Come scegliamo un partner?

Ciò che è dentro conta anche. kira cronin / Flickr, CC BY-NC-ND

Sappiamo molto sul perché le persone scelgono diverse marche di detersivi per lavastoviglie, perché le aziende spendono miliardi di dollari per indagare chi compra cosa. Ma quando si tratta dei processi alla base della nostra scelta di vita più significativa, la scelta di un partner romantico, la scienza sa sorprendentemente poco.

Uno dei motivi per cui la scelta del partner è difficile da capire è perché si tratta di una strada a doppio senso. Una persona può scegliere qualsiasi detersivo per piatti che gli piace, perché il detersivo non ha scelta in merito, ma scegliere un partner non funziona in questo modo. Dobbiamo capire non solo il tipo di persone che la persona A preferisce, ma anche il tipo di persone che preferiscono la persona A, il modo in cui quei due gruppi si sovrappongono, l'influenza di altri concorrenti che cercano di gomitare sul campo della persona A, e così via. È tutto molto complesso.

Quindi iniziamo semplice (ish). Di conseguenza, mi concentrerò sugli eterosessuali occidentali, sui quali è stata condotta la maggior parte della ricerca.

Quello che tutti vogliono

Non c'è niente che tutti desiderino in un partner - ognuno ha le proprie preferenze idiosincratiche - ma ci sono caratteristiche che la maggior parte degli uomini o delle donne trovano interessanti.

Per quanto deprimente, gran parte del romanticismo e dell'attrazione sono fisici. E non è solo che ognuno è un fiocco di neve unico destinato a trovare il suo speciale fiocco di neve complementare. Diverse persone tendono ad essere d'accordo su chi è più e meno attraente fisicamente, il che significa tristemente che ci sono abbienti e non abbienti nella lotteria dei look.

Gli uomini preferiscono generalmente le donne magre, mentre le donne generalmente preferiscono gli uomini con una V-shape. Nathan Rupert / Flickr, CC BY-NC-NDGli uomini preferiscono generalmente le donne magre, mentre le donne generalmente preferiscono gli uomini con una V-shape. Nathan Rupert / Flickr, CC BY-NC-NDCorpo-saggio, le donne tendono a preferire gli uomini più alti con un alto rapporto spalla-fianchi (a forma di V), e che sono muscolosi (ma non troppo muscolosi).

Le preferenze degli uomini, d'altra parte, sono dominate da a forte predilezione per la magrezza (anche se non ultrasottile). Molto è stato fatto della apparente attrazione degli uomini per bassi rapporti vita-fianchi (figure a clessidra), ma ricerca più recente suggerisce che è solo un sottoprodotto di donne magre che tendono ad avere bassi rapporti vita-fianchi.


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La costernazione pubblica sulla forte enfasi della società sulla bellezza tende a concentrarsi sui problemi di immagine del corpo, ma la ricerca suggerisce il volto di una persona è ancora più importante per l'attrattiva generale. Questo potrebbe sembrare carino, ma in realtà non lo è, considerando che è più difficile cambiare una faccia che un corpo.

Sia gli uomini che le donne tendono a preferire facce geometricamente medie (cioè volti vicini alla forma della faccia media per il loro genere, in contrapposizione ai volti distintivi).

Le persone tendono anche a preferire le facce simmetriche sinistra-destra, ma questo aspetto della bellezza è spesso ipervenduto. La simmetria ha solo un piccolo impatto sull'attrattività facciale, conta solo intorno al 1% della variazione totale. Quindi non preoccuparti troppo della tua narice o dell'enorme occhio sinistro o di qualsiasi altra cosa.

Gli uomini preferiscono anche volti femminili femminili. Questo in genere significa, ad esempio, gli occhi grandi e un piccolo mento - pensa Miranda Kerr.

Ma stranamente, le donne non tendono a preferire i volti maschili maschili: in media non mostrano alcuna preferenza forte in entrambi i casi. Se mai, preferiscono più facce maschili femminili, quindi i tuoi Biebers e i tuoi Depps sono simboli sessuali internazionali.

Non si tratta solo di look, ovviamente. Sia gli uomini che le donne dicono che preferirebbero un partner gentile e intelligente. E entrambi i sessi amano il buon senso dell'umorismo. Ma c'è un problema: le donne vogliono un uomo che è divertente, mentre gli uomini preferiscono una donna che trova loro divertente.

