Blocca l'affaticamento mentale rapidamente invertito dal contatto sociale

Uscire dall'isolamento ha un profondo effetto sulle nostre funzioni cognitive.
Uscire dall'isolamento ha un profondo effetto sulle nostre funzioni cognitive.
Koldunova Anna / Shutterstock 

Molti di noi non vedono l'ora che arrivi un'estate di relativa libertà, con traguardi tracciati sulla strada che ci garantiranno maggiori opportunità di vedere i nostri amici e la nostra famiglia. Ma porteremo gli effetti di mesi di isolamento in quegli incontri, inclusa la sensazione che le nostre abilità sociali dovranno essere rispolverate e il nostro ingegno avrà bisogno di essere affinato.

Gli effetti mentali del blocco sono stati profondi. È stato dimostrato che l'isolamento sociale causa le persone la salute mentale si deteriora anche se non hanno una storia di precedenti problemi psicologici. Oltre a questo calo dell'umore, la solitudine è stata collegata a una serie di problemi cognitivi, tra cui fatica, stress problemi di concentrazione.

Nei nostri recente studio, ci siamo proposti di capire come le persone si sono riprese dal periodo di isolamento sociale dello scorso anno, monitorando la loro funzione cognitiva mentre il Regno Unito è passato da un blocco completo a una riduzione delle restrizioni sociali nell'estate 2020. È promettente che abbiamo scoperto che le persone si sono rapidamente riprese da problemi cognitivi quando hanno ricevuto la possibilità di spazzare via le ragnatele socializzando ancora una volta.

Isolamento di massa

I blocchi hanno offerto agli psicologi un'opportunità unica di studiare gli effetti dell'isolamento sociale sulla popolazione generale. Tali effetti sono normalmente studiati solo in anzianio in gruppi di persone molto speciali come astronauti, escursionisti nel deserto esploratori polari. Ma da più di un anno le persone comuni di tutte le età stanno vivendo periodi prolungati con un contatto sociale minimo.

Sappiamo che gli esseri umani traggono molti benefici dalla socializzazione. Questi vanno da prevenire la demenza migliorare la memoria ai miglioramenti in concentrazione e capacità di pensare con chiarezza. Quando le nostre vite sociali si sono ridotte lo scorso marzo, abbiamo perso anche questi pagamenti cognitivi.

Per indagare su cosa succede quando questi pagamenti tornano, noi intervistati centinaia di adulti scozzesi tra maggio e luglio 2020: un periodo in cui le rigide restrizioni nazionali di blocco sono state gradualmente allentate. Era il momento perfetto per osservare come i benefici della socializzazione potrebbero cambiare il modo in cui le persone pensano e si sentono.

Non sorprende che abbiamo scoperto che l'umore delle persone era più basso quando ci siamo rivolti per la prima volta a maggio. Coloro che erano protetti o che vivevano da soli hanno sofferto di più e hanno iniziato a sentirsi meglio solo quando le restrizioni finali sono state allentate verso la fine del nostro periodo di indagine a luglio. Ma il nostro studio era più interessato ad altri indicatori psicologici: quelli che avrebbero mostrato se le capacità cognitive delle persone miglioravano quando avevano più opportunità di socializzare.


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Recupero psicologico

Per misurare questo, abbiamo chiesto ai nostri partecipanti al sondaggio di completare una serie di test online per valutare i cambiamenti nel loro attenzione, capacità di apprendimento, memoria di lavoro - e anche la loro percezione del tempo.

L'attenzione, la capacità di apprendimento e la memoria di lavoro sono tutti elementi essenziali per le attività che potremmo svolgere al lavoro o durante lo studio. Sono indicatori di quanto bene ricordiamo le cose che abbiamo imparato, per quanto tempo possiamo concentrarci su un'attività e quante attività possiamo destreggiarci nella nostra testa contemporaneamente.

Tutti questi indicatori sono migliorati rapidamente con l'allentamento delle restrizioni di blocco, con chiari miglioramenti di settimana in settimana ogni volta che siamo tornati dai partecipanti allo studio per ulteriori dati. Ciò suggerisce che probabilmente godremo di un altrettanto rapido aumento della nostra capacità di lavorare quando le restrizioni di blocco questa volta si attenueranno.

Socializzare ci aiuta ad affinare il nostro ingegno e ad aumentare il nostro umore.Socializzare ci aiuta ad affinare il nostro ingegno e ad aumentare il nostro umore. Maksim Shmeljov / Shutterstock

Abbiamo tutti sperimentato vari gradi di solitudine e isolamento, quindi non c'è da meravigliarsi se stiamo esaurendo i benefici che la socializzazione può portare. I nostri risultati offrono una prova concreta che il blocco ci rende tutti un po 'più distratti, pigri e affaticati - problemi cognitivi che potrebbero influenzare le nostre prestazioni sul lavoro e le nostre interazioni sociali al di fuori di esso.

Ma la velocità con cui abbiamo assistito al miglioramento delle funzioni cognitive una volta che le persone hanno ricominciato a socializzare la scorsa estate dimostra che c'è speranza. Man mano che le giornate si allungano, il tempo migliora e la società riapre, il nostro studio suggerisce che un rinnovato contatto sociale invertirà rapidamente e completamente qualsiasi declino cognitivo che abbiamo sperimentato durante il blocco più recente.

I nostri risultati vanno oltre le circostanze uniche provocate dalla pandemia. Sebbene non si possa negare che gli esseri umani siano creature sociali, gli psicologi stanno iniziando solo ora a riconoscere quanto sia integrale l'interazione sociale per ogni aspetto del nostro benessere e delle nostre capacità mentali e come l'isolamento, sia per gli anziani che per quelli con vocazioni estreme, possa salute mentale e attitudine attraverso così tante misure.The Conversation

Informazioni sugli autori

Dr Christopher Hand, Docente, Psicologia, Glasgow Caledonian University; Greg Maciejewski, Docente di psicologia, Università dell'ovest della Scoziae Joanne Ingram, Docente di psicologia, Università dell'ovest della Scozia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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