Le campagne di disinformazione sono miscele oscure di verità, bugie e credenze sincere

In base alla progettazione, è difficile identificare gli istigatori della campagna di disinformazione e le loro agende.
In base alla progettazione, è difficile identificare gli istigatori della campagna di disinformazione e le loro agende. stevanovicigor / iStock tramite Getty Images

La pandemia COVID-19 ha generato un infodemico, un vasto e complicato mix di informazioni, disinformazione e disinformazione.

In questo ambiente, narrazioni false - il virus era “Pianificato” questo nato come un'arma biologica, che i sintomi di COVID-19 sono causati da Tecnologia di comunicazione wireless 5G - si sono diffusi come incendi su social media e altre piattaforme di comunicazione. Alcune di queste narrazioni fasulle svolgono un ruolo nelle campagne di disinformazione.

La nozione di disinformazione spesso evoca la propaganda di facile individuazione promossa da stati totalitari, ma la realtà è molto più complessa. Sebbene la disinformazione serva un programma, è spesso mimetizzata nei fatti e avanzata da individui innocenti e spesso ben intenzionati.

Come un ricercatore chi studia come vengono utilizzate le tecnologie di comunicazione durante le crisi, ho scoperto che questo mix di tipi di informazioni rende difficile per le persone, compresi coloro che costruiscono e gestiscono piattaforme online, distinguere una voce organica da una campagna di disinformazione organizzata. E questa sfida non sta diventando più facile in quanto gli sforzi per comprendere e rispondere a COVID-19 vengono catturati dalle macchinazioni politiche delle elezioni presidenziali di quest'anno.

Voci, disinformazione e disinformazione

Le voci sono e sono sempre state comuni durante gli eventi di crisi. Le crisi sono spesso accompagnate da incertezza sull'evento e ansia sui suoi impatti e su come le persone dovrebbero rispondere. Le persone naturalmente vogliono risolvere l'incertezza e l'ansia e spesso tentano di farlo sensibilizzazione collettiva. È un processo di incontro per raccogliere informazioni e teorizzare sull'evento che si sta svolgendo. Le voci sono un sottoprodotto naturale.

Le voci non sono necessariamente cattive. Ma le stesse condizioni che producono voci rendono anche le persone vulnerabili alla disinformazione, che è più insidiosa. A differenza delle voci e della disinformazione, che possono o meno essere intenzionali, la disinformazione è informazione falsa o fuorviante diffusa per un obiettivo particolare, spesso politico o finanziario.

La disinformazione ha le sue radici nella pratica della dezinformatsiya usata dalle agenzie di intelligence dell'Unione Sovietica per tentare di cambiare il modo in cui le persone hanno compreso e interpretato gli eventi nel mondo. È utile pensare alla disinformazione non come una singola informazione o addirittura una singola narrativa, ma come una campagna, un insieme di azioni e narrazioni prodotto e diffuso per ingannare a scopo politico.


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Lawrence Martin-Bittman, un ex ufficiale dell'intelligence sovietica che disertò da quella che allora era la Cecoslovacchia e in seguito divenne un professore di disinformazione, descrisse quanto spesso siano efficaci campagne di disinformazione costruito attorno a un nucleo vero o plausibile. Sfruttano pregiudizi, divisioni e incongruenze esistenti in un gruppo o società target. E spesso impiegano "agenti inconsapevoli" per diffondere i loro contenuti e far avanzare i loro obiettivi.

Black Lake nella Repubblica Ceca fu il luogo di una campagna di disinformazione dell'era sovietica
Black Lake nella Repubblica Ceca è stato il sito di una campagna di disinformazione di epoca sovietica contro la Germania occidentale che coinvolgeva veri documenti nazisti e una squadra televisiva ingannata.
Ladislav Boháč / Flickr, CC BY-SA

Indipendentemente dall'autore, la disinformazione funziona su più livelli e scale. Mentre una singola campagna di disinformazione può avere un obiettivo specifico - ad esempio, cambiare l'opinione pubblica su un candidato o una politica politica - la disinformazione pervasiva funziona a un livello più profondo per minare le società democratiche.

Il caso del video "Plandemic"

Distinguere tra disinformazione involontaria e disinformazione intenzionale è una sfida fondamentale. L'intento è spesso difficile da dedurre, specialmente negli spazi online in cui la fonte originale di informazioni può essere oscurata. Inoltre, la disinformazione può essere diffusa da persone che credono che sia vera. E la disinformazione involontaria può essere strategicamente amplificata come parte di una campagna di disinformazione. Le definizioni e le distinzioni diventano disordinate, veloci.

Considera il caso del video "Plandemic" che è apparso sulle piattaforme dei social media nel maggio 2020. Il video contenuto una serie di false affermazioni e teorie del complotto circa COVID-19. In modo problematico, ha sostenuto di non indossare maschere, sostenendo che avrebbero "attivato" il virus e ha gettato le basi per l'eventuale rifiuto di un vaccino COVID-19.

