Bertrand Russell e The Case for 'Philosophy For Everyone'

Bertrand Russell e il caso della "filosofia per tutti"
La "Filosofia dei laici" di Bertrand Russell invita tutti a impegnarsi filosoficamente. Flickr , CC BY

Una delle domande interessanti che affrontiamo come filosofi che stanno cercando di rendere le idee filosofiche accessibili a un pubblico generale, è se tutti possono o dovrebbero "fare filosofia".

Alcuni filosofi lo desiderano lasciare la filosofia nell'accademia o ambiente universitario. Mentre altri sostengono la caduta della filosofia moderna avvenne alla fine del 19 secolo quando la materia fu istituzionalizzata all'interno dell'università di ricerca. Condannando la filosofia appropriata solo come a grave oggetto di studio, i filosofi hanno perso molto supporto e riconoscimento pubblico per il suo valore.

I filosofi lavorano nell'arena pubblica, come quelli che contribuiscono The Conversation e Blog sulla filosofia di Cogito difenderà l'argomento a favore della "filosofia per tutti".

La "filosofia dei laici" di Bertrand Russell

In 1946 ha scritto Bertrand Russell un saggio dal titolo Filosofia per laici, in cui difende l'opinione secondo cui la filosofia dovrebbe essere "una parte dell'educazione generale". Propone che,

anche nel tempo che può essere facilmente risparmiato senza pregiudicare l'apprendimento delle abilità tecniche, la filosofia può dare alcune cose che aumenteranno notevolmente il valore dello studente come essere umano e come cittadino.

Clare Carlisle si riferisce a Russell quando lei scrive,

Russell fa rivivere un'antica concezione della filosofia come uno stile di vita insistendo sul fatto che le questioni di significato e valore cosmici hanno un'urgenza esistenziale, etica e spirituale. (Naturalmente, ciò che potremmo significare con tali termini è un'altra questione che i filosofi devono affrontare.)

Vediamo qui l'idea della filosofia come prassi; qualcosa che facciamo e un modo di pensare che è benefico per ogni essere umano razionale. Come dice Russell,

Sopportare l'incertezza è difficile, ma lo sono anche la maggior parte delle altre virtù. Per l'apprendimento di ogni virtù esiste una disciplina appropriata e per l'apprendimento del giudizio sospeso la migliore disciplina è la filosofia.

Russell ritiene che la filosofia possa essere insegnata ai lettori "laici" che li aiuteranno a pensare in modo più obiettivo alle questioni emotive. Carlisle ammette che questo è più facile da fare quando non ci si trova di fronte a un dilemma morale stressante o all'onere di prendere una decisione rapida mentre si è in uno stato emotivo.

Tuttavia, l'idea è che pratichiamo l'abitudine del pensiero filosofico e che ci miglioriamo.

Filosofia con i giovani

Di recente ho partecipato a 2016 Federazione di filosofia australasiana nelle associazioni scolastiche (FAPSA) Conferenza a Wellington, in Nuova Zelanda, ed è stato colpito dalla conversazione sull'idea di quale tipo di filosofia dovrebbe essere insegnata a tutti, e in particolare ai giovani.

I relatori e i partecipanti a questa conferenza sono tutti impegnati a offrire la filosofia come materia per i bambini in età scolare, da 3 a 17. io ho scritto in precedenza su Philosophy for Children (P4C) e il benefici dell'insegnamento della filosofia ai giovani.

Vale a dire, P4C offre agli studenti la possibilità di apprendere e praticare non solo abilità di pensiero critico, ma anche capacità di pensiero attento, collaborativo e creativo. Lo fa usando la pedagogia della Community of Inquiry (CoI) preferita dai professionisti di P4C. Il CoI coinvolge gli studenti che dialogano tra loro in modo inclusivo e democratico. Tale dialogo è facilitato dai loro insegnanti che utilizzano in classe testi filosofici e materiali di stimolo adeguati all'età.

Ma ogni studente dovrebbe studiare la filosofia "tutto"?

Uno degli articoli forniti alla conferenza FAPSA, presentato da Michael Hand dell'Università di Birmingham ha sostenuto che, beh, forse no. La mano dice

Non solo in filosofia, ma in tutti i settori dello studio accademico esiste una distinzione tra ciò che ha valore culturale e ciò che è solo di interesse professionale.

