Essere affettuosi era una vera malattia nel Medioevo

Essere affettuosi era una vera malattia nel Medioevo

L'amore sicuramente fa male, come il Everly Brothers lo sapeva ottimo. E mentre è spesso romanticizzato o reso sentimentale, la realtà brutale è che molti di noi sperimentano sintomi abbastanza spiacevoli quando sono in preda all'amore. La nausea, la disperazione, il battito cardiaco, la perdita di appetito, l'incapacità di dormire, lo stato d'animo malinconico - suona familiare?

Oggi, ricerca nel scienza dell'amore riconosce il modo in cui i neurotrasmettitori dopamina, adrenalina e serotonina nel cervello causano i sintomi fisici spesso spiacevoli che le persone provano quando sono innamorati. UN studio 2005 concluse che l'amore romantico era una motivazione o uno stato orientato allo scopo che porta a emozioni o sensazioni come l'euforia o l'ansia.

Ma la connessione tra amore e afflizione fisica è stata fatta molto tempo fa. Nella medicina medievale, il corpo e l'anima erano strettamente intrecciati: il corpo, si pensava, poteva riflettere lo stato dell'anima.

Squilibrio umorale

Le idee mediche nel Medioevo erano basate sulla dottrina dei quattro umori corporei: sangue, catarro, bile nera e bile gialla. In una persona perfettamente sana, si pensava che tutti e quattro fossero perfettamente bilanciati, quindi si credeva che la malattia fosse causata da disturbi a questo equilibrio.

Tali idee erano basate su antichi testi medici di medici come Galen, che sviluppò un sistema di temperamenti che associava l'umorismo predominante di una persona ai tratti caratteriali. La persona malinconica, per esempio, era dominata dall'umore della bile nera e riteneva avesse una costituzione fredda e asciutta.

E come la mia ricerca ha mostrato, le persone con una disposizione malinconica sono state pensate, nel Medioevo, per essere più probabilità di soffrire di mal d'amore.

Il medico e il monaco dell'11esimo secolo, Costantino l'africano, tradusse un trattato sulla melanconia che era popolare in Europa nel Medioevo. Ha chiarito la connessione tra un eccesso di bile nera di malinconia nel corpo e l'insensibilità:


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L'amore che è anche chiamato 'eros' è un malattia toccare il cervello ... A volte la causa di questo amore è un intenso bisogno naturale di espellere un grande eccesso di umori ... questa malattia provoca pensieri e preoccupazioni mentre la persona afflitta cerca di trovare e possedere ciò che desidera.

Curare l'amore non corrisposto

Verso la fine del secolo 12th, il medico Gerardo di Berry ha scritto un commento su questo testo, aggiungendo che il sofferente innamorato si fissa su un oggetto di bellezza e desiderio a causa di una costituzione squilibrata. Questa fissazione, ha scritto, provoca ulteriore freddezza, che perpetua la malinconia.

Chiunque sia l'oggetto del desiderio - e nel caso delle donne religiose medievali, l'amato era spesso Cristo - l'irraggiungibilità o la perdita di quell'oggetto era un trauma che, per il malinconico medievale, era difficile da alleviare.

Ma dal momento che la condizione di malinconico mal d'amore era considerata così profondamente radicata, medica trattamenti esisteva. Includevano l'esposizione alla luce, giardini, calma e riposo, inalazioni e bagni caldi con piante inumidite come ninfee e violette. Fu raccomandata una dieta a base di agnello, lattuga, uova, pesce e frutta matura, e la radice di Elleboro fu usata dai tempi di Ippocrate come cura. L'eccessiva bile nera della melanconia è stata trattata con purganti, lassativi e flebotomia (sangue-locazione), per riequilibrare gli umori.

Storie di dolore

Non c'è da meravigliarsi, quindi, che la letteratura dell'Europa medievale contenga frequenti riferimenti medici in relazione alla spinosa questione dell'amore e del desiderio. Personaggi malati di lutto proliferano la poesia del Medioevo.

Il lutto Black Knight in Chaucer's Il libro della duchessa piange la sua amata perduta con dolore infinito e nessuna speranza di cura:

Questo è il mio peyne wythoute rosso (rimedio),
Alway deynge e non essere ded.

Nel secolo 12th di Marie de France Les Deus Amanzun giovane muore di sfinimento quando tenta di conquistare la mano della sua amata, che poi muore di dolore. Anche nella vita, il loro amore segreto è descritto come causando loro "sofferenza", e che il loro "amore era una grande afflizione". E nell'anonimo Perla poesia, un padre, in lutto per la perdita di sua figlia, o "perle", è ferito dalla perdita: "I dewyne, fordolked di luf-daungere" (Io languire, ferito da un amore non corrisposto).

L'interezza del poema 14th century di John Gower, Confessio Amantis (The Lover's Confession), è incorniciato da un amante malinconico che si lamenta con Venere e Cupido di essere malato d'amore a tal punto da desiderare la morte, e richiede che una medicina (che deve ancora trovare) venga curata.

L'amante in Confessio Amantis fa, infine, ricevere una cura da Venere. Vedendo la sua terribile condizione, produce un freddo "lignaggio" e unge la sua "herte ferita", le sue tempie e i suoi reni. Attraverso questo trattamento medicinale, il "fyri peine" (dolore infuocato) del suo amore viene smorzato, ed è guarito.

La medicalizzazione dell'amore si è perpetuata, come dimostrano le scienze della neurobiologia e della biologia evolutiva. In 1621, Robert Burton ha pubblicato il volume pesante L'anatomia della malinconia. E Freud sviluppò idee simili nel primo 20esimo secolo, nel libro Lutto e melanconia. Il problema del cuore umano in conflitto è chiaramente profondo.

Quindi se il dolore dell'amore ti penetra il cuore, potresti sempre provare alcune di queste cure medievali.

Circa l'autoreThe Conversation

Laura Kalas Williams, ricercatrice postdottorato in letteratura e medicina medievale, tutor associato, Università di Exeter

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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