Come il matrimonio è cambiato drammaticamente nel corso della storia

Come il matrimonio è cambiato drammaticamente nel corso della storia
Il matrimonio tra persone dello stesso sesso è legale per un anno in Australia, ma si possono ancora fare progressi sulla disuguaglianza di genere nei matrimoni e nelle relazioni di convivenza. Jono Searle / AAP

In 2017, agli australiani è stato chiesto "Dovrebbe essere cambiata la legge per consentire alle coppie dello stesso sesso di sposarsi?". La risposta è stata un clamoroso "sì" - più del 60% di coloro che hanno espresso un'opinione favorevole all'uguaglianza matrimoniale.

L'anniversario di questo momento storico offre un'opportunità per riflettere su come il matrimonio come istituzione sia cambiato in Australia e in altri paesi democratici occidentali negli ultimi cent'anni, così come i modi in cui rimane ostinatamente lo stesso.

Molti di coloro che hanno sostenuto il "no" hanno affermato che l'Australia dovrebbe mantenere "la tradizionale definizione di matrimonio". Ma la nostra ricerca sulla storia del matrimonio e del divorzio mostra che la tradizione del matrimonio è in realtà cambiata molto dal 18esimo secolo.

Sebbene siano stati fatti molti progressi, la disuguaglianza di genere all'interno delle relazioni continua ad essere un problema, in particolare se le coppie preferiscono vivere insieme senza sposarsi.

Le donne hanno acquisito più diritti

Storicamente, il matrimonio era la chiave delle famiglie passato su stato, ricchezza e proprietà da generazione in generazione.

L'istituzione del matrimonio arrivava anche con ruoli di genere fortemente prescritti. La sessualità, i diritti e l'accesso alle risorse finanziarie delle donne erano strettamente controllati nei matrimoni. Indipendentemente dal fatto che una famiglia fosse povera o ricca, il corpo e il lavoro delle donne lo erano considerato come la proprietà dei loro mariti nel 18th e 19th secolo. Prima del 20esimo secolo le donne sposate perdevano la propria identità e molti dei loro diritti individuali.

A metà del 20 secolo, tuttavia, molte leggi che esplicitamente discriminarono le donne furono riformate nella maggior parte dei paesi democratici occidentali. Le mogli hanno guadagnato il loro status giuridico ed economico nel matrimonio. Il declino nell'influenza della religione ha anche avuto un ruolo nelle leggi matrimoniali diventando più "neutrali rispetto al genere".


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Sebbene i paesi occidentali abbiano rimosso le leggi che discriminano esplicitamente le donne, rimangono le conseguenze di genere.

Ad esempio, la società continua a promuovere ruoli diversi per uomini e donne all'interno della famiglia dopo la nascita di un bambino. Le donne assumono molto di più del lavori di casa e assistenza all'infanzia doveri. E le donne sposate, in particolare, fare di più delle faccende domestiche in media rispetto alle donne nei rapporti di convivenza con gli uomini.

Ma le coppie conviventi hanno meno diritti legali

Oggi, le leggi nella maggior parte dei paesi democratici occidentali riconoscono una varietà di tipi di famiglia. Allo stesso tempo, coppie in rapporti di convivenza continuare ad avere meno diritti, diritti e doveri rispetto alle coppie sposate.

Di conseguenza, le donne conviventi sono nel complesso più probabile delle donne sposate sperimentare lo scioglimento della relazione, la paternità e la povertà.

Ad esempio, nessun paese obbliga legalmente le coppie di conviventi a sostenere finanziariamente un partner che rimane a casa per accudire i figli. Come le donne sposate, le donne conviventi sono più probabile dei loro partner prendere tempo fuori dalla forza lavoro per prendersi cura dei bambini. E la mancanza di protezione legale rende le donne in rapporti di convivenza economicamente vulnerabili.

