La molestia sessuale è in crescita

La molestia sessuale è in crescita

Mihai Surdu / Unsplash

Accuse su molestie sessuali a Hollywood, politica britannica e varie altre settori ho esposto una realtà già familiare alla maggior parte delle donne.

Le molestie, l'interruzione e l'intrusione degli uomini sono comunemente ignorate come una parte inevitabile della vita, spiacevole ma atteso. Raramente è riconosciuto per quello che è: un fattore chiave che struttura le vite delle donne.

Comico Jo Brand's i commenti recenti sul quiz show I I Got News For You aiutano a spiegare come funziona.

Rispondendo al licenziamento di alcune forme di molestie da parte di Ian Hislop come "crimine non di alto livello", Brand ha spiegato continuum di violenza sessuale:

So che non è un livello elevato, ma non deve essere di alto livello perché le donne si sentano sotto assedio da qualche parte come la Camera dei Comuni. E in realtà, per le donne, se sei costantemente molestato, anche se in piccolo, questo si accumula e ti logora.

Piuttosto che una gerarchia di eventi una tantum, i commenti di Brand dimostrano che le molestie sessuali devono essere intese come un processo che è cumulativo e connesso. La mia ricerca nell'area mostra come all'inizio inizia questo processo.

Poco più di un terzo delle donne con cui ho parlato ricordano un'esperienza di molestie sessuali a 12 o più giovani, a volte con uomini adulti noti, ma molto più comunemente tra i compagni di scuola primaria maschile. Le molestie erano ancora più comuni negli anni dell'adolescenza della ragazza, con quasi due terzi che descrivono esperienze di intrusione durante l'adolescenza, esperienze molto più probabili perpetrate da uomini adulti.

Brand spiega il problema a un gruppo di uomini.

Queste prime esperienze sono confuse. Incerto sul perché gli uomini lo stiano facendo, le giovani donne guardano le donne intorno a loro per spiegare cosa sta succedendo. E il messaggio che ricevono è stato ampiamente condiviso da più parti: che le molestie sessuali sono ordinarie.

Una donna con cui ho parlato ha detto che la sua prima esperienza di molestie è stata fischiata da un uomo adulto mentre stava facendo il suo percorso cartaceo a 13. Mi disse: "Ricordo di essere andata a casa, di parlare con mia madre, di esserne molto dispiaciuta e lei era tipo, 'questa è la vita'".

Un altro ha ricordato una risposta simile da parte di sua madre:

Ricordo che da bambino gli uomini fischiarono con me e roba e mia madre si limitò a ridere e disse "uomo stupido".

Un altro ha descritto un'esperienza a 15:

Stavo camminando verso la casa del mio ragazzo e quest'uomo si è esposto a me, molto vicino, e non sapevo davvero cosa stesse facendo. E la polizia non è stata chiamata perché ... beh, non sono sicuro del motivo per cui non sono stati chiamati. Mia madre ha detto "fa tutto parte della crescita".

Tali risposte sono una potente illustrazione delle molestie sessuali come un processo. Il messaggio è che le molestie sessuali per le donne sono insignificanti, tutte parte della vita, un problema individuale che richiede una soluzione individuale. E così le donne imparano adattare il loro comportamento e movimenti, abitualmente limitando la propria libertà per prevenire, evitare, ignorare e alla fine (come le loro madri) licenziare.

Ti logora

Quando le esperienze iniziano ad accumularsi nelle loro vite, le donne reinterpretano le risposte alle loro esperienze infantili come un atto di cura - una trasmissione di conoscenza da una generazione all'altra, come ha spiegato uno dei miei intervistati:

Penso che sia per questo che probabilmente ricordo la prima volta così bene, perché è stata come questa cosa orribile che mi è successa e ho qualcosa da dire al riguardo, ma da allora in poi, lentamente nel tempo, è diventato sempre più normale, solo parte della vita, la tua routine quotidiana come mi diceva mia madre. Lei lo sapeva.

Sebbene stavo parlando alle donne dello spazio pubblico, rapporti successivi hanno mostrato che queste esperienze seguono le donne in tutte le aree della loro vita. Seguono le giovani donne in scuola, dove quasi 60% ha affrontato alcune forme di molestie sessuali in 2014. Seguono le donne a Università, dove vicino a 70% si verificano molestie sessuali. E, come hanno riaffermato gli eventi recenti, seguono le donne sul posto di lavoro. Per non parlare dei livelli di violenza sessuale e di aggressione che molte donne provano da uomini nelle loro case. Tutto ciò per rafforzare gli stessi messaggi che ci impediscono di parlare. Deve essere su di noi perché continua a succedere a noi. E quello che succede solo a noi, non importa.

The ConversationQuesto aiuta a spiegare perché le donne si stanno effettivamente facendo avanti per parlare delle loro esperienze ora. Le rivelazioni sulle molestie sessuali incorporate in alcune delle istituzioni centrali attorno alle quali operiamo, da Hollywood a Westminister, hanno contribuito a sfidare l'individualizzazione e il licenziamento che hanno caratterizzato le risposte alle molestie sin dall'infanzia. Stiamo ricevendo un messaggio diverso: che le molestie sessuali sono una manifestazione individuale di un problema strutturale. E i problemi strutturali hanno soluzioni strutturali. Ora dobbiamo spostare il fuoco delle nostre domande dal perché le donne stanno parlando, al perché sono solo ora ascoltati.

Circa l'autore

Fiona Vera-Grey, Leverhulme Early Career Fellow, Università di Durham

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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