Anche gli antichi greci avevano fatti alternativi

Anche gli antichi greci avevano fatti alternativi
Comprensione della verità può essere trovata nelle parole delle Muse. The Muse / Wikpedia di Jacopo Tintoretto

In un'epoca di deepfakes e fatti alternativi, può essere difficile arrivare alla verità. Ma persuadere gli altri - o anche te stesso - ciò che è vero non è una sfida unica nell'era moderna. Anche gli antichi greci dovevano confrontarsi con diverse realtà.

prendere la storia di Edipo. È una narrazione che la maggior parte della gente pensa di sapere - Edipo si è accecato dopo aver scoperto di aver ucciso suo padre e sposato sua madre, giusto?

Anche gli antichi greci avevano fatti alternativi L'attore Christopher Plummer nel film del 1967 "Edipo il re". Foto AP

Ma gli antichi greci in realtà ci hanno lasciato molte versioni diverse di quasi ogni storia antica. Omero ha Edipo vivente, gli occhi intatti dopo la morte di sua madre Giocasta. Euripide, un altro drammaturgo greco, ha costretto Edipo a vivere con sua madre dopo che la verità è stata rivelata.

Una sfida Devo affrontare l'insegnamento della mitologia greca è il presupposto che il mio corso stabilirà quale versione della storia è corretta. Gli studenti vogliono sapere quale versione è "quella giusta".

Per aiutarli a capire perché questo non è l'approccio migliore, io uso un passaggio da “Teogonia di Esiodo, "Una storia delle origini dell'universo e degli dei del poeta Esiodo. Il narratore afferma che le Muse, dee ispiratrici delle arti, della scienza e della letteratura, gli apparvero e dichiararono “sappiamo come dire molte cose false (pseudea) simili alla verità (etumoisin) ma sappiamo come dire la verità (alêthea ) quando vogliamo. "

Ora, questo è piuttosto il disclaimer prima di continuare a descrivere come Zeus è arrivato a governare l'universo! Ma i Greci avevano diversi modi di pensare alla narrativa e alla verità rispetto a noi oggi.


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Le verità sono là fuori

Uno di questi approcci si concentra sulla diversità del pubblico che ascolta la storia. Sotto questa interpretazione storica, l'avvertimento delle Muse può essere visto come un modo per preparare il pubblico a storie diverse da quelle raccontate nelle loro comunità locali.

Un'interpretazione teologica potrebbe vedere una distinzione tra credenze umane e conoscenza divina, riservando la capacità di distinguere la verità solo per gli dei. Questo approccio anticipa un principio chiave di seguito distinzioni filosofiche tra apparenza e realtà.

Le Muse hanno anche creato un fondamento metafisico: la verità esiste, ma è difficile da comprendere e solo gli dei possono davvero conoscerla e capirla. Questa formulazione stabilisce la "verità" come una caratteristica fondamentale dell'universo.

I significati delle parole usate sono importanti qui. La "pseudea", usata per le "bugie", è la radice dei composti inglesi che denotano qualcosa di falso: pensate allo pseudonimo o alla pseudoscienza. Ma nota che Esiodo usa due parole diverse per "verità". Il primo, "etumon" è da dove prendiamo l'etimologia inglese, ma questa parola greca può significare qualsiasi cosa da "autentico" a "originale". Il secondo, "alêthea" significa letteralmente "ciò che non è nascosto o dimenticato". È la radice del mitico fiume dell'oblio, Lêthe, le cui acque campionano le anime dei morti per lavare via i loro ricordi.

Quindi per le Muse - che erano le figlie di Zeus e Mnemosyne, la dea della memoria - "verità" è qualcosa di autorevole perché è "autentico" nel significato e "rivelato" o "indimenticabile".

L'implicazione delle Muse è che la verità è derivata da origini antiche ed è in qualche modo immutabile e, in definitiva, inconoscibile per gli esseri umani.

In effetti, questa formulazione diventa un fondamento della filosofia antica quando gli autori come Platone insistere sul fatto che la verità e la realtà devono essere eterne e immutabili. Tali assunzioni sulla verità sono anche fondamentali per gli approcci assolutisti alle credenze, sia che si tratti di religione, letteratura o politica.

Ma a cosa serve sapere della natura della verità se alla fine è inaccessibile alle menti mortali?

Dall'insegnamento dei testi greci mi sono sempre più convinto che il narratore della Teogonia cita le Muse non solo per sfuggire alla responsabilità di raccontare una storia sconosciuta né per lodare la saggezza degli dei. Invece, ci sta dando consigli su come interpretare il mito e la narrazione in generale: non preoccuparti di ciò che è vero o no. Cerca di dare un senso alla storia mentre la incontri, in base ai dettagli che fornisce.

Mito e memoria

Il trattamento della "verità" nel mito greco può essere informativo quando si guarda alla ricerca moderna nella scienza cognitiva e nella memoria.

Lo scienziato della memoria Martin Conway, nello studio di come le persone costruiscono storie sul mondo e su se stessi, ha sostenuto che due tendenze di base, la corrispondenza e la coerenza, governano i nostri ricordi.

La corrispondenza si riferisce al modo in cui la nostra memoria si adatta ai fatti verificabili o a ciò che è realmente accaduto.

La coerenza è la tendenza umana a selezionare i dettagli che si adattano alle nostre ipotesi sul mondo e su chi siamo. Gli studi di Conway mostrano che tendiamo a selezionare ricordi del passato e fare osservazioni sul presente che confermano la nostra narrativa di ciò che è realmente accaduto.

We lo so già che gran parte di ciò che capiamo sul mondo è interpretato e "riempito" dai nostri cervelli creativi ed efficienti, quindi non dovrebbe sorprendere il fatto che scegliamo selettivamente i ricordi per rappresentare una verità assoluta mentre la revisioniamo continuamente.

Come individui e gruppi, ciò che accettiamo come "vero" è condizionato dai nostri pregiudizi e da ciò che vogliamo che sia la verità.

Con questo in mente, l'avvertimento delle Muse di non ossessionarsi sul fatto che i dettagli di un mito siano veri sembra appropriato, specialmente se un senso narrativo è più importante di quanto sia "vero".

Una scena dell'Odissea di Omero rafforza il caso di applicare queste idee all'inizio della Grecia. Quando Ulisse torna nella sua isola natale di Itaca dopo 20 anni, indossa un travestimento per testare i membri della sua famiglia. Molta suspense nasce dalle sue conversazioni con sua moglie, Penelope, quando anche lui viene descritto come "qualcuno che parla di molte bugie (pseudea) simili alla verità (etumoisin)". Odisseo presenta fatti a sua moglie che non hanno una controparte in una realtà oggettiva, ma la sua selezione di dettagli rivela molto su Odisseo che è "vero" su se stesso. Offre temi e aneddoti che danno un'idea di chi è, se ascoltiamo attentamente.

Le epopee dell'antica Grecia sono emerse da una cultura in cui centinaia di comunità diverse con tradizioni e credenze separate hanno sviluppato lingue e credenze condivise. Non diversamente dagli Stati Uniti oggi, questa molteplicità ha creato un ambiente per incontrare e confrontare le differenze. Ciò che la storia di Esiodo racconta al suo pubblico è che la verità è là fuori, ma è un duro lavoro per capire.

Capire cosa ci impone di ascoltare le storie che le persone raccontano e pensare a come potrebbero sembrare fedeli a loro. Ciò significa non esagerare quando sentiamo qualcosa di non familiare che va contro ciò che pensiamo di sapere.

L'autore

Joel Christensen, Professore associato di studi classici, Brandeis University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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