che aggiunge complicazioni.

Come facciamo a sapere che è falso?

Quando si tratta di verificare le informazioni online, il giornalismo potrebbe essere visto come un tipo di servizio di prima linea nel trattare informazioni false online. Iniziative come la Manuale di verifica offrire importanti spunti e linee guida su come gestire diversi tipi di informazioni false. Incoraggia essenzialmente i lettori a ritenere che le informazioni online siano false fino alla verifica.

Comprendere la diffusione di informazioni false online richiede una migliore comprensione di due cose. Innanzitutto, come le informazioni si diffondono online; secondo, cosa intendiamo per informazione falsa.

In questo emergente campo di studio abbiamo bisogno di soluzioni che non solo ci aiutino a comprendere meglio come le informazioni false si diffondono online, ma anche come gestirle. Ciò richiede diversi tipi di competenze: una forte comprensione dei social media unita alla capacità di gestire grandi volumi di dati che mettono in primo piano l'importanza dell'interpretazione umana delle informazioni nel contesto.

Circa l'autore

Farida Vis, Faculty Research Fellow, Università di Sheffield. Farida è affiliata al World Economic Forum. Fa parte del Global Agenda Council on Social Media. Prova schiacciante è una serie di articoli in cui gli accademici usano le prove della ricerca per affrontare le più difficili questioni di politica pubblica.The Conversation

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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