Come i tuoi geni potrebbero influenzare la qualità del tuo matrimonio

Come i tuoi geni potrebbero influenzare la qualità del tuo matrimonio
Un buon matrimonio dipende dall'avere i geni giusti? Tiffany Bryant / Shutterstock.com

Quanto è importante considerare il profilo genetico di un partner romantico prima di sposarsi?

È logico pensare che i fattori genetici possano essere alla base di molti tratti già utilizzati dai siti corrispondenti - come personalità e empatia - che molti presuppongono potrebbero promuovere la chimica iniziale e il potenziale a lungo termine in coppie specifiche. Quindi forse non sorprende che ora ci sono siti web che combinano test genetici e matchmaking.

Ma i partner intimi corrispondenti sulla base di geni specifici hanno qualche base scientifica? Gli studi hanno dimostrato che gemelli geneticamente identici, raccolti separatamente, valutano la qualità complessiva dei loro matrimoni in modo simile, suggerendo che alcuni contributo genetico alla vita matrimoniale. Tuttavia, i geni specifici che sono rilevanti per il matrimonio, e perché, rimangono un mistero.

In quanto tale, la previsione della compatibilità coniugale sulla base di specifiche combinazioni di profili genetici poggia su basi scientifiche tenue. Attualmente, i ricercatori stanno appena iniziando a identificare i geni che possono essere associati alla felicità coniugale e attraverso quali processi.

Perché studiare gli effetti dei geni sul matrimonio?

Come un scienziato e psicologo clinico, Ho un interesse di lunga data in identificare i fattori che contribuiscono a un matrimonio felice, ad esempio come le coppie gestiscono i conflitti. Il mio interesse nell'esplorazione dei determinanti genetici, tuttavia, si è sviluppato più recentemente.

I geni sono segmenti di DNA che codificano un particolare tratto. Un gene può assumere varie forme chiamate alleli e la combinazione dei due alleli ereditati da entrambi i genitori rappresenta il proprio genotipo. Le differenze nel genotipo corrispondono a differenze osservabili all'interno di quel tratto tra individui.

Sebbene i geni siano alla base delle differenze individuali in una vasta gamma di caratteristiche ritenute rilevanti per il matrimonio, sono specificamente interessato al gene del recettore dell'ossitocina (OXTR). L'ossitocina, a volte indicata come l'ormone dell'amore, sembra svolgere un ruolo significativo nell'attaccamento emotivo. Ad esempio, l'ossitocina inonda una nuova madre alla nascita di un bambino e picchi durante il sesso. Pertanto, ho ragionato sul fatto che il gene che regola l'ossitocina, OXTR, potrebbe essere buono da studiare nel contesto del matrimonio, poiché è spesso implicato nel modo in cui diventiamo attaccati ad altri umani. Inoltre, OXTR è stato associato a una serie di fenomeni legati a comportamento sociale umano, inclusa la fiducia e socievolezza.

Di maggiore interesse per me è che il gene OXTR è stato collegato con fisiologico risposte al supporto sociale e tratti creduti di essere fondamentale per supportare i processi, come l'empatia. Considerato insieme ai risultati che la qualità del supporto sociale è a determinante principale della qualità coniugale generale, l'evidenza implicava che le variazioni sul gene OXTR potevano essere legate alla successiva qualità coniugale influenzando il modo in cui i partner si sostenevano a vicenda. Per verificare questa ipotesi, ho riunito un team multidisciplinare di scienziati tra cui psicologi con ulteriore esperienza nella ricerca coniugale, un genetista e neuroendocrinologo specializzato in ossitocina.


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Insieme, il nostro team ha reclutato coppie sposate di sesso diverso 79 per partecipare al nostro studio. Abbiamo quindi chiesto a ciascun partner di identificare un importante problema personale - non correlato al matrimonio - per discutere con il coniuge per i minuti 10.

Queste discussioni sono state registrate e successivamente codificate in base al modo in cui ciascun partner ha sollecitato e fornito supporto "positivo" mediante la valutazione di elementi come la risoluzione di problemi e l'ascolto attivo. Le coppie hanno risposto separatamente a diversi questionari inclusa una misura della qualità percepita del supporto ricevuto durante l'interazione. Ogni persona ha anche fornito campioni di saliva che il nostro team ha analizzato per determinare quali due alleli del gene OXTR trasportati da ciascuna persona.

