Perché il sesso diventa migliore in età avanzata

Perché il sesso diventa migliore in età avanzata

L'invecchiamento è generalmente associato a miglioramenti nel nostro qualità della vita: Diventiamo più abili nel nostro lavoro, impariamo a gestire meglio le nostre finanze e approfondiamo i nostri legami con i nostri cari. Con il tempo e la pratica, la maggior parte dei domini core delle nostre vite migliora man mano che sviluppiamo capacità e strategie per gestire le nostre vite con maggiore padronanza. Un'eccezione a questo modello è la qualità delle nostre vite sessuali, che è stato segnalato costantemente per deteriorarsi con l'età.

Mentre questo si adatta ai messaggi che riceviamo dalla cultura popolare, che ci dice che il sesso è un dominio di un giovane, è in qualche modo in contrasto con il fatto che gli anziani continuano a esplorare e ad apprezzare la sessualità fino alla vecchiaia. Il maggioranza di uomini e donne su 60 negli Stati Uniti sono sessualmente attivi, la maggior parte almeno due o tre volte al mese (più spesso di molti giovani adulti). Valutano anche il sesso come una parte importante della vita.

Quindi, se non c'è un'epidemia di frigidità legata all'età, perché la qualità della vita sessuale dovrebbe peggiorare in età avanzata? Una risposta comune a questa domanda cita il declino salute fisica e funzionamento sessuale con età. Un'altra risposta potrebbe essere: la qualità delle nostre vite sessuali non diminuisce con l'età.

Studiare sesso e invecchiamento

C'è un elemento chiave che manca a quasi tutti gli studi sul sesso e sull'invecchiamento: studiare il cambiamento nel tempo. Se chiediamo a un gruppo di persone quanto sono soddisfatti della loro vita sessuale, e le persone più giovani sono più soddisfatte delle persone anziane, ciò significa che l'invecchiamento è responsabile di questa differenza? Che cosa succede se invece l'apparente differenza di età è perché le persone nate negli 1930 hanno atteggiamenti diversi nei confronti del sesso rispetto alle persone che sono cresciute dopo la rivoluzione sessuale degli 60 e degli 70?

Per capire come l'invecchiamento influisce sulla qualità della vita sessuale, abbiamo analizzato i modelli in dati longitudinali raccolti da più soggetti 6,000 seguiti per un periodo di 18 anni, per età 20-93. In 1995, 2004 e 2013, il campione rappresentativo di americani di lingua inglese ha completato in privato questionari di indagine auto-somministrati e li ha restituiti per posta.

Una domanda chiave per il nostro studio è stata: come valuteresti gli aspetti sessuali della tua vita in questi giorni, dalla peggiore situazione possibile (0) alla migliore situazione possibile (10)?

Le tendenze di base dei dati suggerivano che - senza tenere conto di altri fattori - la qualità della vita sessuale diminuisce con l'età. Ma man mano che le persone nello studio sono invecchiate, hanno posto più enfasi sulla qualità - non sulla quantità - degli incontri sessuali. Ad esempio, la frequenza del sesso è diventata meno importante con l'età e la quantità di pensieri e sforzi investiti nel sesso è diventata più importante.


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Queste mutevoli priorità erano importanti fattori predittivi della qualità della vita sessuale per gli adulti più anziani e sembravano tamponarne il declino. Quando abbiamo abbinato adulti e giovani alle principali caratteristiche delle loro vite sessuali - insieme alle caratteristiche sociodemografiche e alla salute mentale e fisica - gli anziani in realtà hanno avuto una migliore qualità della vita sessuale.

Per esempio, se confrontiamo un uomo di 40 anni e un uomo di 50 con gli stessi livelli di controllo percepito sulla loro vita sessuale, che investono la stessa quantità di pensiero e sforzo nella loro vita sessuale, fanno sesso con la stessa frequenza e lo stesso numero di partner sessuali nell'ultimo anno, ci aspetteremmo che 50-year-old riferisca una migliore qualità della vita sessuale.

Ciò è coerente con il miglioramento che vediamo in altri ambiti della vita con l'età, e mette in evidenza i benefici dell'esperienza di vita per la sessualità, mentre le persone imparano di più sulle loro preferenze sessuali e sui gusti e le antipatie dei loro partner. La relazione positiva tra qualità della vita sessuale e invecchiamento è stata la più forte nel contesto di relazioni romantiche di buona qualità, dove è più probabile che avvenga l'esplorazione sessuale e l'attenzione al piacere dei partner.

Esperienza di vita correlata ad una migliore vita sessuale

Insieme questi risultati suggeriscono che con l'avanzare dell'età, le nostre priorità sessuali cambiano e sviluppiamo conoscenze, abilità e preferenze che proteggono dal declino legato all'invecchiamento nella qualità della vita sessuale. Poiché la saggezza è "la qualità di avere esperienza, conoscenza e buon giudizio"Lo suggerisce il nostro studio l'esperienza di vita sta alimentando la saggezza sessuale.

Questa è una grande notizia, come è stata trovata una vita sessuale soddisfacente importante per la salute e il benessere, indipendentemente dall'età. In particolare per gli anziani essere sessualmente attivi predice una vita più lunga e più sana.

Ora sappiamo che il declino legato all'età nella qualità della vita sessuale è in gran parte correlato a fattori modificabili, quindi possiamo indirizzare le competenze sessuali, le credenze e le attitudini negli interventi clinici. Dato che la nostra aspettativa di vita continua a crescere, questa ricerca evidenzia l'opportunità di facilitare esperienze sessuali positive nel corso della vita.

The Conversation

Circa l'autore

Miri Forbes, ricercatore post-dottorato in Psichiatria e Psicologia, Università del Minnesota; Nicholas Eaton, ricercatore, psicologia clinica, Stony Brook University (The State University of New York)e Robert Krueger, professore di psicologia, Università del Minnesota

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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