Come account falsi manipolano costantemente ciò che vedi sui social media

Come account falsi manipolano costantemente ciò che vedi sui social media Non tutto è come appare sui social media. filadendron / E + via Getty Images

Le piattaforme di social media come Facebook, Twitter e Instagram sono nate come un modo per connettersi con amici, familiari e persone di interesse. Ma chiunque sui social media in questi giorni sa che è sempre più un paesaggio divisivo.

Indubbiamente hai sentito delle notizie secondo cui hacker e persino governi stranieri stanno usando i social media per manipolarti e attaccarti. Potresti chiederti come sia possibile. Come professore di informatica chi ricerca social media e sicurezza, Posso spiegare - e offrire alcune idee su cosa puoi fare al riguardo.

Burattini e robot

Le piattaforme di social media non ti forniscono semplicemente i post degli account che segui. Usano algoritmi da curare ciò che vedi si basa in parte su "Mi piace" o "voti". Un post viene mostrato ad alcuni utenti e più queste persone reagiscono, positivamente o negativamente, più verranno evidenziate ad altri. Purtroppo, bugie e contenuti estremi spesso raccolgono più reazioni e così diffuso rapidamente e ampiamente.

Come account falsi manipolano costantemente ciò che vedi sui social media Una foto del 2018 che mostra un edificio di un centro commerciale a San Pietroburgo, in Russia, noto come la "fabbrica dei troll", una di una rete di società presumibilmente controllate da Yevgeny Prigozhin, che ha riferito di legami con il presidente russo Vladimir Putin. Foto AP / Dmitri Lovetsky

Ma chi sta facendo questo "voto"? Spesso è un esercito di account, chiamati bot, che non corrispondono a persone reali. In realtà, sono controllati da hacker, spesso dall'altra parte del mondo. Ad esempio, i ricercatori hanno riferito che più della metà degli account Twitter che parlano di COVID-19 sono robot.

Come ricercatore di social media, ho visto migliaia di account con la stessa immagine del profilo "Mi piace" post all'unisono. ho visto gli account vengono pubblicati centinaia di volte al giorno, molto più di quanto un essere umano potrebbe. Ho visto un account che afferma di essere una "moglie dell'esercito patriottico americano" dalla Florida che pubblica ossessivamente degli immigrati in inglese, ma la cui storia di account mostrava che era solito postare in ucraino.

Conti falsi come questo si chiamano "burattini del calzino"- suggerendo una mano nascosta che parla attraverso un'altra identità. In molti casi, questo inganno può essere facilmente rivelato con uno sguardo alla cronologia dell'account. Ma in alcuni casi, c'è un grande investimento nel rendere reali i conti delle marionette da calzino.


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Come account falsi manipolano costantemente ciò che vedi sui social media Ormai defunto, l'account "Jenna Abrams" è stato creato da hacker in Russia.

Per esempio, Jenna Abrams, un account con 70,000 follower, è stato citato da media tradizionali come Il New York Times per le sue opinioni xenofobe e di estrema destra, ma in realtà era un'invenzione controllata dal Agenzia di ricerca su Internet, un Fattoria di troll finanziata dal governo russo e non una persona viva e che respira.

Seminare il caos

I troll spesso non si preoccupano dei problemi tanto quanto a loro creando divisione e sfiducia. Ad esempio, i ricercatori nel 2018 hanno concluso che alcuni dei resoconti più influenti su entrambi i lati delle questioni di divisione, come Materia della vita nera e materia della vita blu, erano controllati da allevamenti di troll.

Più che limitarsi a risolvere il disaccordo, i troll vogliono incoraggiare una convinzione che la verità non esiste più. Dividere e conquistare. Diffidare di chiunque possa servire come leader o voce fidata. Taglia la testa. Demoralizzare. Confuso. Ognuna di queste è una strategia di attacco devastante.

Anche come ricercatore di social media, sottovaluto il grado in cui la mia opinione è modellata da questi attacchi. Penso di essere abbastanza intelligente da leggere ciò che voglio, scartare il resto e andarmene incolume. Tuttavia, quando vedo un post che ha milioni di Mi piace, una parte di me pensa che debba riflettere l'opinione pubblica. I feed di social media che vedo ne sono influenzati e, per di più, sono influenzato dalle opinioni dei miei veri amici, che sono anche influenzati.

L'intera società è essere sottilmente manipolato credere di trovarsi dalla parte opposta di molte questioni quando esiste un terreno comune legittimo.

Mi sono concentrato principalmente su esempi statunitensi, ma gli stessi tipi di attacchi si stanno diffondendo in tutto il mondo. Rivolgendo le voci delle democrazie l'una contro l'altra, i regimi autoritari potrebbero iniziare a sembrare preferibili al caos.

Come account falsi manipolano costantemente ciò che vedi sui social media Fondatore e CEO di Facebook Mark Zuckerberg a Bruxelles, 17 febbraio 2020. Kenzo Tribouillard / AFP via Getty Images

Le piattaforme sono state lente ad agire. Purtroppo, disinformazione e disinformazione guidano l'utilizzo e lo sono buono per gli affari. La mancata azione è stata spesso giustificata da preoccupazioni in merito libertà di parola. La libertà di parola include il diritto di creare 100,000 account falsi allo scopo esplicito di diffondere menzogne, divisione e caos?

Prendere il controllo

Cosa puoi fare al riguardo? Probabilmente sai già controllare le fonti e le date di ciò che leggi e inoltri, ma i consigli di alfabetizzazione mediatica di buon senso non sono sufficienti.

In primo luogo, utilizzare i social media in modo più deliberato. Scegli di incontrare qualcuno in particolare, piuttosto che consumare solo il feed predefinito. Potresti essere sorpreso di vedere cosa ti sei perso. Aiuta i tuoi amici e la tua famiglia a trovare i tuoi post utilizzando funzionalità come bloccare i messaggi chiave nella parte superiore del feed.

Secondo, pressione sui social media rimuovere account con chiari segni di automazione. Richiedi altri controlli per gestire ciò che vedi e quali post vengono amplificati. Chiedi maggiore trasparenza su come vengono promossi i post e su chi pubblica annunci. Ad esempio, lamentarsi direttamente del feed di notizie di Facebook qui o dire legislatori delle tue preoccupazioni.

Terzo, sii consapevole dei problemi preferiti dai troll e sii scettico nei loro confronti. Potrebbero essere maggiormente interessati a creare il caos, ma mostrano anche chiare preferenze su alcuni problemi. Ad esempio, i troll vogliono riaprire le economie rapidamente senza una vera gestione per appiattire la curva COVID-19. Hanno anche chiaramente supportato uno dei candidati presidenziali degli Stati Uniti del 2016 sopra l'altro. Vale la pena chiedersi come queste posizioni potrebbero essere buone per i troll russi, ma cattive per te e la tua famiglia.

Forse ancora più importante, usa i social media con parsimonia, come qualsiasi altra sostanza tossica che crea dipendenza, e investi in conversazioni più realistiche per costruire comunità. Ascolta persone vere, storie vere e opinioni reali e costruisci da lì.

Circa l'autore

Jeanna Matthews, Professore ordinario, Informatica, Clarkson University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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