Come il linguaggio che usiamo riduce le disuguaglianze

Come il linguaggio che usiamo riduce le disuguaglianze
La lingua riflette i valori e i pregiudizi della società. Franzi / Shutterstock.com

La retorica che circonda l'uscita del Regno Unito dall'UE è diventata sempre più infiammatoria. Alcuni ritengono che l'uso di Boris Johnson metafore militari come "atto di resa" per descrivere un atto legislativo ha reso i dibattiti ancora più polarizzati.

Questo è importante: il linguaggio usato nella Camera dei Comuni riflette entrambi - ed è suscettibile di essere riflesso dalla - società in generale. Riconoscendo i pericoli di tale linguaggio infiammatorio, figure di spicco delle principali parti di Westminster firmato un impegno alla fine di settembre delineando la loro "responsabilità di provare a usare un linguaggio moderato" nei dibattiti di Commons sull'uscita dall'UE. In questo caso, è stato riconosciuto il potere del linguaggio e il potenziale per modellare i comportamenti.

Viviamo in una società in cui la disuguaglianza è radicata e in aumento - in questo contesto, le parole possono avere effetti reali e perniciosi. Ciò è particolarmente vero nel modo in cui parliamo della disuguaglianza stessa. Ne esistono numerosi esempi, dai modi in cui gli studenti con difficoltà di apprendimento sono talvolta descritti attraverso frasi abbreviate come "bassa abilità"Ai richiedenti prestazioni abitative associate con pigrizia.

La lingua conta. La lingua attraversa settori e settori, incidendo su politiche, programmi di ricerca e società in generale. Inoltre è in continua evoluzione. La società sta cambiando in molti modi. Di conseguenza, è necessario prestare attenzione ai termini utilizzati per identificare e descrivere le disuguaglianze al suo interno e gli effetti che le scelte linguistiche hanno su coloro che subiscono gli effetti della disuguaglianza.

Il linguaggio usato per descrivere vari tipi di disuguaglianza può differire enormemente. Di conseguenza, come il nostro nuovo rapporto mostra, il linguaggio usato per parlare delle disuguaglianze strutturali ha un enorme significato nel determinare ciò che viene catturato e misurato durante lo studio.

Lingua come rappresentazione

La lingua riflette e preserva i valori e i pregiudizi della società ed è un potente mezzo per perpetuare le disparità. I siti web, i canali dei social media e i programmi televisivi sono pieni di esempi, come l'uso peggiorativo delle parole "paralitico"O" gay ".

In tali casi, i pregiudizi sono nascosti in bella vista. Il gruppo linguistico della Commissione per l'uguaglianza e i diritti umani ha sostenuto che "la lingua inglese presuppone in generale che le persone siano bianche, maschi, eterosessuali, non disabili, sposate e di estrazione europea". Mentre sono stati fatti passi positivi per affrontare il linguaggio esplicitamente parziale in cui la mascolinità è lo standard ("l'umanità"), il linguaggio attorno a cose come le occupazioni di genere e gli atteggiamenti della società rimane difficile da sfidare e cambiare. In 2017 Dany Cotton, il capo dei vigili del fuoco di Londra, ha affrontato un forte contraccolpo e abuso online quando ha invitato le persone a fare riferimento a "pompieri" piuttosto che a "pompieri".


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Due anni dopo e il dibattito sembra essere vinto all'interno dei vigili del fuoco, ma continua nella vita pubblica: questa volta, in relazione ai programmi televisivi per bambini. Il Lincolnshire Fire and Rescue Service ha attirato l'attenzione lasciando cadere il personaggio "Fireman Sam" come mascotte dei vigili del fuoco a causa di preoccupazioni. Nel frattempo, i vigili del fuoco di Londra hanno criticato Peppa Pig per aver usato lo stesso tipo di linguaggio di genere per descrivere la loro professione.

Questo non ha ottenuto la risposta pubblica positiva sperata dai vigili del fuoco. Invece, il tweet ha lanciato un dibattito sui social media diviso. Molte risposte a questa richiesta di un linguaggio più equo lo etichettarono come "correttezza politica impazzita", con alcuni che arrivarono al punto di suggerire che solo le persone "deboli" sono "perpetuamente offese dal linguaggio". Eppure non vi è dubbio che l'uso del linguaggio che diminuisce i contributi femminili a questa professione tradizionalmente maschile perpetua le disparità che il servizio stesso sta cercando di affrontare.

Motivare il cambiamento sociale

Affinché la società affronti le disuguaglianze, dobbiamo includere quelle che stanno vivendo disuguaglianze. Lo slogan attivista: "Niente di noi senza di noi" è indicativo dell'esperienza dei gruppi emarginati di essere lasciati senza voce. Ad esempio, lo è stato osservato che il linguaggio specializzato degli studi sulla disabilità può essere inaccessibile alle persone disabili stesse. Se coloro che subiscono gli effetti della disuguaglianza sono esclusi dal dibattito, la lingua stessa rischia di agire come uno svantaggio strutturale.

Nel frattempo, ci sono molte variazioni nei dipartimenti del governo centrale che usano termini multipli per descrivere le disuguaglianze - dalla mobilità sociale, all'uguaglianza, all'ingiustizia. UN recente indagine scoperto che solo il 55% delle persone nel Regno Unito capisce cosa significa il termine "mobilità sociale" - con 18 per i bambini di 24 che hanno meno probabilità di capirlo rispetto alle fasce di età più avanzata. Se il pubblico non è a conoscenza dei termini utilizzati frequentemente dagli esperti, come possiamo effettivamente chiedere un cambiamento?

È quindi importante che le esperienze di un determinato gruppo siano presentate con parole proprie. Riflettere il linguaggio usato da un individuo, un gruppo o una comunità è un imperativo. Considera i termini "BAME" e "BME". Mentre sono ampiamente usati per riferirsi a minoranze etniche, pochissime persone si identificano con tali acronimi. Molte persone non sanno cosa rappresentano e implicano che i non bianchi comprendono un gruppo omogeneo. Il linguaggio usato per descrivere le disuguaglianze deve invece provenire da coloro che li vivono e si trovano nelle loro esperienze.

Le concezioni pubbliche della disuguaglianza variano anche in tutto il paese. Le persone percepiscono il divario tra le classi sociali in modo abbastanza diverso a seconda dove vivono nel Regno Unito. Chiedere a un individuo di definire "che cosa significa essere di classe superiore?" O "che aspetto ha uno sfondo privilegiato per te?" Si tradurrà in risposte molto diverse in diverse aree geografiche e da diversi gruppi di popolazione.

La lingua è importante per favorire il cambiamento, sia attraverso spostare gli atteggiamenti della società e stimolante azione politica. Esaminare il linguaggio usato per discutere e evidenziare le disuguaglianze, quindi, mette in discussione se sia possibile - o effettivamente utile - costruire una narrazione nazionale sulle disuguaglianze.

Mentre imporre un rigido lessico per parlare di disuguaglianze non è il nostro obiettivo, il linguaggio delle disuguaglianze deve catturare e rispondere alle esperienze vissute di coloro che si trovano in svantaggio. Ciò significherebbe, infine, che vengono poste le domande giuste e ascoltate le voci giuste.The Conversation

Informazioni sugli autori

Olivia Stevenson, Responsabile delle politiche pubbliche, UCL e Clare Stainthorp, Assistente ricercatore, UCL

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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