Emozioni ed esperienze, non più dati, potrebbero essere l'antidoto per le notizie false

Emozioni ed esperienze, non più dati, potrebbero essere l'antidoto per le notizie false
Sai distinguere l'uno dall'altro? Shutterstock

In un momento in cui il dibattito pubblico in tutto il mondo soffre di una collisione tra fatti e "fatti alternativi", Gli esperti devono trovare nuovi modi per raggiungere le persone.

Secondo Il Washington Post, Donald Trump ha fatto più di 12,000 dichiarazioni false o fuorvianti da quando è diventato presidente degli Stati Uniti. Nonostante ciò, rimane immensamente popolare la sua base politica, che è eccitato dalle sue manifestazioni emotive e spesso aggressive. Nessuna quantità di dati grezzi sembra in grado di cambiare idea.

Nel Regno Unito, il primo ministro Boris Johnson sta adottando un approccio simile. Nonostante già dubbia reputazione in materia personale e professionalee una serie di azioni discutibili da quando è diventato primo ministro, tra cui il proroga illegale del parlamento, continua ad eccitare sostenitori politici con il suo apparente fascino e retorica aggressiva di grinta e determinazione. Allo stesso modo, raramente lascia che i fatti ostacolino il suo messaggio.

Senza dubbio Trump e Johnson sono appassionati quando parlano, ma sembrano preoccuparsi poco della verità. Entrambi ripetono incessantemente i loro argomenti esagerati, se non sempre del tutto imprecisi. Sfruttano abitualmente i propri sentimenti viscerali, usano gesti animati per fare affermazioni infondate e respingere esperti e fatti che contraddicono le loro opinioni. Questo è il lato oscuro di un mondo politico che spesso prospera di odio, avidità e arroganza, resistenza ai fatti e corto circuito della ragione e della razionalità.

I fatti non bastano

Mentre può sembrare opportuno sfidare la politica post-verità con ricerche quantitative, dati statistici e fatti concreti, è improbabile che ciò sia sempre sufficiente, almeno non quando si affrontano problemi emotivi della società, come la Brexit o il cambiamento climatico.

Poiché i fatti e le conoscenze degli esperti vengono spesso respinti come "notizie false"O soffocato da un diluvio di" fatti alternativi ", semplicemente offrendo più dati e fatti potrebbe non funzionare contro politici e persone che mostra resistenza a fatti che sono in conflitto con i loro pregiudizi o sentimenti.

Che si tratti di esaminare la Brexit, le misure di austerità pubblica o gli effetti dei cambiamenti climatici, una limitazione è che i fatti e i dati generati attraverso la ricerca sociale quantitativa sono presentati come se fossero distaccati dalle persone di cui si occupano e da quelli coinvolti nella loro produzione. Lontani dalle esperienze vissute delle persone, rischiano di spostare qualsiasi senso di cosa sia essere umani. Pertanto, sono forse troppo facili da liquidare.


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Quindi, la ricerca sociale qualitativa - in cui l'attenzione non è focalizzata su fatti astratti ma su cosa significano le cose per le persone nella loro vita quotidiana - può venire in soccorso? Come discutiamo nel nostro nuovo libro, Metodi di ricerca incorporati, gli scienziati sociali non fanno affidamento e non possono fare affidamento solo sui dati. Quando sono sinceramente impegnati a comprendere la vita di tutti i giorni, devono anche creare resoconti ricchi, sfumati e vivaci che spieghino come le persone vivono e lottano con i problemi che incontrano.

Emozioni ed esperienze, non più dati, potrebbero essere l'antidoto per le notizie false
"È un dato di fatto che sento?" Shutterstock

Il rinomato sociologo C Wright Mills lo sapevano quando sostenevano che le scienze sociali possono essere significative per le persone solo se esaminano problemi sociali, problemi personali - e come sono collegati. Oltre ai dati, i fatti alternativi devono essere contrastati dalle storie, dalle esperienze e dalle emozioni condivise delle persone reali e dal modo in cui sono influenzate dalle grandi questioni globali.

Le misure di austerità pubblica, ad esempio, non riguardano semplicemente fatti finanziari. In effetti, se presentati semplicemente come dati economici, molte persone non possono identificarsi né capirli. Invece, l'austerità pone problemi che ci obbligano a esaminare come influenzano le persone e le famiglie nella loro vita quotidiana. Le esperienze di quegli individui devono essere condivise.

Allo stesso modo, gli effetti del cambiamento climatico non possono essere semplicemente misurati e compresi in termini di temperature e livelli del mare in aumento. Richiedono anche un esame di come le persone gestiscono la propria vita in vari modi per adattarsi a questo mondo che cambia.

Come si sentono le persone

Sia che gli scienziati sociali intervistino le persone faccia a faccia o si impegnino nelle osservazioni dei partecipanti, scoprono - e possono condividere - esperienze vissute che rivelano come i grandi problemi che il mondo sta affrontando stanno realmente influenzando gli individui e le comunità. Ciò non significa che la ricerca sia meno solida di quanto se si fossero limitati a raccogliere dati quantitativi. Ma aiuta a rendere i grandi problemi - e le loro conseguenze - più comprensibili, più reali.

Ciò ha anche implicazioni per il modo in cui investigiamo eventi in sospeso, come la Brexit. Sono già state effettuate stime statistiche per mostrare i probabili effetti di a Brexit senza compromessi per l'economia del Regno Unito ma sono stati respinti con veemenza da Brexiteers come allarmismo. La ricerca qualitativa può aiutare a sfidare tali licenziamenti esplorando il modo in cui le persone sperimentano e affrontano le prospettive della Brexit nella loro vita quotidiana e mostrando la varietà di preoccupazioni che guidano le loro opinioni, decisioni e azioni. Sebbene non ci siano mai garanzie nella ricerca o nella politica, la ricerca qualitativa può collegarsi alla vita delle persone in modi che raramente fanno i numeri grezzi.

Come il neuroscienziato leader mondiale Antonio Damasio ha dimostratosentire dolore e piacere può aiutarci a prendere decisioni ragionevoli e razionali. Poiché sono i sentimenti di piacere e dolore che fanno preoccupare le persone delle conseguenze delle loro azioni, è più probabile che le persone si preoccupino - e si sforzino di capire - la ricerca qualitativa che evoca tali sentimenti.

Ciò non significa che dovremmo mascherare risultati e argomentazioni in affermazioni fortemente emotive, ma piuttosto condurre e condividere la ricerca in modi che aiutino le persone a connettersi, a prendersi cura e a comprendere le persone e i problemi della ricerca. Poiché i sentimenti ci aiutano a preoccuparci di ciò che sta accadendo, sono un antidoto importante che può farci mettere in discussione affermazioni infondate, conclusioni affrettate e notizie false.

Se gli scienziati sociali si preoccupano di essere rilevanti nella lotta contro la politica post-verità, non possiamo semplicemente fare affidamento su dati quantitativi e fatti grezzi. Dobbiamo anche fare ricerche che si colleghino, diano vita e portino avanti le lotte delle persone nella vita di tutti i giorni.The Conversation

Informazioni sugli autori

David Knights, Professore di studi organizzativi, Lancaster University e Torkild Thanem, Professore di studi di gestione e organizzazione, Università di Stoccolma

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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