Un altro esempio è la differenza nelle leggi riguardanti l'accordo finanziario e la divisione della ricchezza dopo che una relazione si rompe. Nella maggior parte dei paesi, le donne nei matrimoni che assumono un ruolo di casalinga possono cercare di rivendicare una parte della proprietà del loro coniuge se la loro relazione si dissolve. Le donne nelle relazioni di convivenza, tuttavia, spesso non hanno diritti simili o diritti molto limitati.

La paternità è un altro problema per le coppie conviventi. Molti paesi non assegnano automaticamente la paternità dei bambini - e l'assunzione di affidamento condiviso dei figli - ai padri conviventi.

L'Australia, tuttavia, è in qualche modo un'eccezione nell'offrire più protezioni alle coppie conviventi.

Qui, le coppie che hanno convissuto per almeno due anni o hanno un figlio insieme lo sono protetto dai regolamenti della divisione di proprietà del diritto di famiglia federale. Queste leggi tenere in considerazione contributi non finanziari di entrambi i partner a una relazione (come la cura dei figli) e le loro esigenze future.

La corte ha anche il potere discrezionale dopo la rottura di una relazione per dare a un partner una quota di proprietà detenuta esclusivamente nel nome del suo ex partner, come un fondo pensione.

E i padri in fatto di relazioni non devono fare ulteriori passi per stabilire la paternità e la custodia condivisa dei bambini. Questo rende più facile per i padri ottenere l'affidamento condiviso se una relazione si rompe e per le madri di cercare il mantenimento dei figli.

Queste leggi danno alle donne australiane nei rapporti di convivenza maggiori protezioni finanziarie. Tuttavia, ci sono dei limiti a queste protezioni. Le leggi non applicare alle relazioni di convivenza di meno di due anni, ad esempio, a meno che la coppia abbia un figlio insieme.

L'appello del matrimonio alle coppie dello stesso sesso

La ricerca ha trovato che, poiché l'Australia offre un riconoscimento giuridico e sociale così forte delle relazioni di fatto, gli attivisti LGBT inizialmente hanno concentrato i loro sforzi sul riconoscimento di fatto delle relazioni tra persone dello stesso sesso, piuttosto che sull'uguaglianza matrimoniale.

Gli attivisti LGBT non hanno davvero iniziato concentrandosi sul matrimonio fino a 2004, quando il governo australiano ha modificato l'Australian Marriage Act di 1961. Definendo rigorosamente il matrimonio come "l'unione di un uomo e una donna con l'esclusione di tutti gli altri", il governo offeso molti nella comunità LGBT e ha contribuito a suscitare il desiderio di cambiamento.

Anche l'importanza simbolica del matrimonio nella comunità LGBT è aumentata gradualmente, con conseguente maggiore attenzione LGBT al raggiungimento dell'uguaglianza matrimoniale.

Oggi, la misura in cui il matrimonio attrae di più gli uomini gay o le lesbiche dipende da una serie di fattori.

Finora, le lesbiche hanno rappresentato la maggioranza dei matrimoni omosessuali in Australia. Questo potrebbe essere dovuto al contesto di a limitata rete di sicurezza sociale rispetto ad altri paesi, le donne possono valutare le protezioni finanziarie marginalmente migliori offerte dal matrimonio, dato che lo sono più probabile che gli uomini gay abbiano figli.

Per tutto il dibattito sulla "definizione tradizionale del matrimonio", la nostra ricerca rileva che il matrimonio è sempre stato un'istituzione in costante evoluzione e cambiamento. Il matrimonio omosessuale è solo l'ultimo cambiamento.

Ma si possono fare ulteriori progressi. Anche se abbiamo finalmente affrontato la disuguaglianza per le coppie dello stesso sesso, e le leggi relative al matrimonio non discriminano più esplicitamente uomini o donne, la disuguaglianza di genere all'interno dell'istituzione del matrimonio continua ad essere un problema.The Conversation

Riguardo agli Autori

Michelle Brady, ricercatrice senior in Sociologia, L'Università del Queensland e Belinda Hewitt, professore associato di sociologia, Università di Melbourne

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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