Il nostro mondo si sta riducendo: la distanza tra noi si sta riducendo

Il nostro mondo si sta riducendo
Molti di noi sono collegati in qualche modo, in qualche modo. Arthimedes / Shutterstock.com

Ti è successo questo? Avvii una conversazione con uno sconosciuto completo, solo per scoprire che condividi connessioni sorprendenti. Il mio approccio a questo fenomeno si è svolto di recente in una conferenza in Canada.

Stavo condividendo un tavolo con due sconosciuti - uno da Israele, l'altro da Baltimora, nel Maryland - quando la sitcom "La teoria del Big Bang"È venuto in conversazione. Come è accaduto, il consulente scientifico per lo spettacolo è un buon amico e non ho mai perso l'occasione di menzionarlo. Con mia sorpresa, non ero l'unico collegato allo spettacolo.

Il ricercatore israeliano era imparentato con uno dei principali attori, mentre il ricercatore di Baltimora ha lavorato con il compagno di stanza della mia scuola di specializzazione. Che piccolo mondo, il nostro gruppo è stato d'accordo quando abbiamo saputo di queste connessioni. Non avremmo dovuto essere sorpresi.

Come scienziati di rete che studiano sistemi complessi composti da molte parti interconnesse, sappiamo che i social network che ci collegano attraverso la parentela e l'amicizia sono spesso piccoli, nel senso che due persone all'interno della rete sono collegate da catene inaspettatamente brevi costituite da collegamenti sociali.

Chi conosci?

Un modo per spiegare l'effetto del piccolo mondo è la storia di Paul Erdos, il matematico peripatetico. Erdos notoriamente non pagava l'affitto o la proprietà; trascorse invece la sua vita a fare surf navigando nelle case dei suoi amici matematici. Ogni visita ha prodotto un articolo matematico o due.

Nel corso degli anni, ha scritto centinaia di articoli con i suoi ospiti. Come tributo, la comunità matematica ha ideato il "Numero Erdos, "Per misurare la distanza di collaborazione con lui. I coautori di Paul Erdos avevano un numero Erdos di "1"; le persone che hanno scritto articoli con loro avevano un numero Erdos di "2" e così via. Circa un quarto di milione di matematici pubblicati avevano un numero Erdos, con una maggioranza inferiore a "5".


Il geniale matematico, Paul Erdos, creò una rete di studiosi di matematica.

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Notevole com'era Erdos, era abbastanza ordinario dal punto di vista dei social network. Chiunque può essere un Erdos. Scegliamo un "Joe normale". I suoi amici avranno un "numero Joe" di 1, i loro amici avranno un "numero Joe" di 2 e così via. In effetti, a meno che non ci sia qualcosa di gravemente sbagliato in Joe, metà delle persone negli Stati Uniti saranno collegate a lui da sei salti - gradi di separazione - o meno. Sì, è davvero un "piccolo mondo".

C'è più. Non esistono solo catene corte che collegano le persone, ma le persone sono sorprendentemente brave a trovarle. Ciò è stato elegantemente dimostrato dal sociologo Stanley Milgram nel suo esperimento 1963. Milgram scelse alcune persone a caso dall'elenco telefonico di Omaha, Nebraska e diede a ciascuna una busta manila, con le istruzioni per consegnare la busta a un agente di borsa a Boston che Milgram conosceva.

Le istruzioni erano le seguenti: “Se non conosci il bersaglio, non provare a contattarlo direttamente. Invece, spedisci questa lettera ... a un conoscente personale che è più probabile che tu conosca il bersaglio ... devi conoscere questa persona in base al nome. "Il conoscente ricevette le stesse istruzioni. Milgram lasciò cadere più di 160 e attese. La prima lettera è arrivata entro pochi giorni. Alla fine, più di 40 lettere hanno raggiunto l'obiettivo, in genere richiedendo - hai indovinato - sei salti in avanti.

In che modo le persone sono riuscite a trovare catene così corte? Alcuni suggerimenti sono emersi già dall'esperimento di Milgram. Quando si traccia il percorso di una lettera, ciascun hop in genere dimezza la distanza geografica rispetto al bersaglio. Come scienziato informatico Jon Kleinberg successivamente dimostrato, questo è coerente con l'organizzazione dei social network.

Il nostro mondo si sta riducendo: la distanza tra noi si sta riducendo
La distanza tra noi si sta riducendo.
Gazlast / Shutterstock.com

Le persone hanno amici vicini e lontani, anche se ci sono meno amici che sono più lontani. Le connessioni a lungo raggio, sebbene poche e lontane tra loro, aiutano a ricucire il social network. Anche se una persona a Omaha, nel Nebraska, non conosceva personalmente nessuno a Boston, avrebbe potuto conoscere qualcuno a cui vive più vicino, come Chicago, a cui inviare la lettera e che sarebbe stato più probabile che conoscesse qualcuno più vicino a Boston, e così via. Quando la lettera alla fine avesse raggiunto qualcuno a Boston, quella persona avrebbe avuto molti amici locali tra cui scegliere, uno dei quali avrebbe potuto conoscere l'obiettivo.

Collegamenti sorprendenti

Le interazioni sociali sono migrate online negli ultimi anni. Facebook e altre piattaforme facilitano il contatto con amici sia vicini che lontani. Di conseguenza, i social network sono diventati più piccoli. In 2011, Ricercatori di Facebook misurato le catene di collegamenti che collegano i suoi miliardi di utenti 2: la lunghezza mediana era quattro, non sei. Questo potrebbe spiegare perché il mondo intero sembra conoscere le ultime notizie e i meme alla moda quasi nello stesso momento.

La nostra distanza sociale in diminuzione verso altre persone nel mondo può anche facilitare la diffusione di disinformazione e notizie false, specialmente quando cattura le nostre emozioni o immaginazioni. Ma ci premia anche con scoperte fortuite della connessione. La prossima volta che aspetti in un aeroporto o in un bar, avvia una conversazione con uno sconosciuto perfetto: potresti avere molto di più in comune di quanto pensi.

Circa l'autore

Kristina Lerman, Capo progetto presso l'Istituto di scienze dell'informazione e professore associato di ricerca, University of Southern California

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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