Perché le coppie felici non sono sempre in grado di rilevare le emozioni sotto copertura

Perché le coppie felici non sono sempre in grado di rilevare le emozioni sotto copertura

Perfino le coppie felici possono essere piuttosto all'oscuro degli stratagemmi che ogni partner usa per evitare di affrontare i propri sentimenti, suggerisce una nuova ricerca.

"Le coppie più felici vedono i loro partner in una luce più positiva rispetto alle coppie meno felici", dice Lameese Eldesouky, autrice principale dello studio e dottoranda in scienze psicologiche e del cervello presso la Washington University di St. Louis.

"Tendono a sottovalutare quanto spesso un partner stia sopprimendo le emozioni e sovrastimare la capacità del partner di vedere il lato positivo di un problema che altrimenti potrebbe suscitare emozioni negative".

Due meccanismi di coping

Pubblicato in Journal of Personality, lo studio esamina come coppie di incontri eterosessuali accurate e tendenziose stiano valutando le caratteristiche della personalità che riflettono i modi di gestire le proprie emozioni.

Si concentra su due meccanismi di coping che possono essere difficili da individuare a causa della mancanza di segnali visivi correlati: soppressione espressiva (nascondendo stoicamente le proprie emozioni dietro un volto calmo e tranquillo) e rivalutazione cognitiva (cambiando la propria prospettiva per vedere il rivestimento d'argento dietro a brutta situazione).

Altri risultati includono:

  • Le coppie generalmente sono in grado di giudicare i modelli di regolazione delle emozioni dei loro partner con un certo grado di accuratezza, ma sono un po 'meno accurati nel giudicare la rivalutazione rispetto alla soppressione.
  • Le donne vedono i loro partner in una luce più positiva rispetto agli uomini, sovrastimando la capacità dei loro partner di guardare al lato positivo.
  • Se qualcuno è generalmente più emotivo, il loro partner romantico pensa che sia meno probabile che nasconda le emozioni.
  • Se qualcuno esprime frequentemente emozioni positive, come la felicità, il loro partner romantico pensa di utilizzare la rivalutazione più di quanto faccia effettivamente.

Coautorato da Tammy English, assistente professore di psicologia alla Washington University, e James Gross, professore di psicologia alla Stanford University, lo studio utilizza questionari e interviste completate con coppie 120 che frequentano college in California del Nord.

I partecipanti, di età compresa tra 18 e 25, sono stati reclutati come parte di uno studio più ampio sulle emozioni in relazioni strette. Ogni coppia si frequentava in esclusiva per più di sei mesi, con alcuni insieme fino a quattro anni.

Un negativo è diventato positivo

In uno studio precedente, l'inglese e Gross hanno scoperto che gli uomini hanno maggiori probabilità rispetto alle donne di usare la soppressione con i loro partner e che l'uso continuo della soppressione emotiva può essere dannoso per la qualità a lungo termine di una relazione.

"La soppressione è spesso considerata un tratto negativo mentre la rivalutazione è considerata un tratto positivo a causa dell'impatto differenziale che queste strategie hanno sul benessere emotivo e sulle relazioni sociali", afferma l'inglese.

"Quanto sei capace di giudicare la personalità di qualcun altro dipende dalle tue capacità personali, dalla tua relazione con la persona che stai giudicando e dalla particolare caratteristica che stai cercando di giudicare", aggiunge l'inglese. "Questo studio suggerisce che la soppressione potrebbe essere più facile da giudicare rispetto alla rivalutazione perché la soppressione fornisce più spunti esterni, come apparire stoico".

Eldesouky ha anche presentato lo studio su gennaio 20 alla riunione 2017 della Society for Personality and Social Psychology.

Fonte: Università di Washington a St. Louis

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