Preferenze individuali

C'è anche molta individualità nelle preferenze, alcune delle quali si basano sulla misura in cui noi valore diversi tratti in un partner. Poche donne preferiscono le spalle strette a un uomo, ma molte non attribuiscono molta importanza alla larghezza della spalla. Invece vedono begli occhi, cervelli o battute come più importanti.

Quindi, che cosa induce le persone a differenziarsi nei tratti che apprezzano sempre di più?

I miei colleghi e io abbiamo studiato migliaia di gemelli geneticamente identici e non identici che hanno classificato i tratti di 13 (come l'attrattiva fisica, la gentilezza, l'intelligenza) in termini della loro importanza in un partner.

Abbiamo scoperto che le coppie gemelle geneticamente identiche avevano classifiche più simili rispetto ai gemelli geneticamente non identici, il che implica che i geni influenzano le classifiche delle preferenze delle persone.

Abbiamo anche mostrato una cosa simile con specifiche preferenze fisiche, ad esempio se preferisci la barba o la barba rasata, alta o corta, capelli lunghi o cortio se si tende a preferire foto facciali digitalmente mascolinizzate o femminilizzate. Tutte queste preferenze sono più simili nelle coppie gemelle geneticamente identiche che nelle coppie gemelle non identiche, che di nuovo implicano influenza genetica sulle nostre preferenze individuali.

Scelte effettive dei partner

Quindi, in che modo queste preferenze influenzate geneticamente si traducono in chi effettivamente collabora con chi?

Dato che i gemelli identici hanno preferenze di partner simili, ci aspetteremmo che abbiano anche partner simili, giusto? Beh, non lo fanno - almeno non in modo significativo che i miei colleghi e io abbiamo potuto rilevare tra migliaia di gemelli e i loro partner.

Ciò significa che ci sono molti partner non corrispondenti.

Se questa discrepanza tra le preferenze influenzate geneticamente e gli effettivi partner emergesse solo negli esseri umani, potremmo chiederci se la società moderna abbia in qualche modo separato le nostre scelte di partner dalle nostre preferenze ereditate. Tuttavia, lo stesso modello di risultati è stato osservato in specie di uccelli che, come gli umani, formare legami di coppia.

Allora, qual è il problema con la mancata corrispondenza? Bene, questa è una domanda scientifica aperta, ma probabilmente si riduce al fatto che non possiamo ottenere tutti ciò che vogliamo. Per prima cosa, la maggior parte di noi non incontra abbastanza persone per trovare qualcuno che soddisfi tutte le nostre preferenze. Quindi, subito, abbiamo a che fare con il meglio del disponibile, piuttosto che una corrispondenza perfetta.

Ma quali sono le probabilità che il meglio dei disponibili sarà interessato a noi comunque, con la nostra nasca strabiliante e evidenti difetti di carattere?

E poi ci sono altri ragazzi o ragazze con preferenze simili alle nostre, che cercano di entrare in questa azione, raccontano barzellette migliori alle bevande del venerdì e in genere ci lasciano morti.

Quindi ci accontentiamo di qualcuno che non corrisponde veramente bene alle nostre preferenze, ma fondamentalmente va bene, supponiamo. Fiduciosamente.

Questo deve essere parte della ragione per cui le relazioni sono difficili e spesso stressanti. Le conseguenze del mismatch tra le preferenze e i partner effettivi non sono ben studiate negli esseri umani, ma nei fringuelli femmine abbinate a un partner non preferito sono stati trovati per avere livelli di ormone dello stress tre volte superiore a quelli abbinati a un partner preferito.

A giudicare dalla quantità di disfunzione e di interruzione della relazione nella nostra società (stimato a costare $ 14 miliardi all'anno in Australia), questo fenomeno probabilmente non è limitato agli uccelli.

Sarebbe quindi bello vedere più studi sul processo di selezione dei partner, su quali siano le cause o meno dei partner e sulle conseguenze della mancata corrispondenza. C'è così tanto che non capiamo e l'immensa complessità del processo rende la ricerca di risposte sia intimidatorie che eccitanti. Molto simile alla ricerca di un partner, immagino.

Circa l'autore

Brendan Zietsch, Research Fellow, The University of Queensland

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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