Sebbene molte di queste false narrazioni siano emerse altrove online, il video "Plandemic" le ha riunite in un singolo video di 26 minuti prodotto in modo brillante. Prima di essere rimosso dalle piattaforme per contenere informazioni dannose sulla disinformazione medica, il video si è diffuso ampiamente su Facebook e ha ricevuto milioni di visualizzazioni YouTube.

Mentre si diffondeva, è stato attivamente promosso e amplificato da gruppi pubblici su Facebook e comunità collegate su Twitter associate al movimento anti-vaccino, alla comunità della teoria della cospirazione di QAnon e all'attivismo politico pro-Trump.

Ma era un caso di disinformazione o disinformazione? La risposta sta nel capire come - e dedurre un po 'sul perché - il video è diventato virale.

La protagonista del video era la dottoressa Judy Mikovits, una scienziata screditata che aveva precedentemente sostenuto per diverse false teorie nel settore medico, ad esempio affermando che i vaccini causano l'autismo. In vista dell'uscita del video, stava promuovendo un nuovo libro, che presentava molte delle narrazioni apparse nel video Plandemic.

Una di quelle narrazioni era un'accusa contro il Dr. Anthony Fauci, direttore dell'Istituto Nazionale per le allergie e le malattie infettive. All'epoca, Fauci era un focus della critica per aver promosso misure di allontanamento sociale che alcuni conservatori consideravano dannose per l'economia. I commenti pubblici di Mikovits e dei suoi associati suggeriscono che danneggiare la reputazione di Fauci fosse un obiettivo specifico della loro campagna.

Dr. Anthony Fauci, direttore dell'Istituto nazionale per le allergie e le malattie infettive,
Il dottor Anthony Fauci, direttore dell'Istituto nazionale per le allergie e le malattie infettive, si prepara a testimoniare prima di un'audizione al Senato. Fauci era il bersaglio del video della teoria della cospirazione plandemica.
Kevin Dietsch / Pool via AP

Nelle settimane che precedono l'uscita del video Plandemic, a sforzo concertato per sollevare il profilo di Mikovits prende forma su diverse piattaforme di social media. È stato avviato un nuovo account Twitter a suo nome, accumulando rapidamente migliaia di follower. È apparsa in interviste con i notiziari iperpartigiani come The Epoch Times e True Pundit. Di nuovo su Twitter, Mikovits ha salutato i suoi nuovi follower con il messaggio: “Presto, dottor Fauci, tutti sapranno chi "sei veramente". "

Questo background suggerisce che Mikovits e i suoi collaboratori avevano diversi obiettivi oltre a condividere semplicemente le sue teorie male informate su COVID-19. Questi includono motivi finanziari, politici e di reputazione. Tuttavia, è anche possibile che Mikovits creda sinceramente nelle informazioni che stava condividendo, così come milioni di persone che hanno condiviso e ritwittato i suoi contenuti online.

Cosa ci aspetta

Negli Stati Uniti, mentre COVID-19 sfocia nelle elezioni presidenziali, è probabile che continueremo a vedere campagne di disinformazione impiegate per guadagno politico, finanziario e di reputazione. I gruppi di attivisti domestici useranno queste tecniche per produrre e diffondere narrazioni false e fuorvianti sulla malattia e sulle elezioni. Agenti stranieri tenteranno di unirsi alla conversazione, spesso infiltrandosi in gruppi esistenti e tentando di indirizzarli verso i loro obiettivi.

Ad esempio, ci saranno probabilmente tentativi di usare la minaccia di COVID-19 per spaventare le persone lontano dai sondaggi. Insieme a quegli attacchi diretti all'integrità elettorale, è probabile che vi siano anche effetti indiretti - sulle percezioni delle persone sull'integrità elettorale - sia da parte di attivisti sinceri sia da agenti di campagne di disinformazione.

Sono già in atto sforzi per modellare gli atteggiamenti e le politiche in materia di voto. Questi includono il lavoro per attirare l'attenzione sulla soppressione degli elettori e i tentativi di inquadrare il voto per corrispondenza come vulnerabile alle frodi. Parte di questa retorica deriva da sincere critiche intese a ispirare azioni per rafforzare i sistemi elettorali. Altre narrazioni, ad esempio non supportate richieste di "frode elettorale", sembrano servire allo scopo primario di minare la fiducia in questi sistemi.

La storia insegna che questo fusione di attivismo e misure attive, di attori stranieri e domestici, e di agenti intelligenti e inconsapevoli, non è una novità. E certamente la difficoltà di distinguere tra questi non è più facile nell'era connessa. Ma una migliore comprensione di queste intersezioni può aiutare ricercatori, giornalisti, progettisti di piattaforme di comunicazione, responsabili politici e società in generale a sviluppare strategie per mitigare gli impatti della disinformazione in questo momento difficile.The Conversation

L'autore

Kate Starbird, professore associato di progettazione e ingegneria centrata sull'uomo, Università di Washington

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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