Va notato che Hand difende l'insegnamento della filosofia ai giovani e anche di offrirlo come opzione per gli studenti in età scolare. Rileva che è "facile" difendere l'inclusione della filosofia come opzione nel curriculum perché,

  • come altre materie accademiche, è un'attività intrinsecamente utile
  • come altre materie accademiche, ha un valore strumentale nel coltivare le virtù intellettuali e nel migliorare la qualità del pensiero

Tuttavia, quando ci viene chiesto se possiamo difendere l'inclusione della filosofia come materia obbligatoria nel curriculum, dovremmo dimostrare che offre a ogni studente un vantaggio distinto che altrimenti non otterrebbe.

Il netto vantaggio ottenuto dallo studio della filosofia

Si noti che Carrie Winstanley difende tale richiesta. Lei, dentro un libro co-edito con Hand, afferma che anche se altre materie insegnano anche capacità di pensiero critico, la filosofia è la materia migliore per insegnare agli studenti abilità di pensiero critico, proprio perché il pensiero critico è l'essenza della filosofia.

La filosofia è il miglior argomento possibile per aiutare i bambini a diventare efficaci pensatori critici. È l'argomento che può insegnare loro meglio di ogni altro come valutare ragioni, difendere posizioni, definire termini, valutare fonti di informazione e giudicare il valore degli argomenti e delle prove.

Tuttavia, se anche altre materie insegnano agli studenti capacità di pensiero critico, perché dovremmo fare spazio in un curriculum affollato di filosofia?

Hand considera questo punto e suggerisce che ciò che sarebbe unicamente vantaggioso per gli studenti sarebbe studiare la filosofia morale e politica. Ci dice che

La filosofia morale e politica non ci dice, ovviamente, il modo migliore di vivere. Ma ci consentono di pensare in modo più approfondito e rigoroso alle scelte che facciamo e agli obiettivi che perseguiamo. E giustificano alcuni vincoli morali e politici entro i quali dobbiamo fare le nostre scelte e perseguire i nostri obiettivi.

La mano conclude che,

la filosofia morale e politica conferisce a coloro che la studiano il vantaggio distintivo di essere in grado di pensare in modo intelligente a come vivranno e ai vincoli morali e politici sulla loro condotta ... [e] tutti hanno un forte interesse in questo beneficio perché tutti affrontano il problema di come vivere e la responsabilità di rispettare i vincoli morali e politici.

Ciò si traduce in un argomento a favore dell'insegnamento della filosofia morale e politica come materia obbligatoria nelle scuole, anche se altre aree della filosofia (estetica, logica formale, epistemologia e ontologia) sono extra aggiuntivi o opzionali.

Filosofia per tutti

Quando si tratta di chi dovrebbe fare filosofia, credo che tutti possano "provare" come cittadini ragionevoli che riflettono sul significato che danno della loro vita. Sì, la filosofia è più adatta all'ambiente universitario in cui vengono formati gli esperti. Sì, la filosofia può essere fatta con i bambini in classe. E sì, sicuramente la filosofia è qualcosa che tutti possono e dovrebbero fare, anche se a diversi livelli di competenza.

Ma sono anche solidale con l'attenzione di Hand alla filosofia morale e all'etica in particolare. Parlando di etica, i filosofi riguadagnano il loro punto d'appoggio nell'arena pubblica in cui possono dimostrare come attente capacità di pensiero possano essere utilmente applicate a scenari difficili e complessi.

Certo, non esiste una "risposta perfetta" a questi dilemmi morali, ma le capacità di pensiero critico, premuroso, creativo e collaborativo sono utili per escludere le risposte peggiori. Tali capacità di pensiero filosofico aiutano anche a guidare i decisori verso migliori politiche, comprensione del pubblico e impegno diffuso con le questioni che influenzano la vita delle persone.

Estendere il dialogo filosofico nelle scuole e negli spazi pubblici significa impegnarsi e incoraggiare un'attenta considerazione delle "grandi" questioni di fondamentale importanza che hanno sempre occupato il pensiero umano. E centralmente, in questi giorni, quelle domande sono morali e politiche, in quanto influenzano la nostra autonomia individuale e la nostra umanità collettiva.The Conversation

Circa l'autore

Laura D'Olimpio, Professore incaricato di filosofia, Università di Notre Dame in Australia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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