Variazione genetica e qualità coniugale

Sulla base di prove precedenti, abbiamo concentrato la nostra attenzione su due posizioni specifiche sul gene OXTR: rs1042778 e rs4686302. Come previsto, il sostegno sociale di qualità superiore è stato associato alla qualità coniugale. Inoltre, la variazione genetica in ciascun sito OXTR per entrambi i coniugi e le mogli era legata al comportamento dei partner durante le discussioni di supporto.

Tuttavia, gli individui non sembravano più o meno soddisfatti del supporto ricevuto in base alle differenze nelle abilità positive utilizzate dai loro partner durante l'interazione.

Piuttosto, abbiamo scoperto che i mariti con due copie dell'allele T in una posizione specifica su OXTR (rs1042778) percepivano che i loro partner fornivano un supporto di qualità inferiore. Questo era indipendentemente dal fatto che le abilità di supporto del suo partner fossero forti o deboli.

Per noi, questo implicava che i mariti con il genotipo TT avevano maggiori difficoltà a interpretare il comportamento della loro rispettiva moglie come di supporto. Questo è coerente con altri risultati che implicano questo stesso genotipo nei deficit socio-cognitivi, così come l'autismo.

In particolare, il marito e la moglie in coppia hanno anche riferito di essere meno soddisfatti del loro matrimonio nel complesso, rispetto a quelli con diverse combinazioni di alleli. Ciò suggerisce che le coppie in cui il marito porta due copie dell'allele T erano in peggio, in parte, perché questi uomini avevano difficoltà a percepire il comportamento della loro moglie come un aiuto - una nozione che alla fine la nostra analisi statistica sosteneva.

Come i tuoi geni potrebbero influenzare la qualità del tuo matrimonioCi sono geni che aumentano le probabilità di un matrimonio cattivo? iQoncept

implicazioni pratiche

Abbiamo le prove necessarie per avviare lo screening dei potenziali mariti per specifiche combinazioni di geni che sembrano dannosi per il matrimonio?

Non consiglierei di farlo per alcune ragioni. Il primo è che i geni possono influenzare una vasta gamma di caratteristiche, che possono essere dannose per un matrimonio in alcuni aspetti, ma benefiche per gli altri. Anche se abbiamo scoperto che avere due copie dell'allele T sembra essere una responsabilità nel contesto del supporto sociale, le analisi esplorative hanno rivelato che questa combinazione sembrava anche conferire un'influenza positiva sul matrimonio. L'esatto meccanismo non è chiaro, ma ipotizziamo che essere meno sensibili alle sfumature sociali possa essere protettivo in altre aree del matrimonio, ad esempio, smussando gli scambi ostili durante i disaccordi.

Più precisamente, supponendo che un singolo gene possa creare o distruggere un matrimonio, si sottovaluta la complessità della genetica e del matrimonio. È possibile che determinati geni possano essere più o meno dannosi a seconda del resto del profilo genetico di un partner. Tuttavia, al momento non vi sono dati pubblicati su cui basare alcun tipo di corrispondenza proposta. Quindi, escludere i futuri mariti sulla base delle variazioni all'interno o tra i geni non ha molto senso.

Tuttavia, ci sono ancora implicazioni pratiche per i nostri risultati attuali. I ricercatori hanno dimostrato che il supporto sociale da partner intimi può tamponare il effetti deleteri dello stress sul mentale e salute fisica. Nella misura in cui determinati genotipi pregiudicano la capacità di un individuo di sentirsi sostenuto, quella persona potrebbe essere più suscettibile agli effetti dello stress. Pertanto, lo screening degli uomini per il genotipo TT su OXTR potrebbe aiutare a identificare quelli a rischio per problemi legati allo stress. Inoltre, la ricerca futura potrebbe evidenziare come adattare l'offerta di sostegno sociale in modi che possano giovare a questi individui.

Ce ne sono anche diversi altre posizioni potenzialmente rilevanti su OXTR, così come altri geni che possono essere rilevanti per le relazioni. Il nostro studio fornisce un modello per l'approccio allo studio della genetica coniugale.The Conversation

Circa l'autore

Richard Mattson, professore associato e direttore degli studi universitari in psicologia, Binghamton University, State University di New York

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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