Il diritto comune è un mito che si avvicina alla sua fine?

Il diritto comune è un mito che si avvicina alla sua fine? Amato e vivendo insieme. Ma la tua relazione potrebbe non essere sicura come pensi che sia. Goran Bogicevic / Shutterstock

Il matrimonio era un accesso essenziale alla vita adulta, consentendo una legittima intimità sessuale, genitorialità e educazione domestica. Ma in questi giorni, la maggior parte delle coppie vive insieme prima di sposarsi o di evitare la tradizione del tutto, anche quando hanno figli. I tassi di matrimonio sono costantemente diminuito con l'aumentare della coabitazione, eppure la legislazione offre diritti alle coppie non sposate non ha tenuto il passo. Molte coppie credono erroneamente che la loro relazione abbia lo stesso o simile status negli occhi della legge come coppie sposate.

In 2018, quasi metà degli adulti in Inghilterra e Galles (46%) credevano che le coppie di conviventi non sposate abbiano un tale "matrimonio di common law". Non c'è nulla di simile in Gran Bretagna, eppure questo mito è ostinatamente persistente; con proporzioni di 51% in 2006 e 56% in 2000. Anche il governo Living Together Campaign, istituito in 2004 per "sfidare i miti", e gli avvertimenti dei professionisti interessati hanno appena fatto un'ammaccatura.

Ma piuttosto che solo una storia sull'ignoranza legale, il matrimonio in common law è una tradizione inventata che ha contribuito a trasformare la convivenza da una rarità deviante a una pratica normale.

Tempi mutevoli

Il credo nel matrimonio comune è in realtà abbastanza recente. Nel il suo libro sulla modifica della regolamentazione legale della convivenza, la storica legale Rebecca Probert non ha trovato alcun uso o comprensione popolare del termine prima degli 1970. Nell'arco di circa un decennio, quello che un tempo era un oscuro termine legale applicato occasionalmente ai matrimoni all'estero si trasformò in un mito sociale diffuso sulla convivenza in Gran Bretagna.

Fino agli 1970, la convivenza non sposata era rara, deviante e stigmatizzata. Le associazioni di beneficenza hanno dapprima preso in prestito il termine nel bel mezzo di quel decennio per distinguere tra più "meritevoli" conviventi (quelli con figli o in partenariati a lungo termine) da quelli in relazioni più temporanee. La stampa popolare ben presto generalizzò il termine per tutti i conviventi e trovò anche una copia lurida nel collegare le mogli ei mariti "di common law" al crimine, alla droga, alla discendenza e persino al comunismo.

Ma anche se all'epoca c'erano articoli che indicavano che il matrimonio in comune non esisteva, furono ignorati da molti e non furono sufficienti a contrastare i falsi racconti. Perché? Un indizio è dato dalla trasformazione parallela della convivenza stessa in Gran Bretagna negli 1970.

Tradizione inventata

Nel decennio precedente, molti di coloro che erano già sposati preferivano ancora commettere il crimine di bigamy piuttosto che vivere semplicemente con un nuovo partner. E proprio negli 1970, riviste come Cosmopolitan consigliavano alle loro giovani donne di far finta di essere sposate piuttosto che ammettere la vergogna della convivenza. Ma con 2000, la convivenza era stata trasformata in una pratica di massa insignificante. Sembra che l'invenzione del mito del matrimonio comune abbia accompagnato la trasformazione del convivente in pratica.

Il matrimonio di common law è chiamato mito perché solo alcune persone lo credono, e perché è regolarmente sfidato da figure autorevoli. Ma altri miti hanno più successo e, anche se inventati, diventano generalmente accettate come vere tradizioni storiche. Un caso classico è la tradizione delle Highland, sezionata dallo storico Hugh Trevor-Roper.

L'armamentario che associamo agli altopiani - kilt, cornamuse, tartan, giochi delle Highland - erano in gran parte inventati da una collezione di fantasmi 18th e 19th century, falsi e romantici. I poemi epici di un "Omero gaelico" erano falsi, mentre un esperto produttore di tessuti del Lancashire costituiva il sistema di specifici tartan del clan. Abbellito opportunamente dallo scrittore e poeta scozzese Walter Scott, questa tradizione inventata contribuì a preservare l'identità nazionale scozzese.

Anche la famiglia reale saltò sul carro dei vincitori. La famosa visita 1822 di Giorgio IV in Scozia, orchestrato da Scott, comprendeva lo sfarzo scozzese, e aiutò una monarchia che cercava legittimità per coprire le sue origini tedesche.

Mentre il sistema sociale delle Highland esistenti è stato distrutto, un inventato ha dato i vincitori - in particolare lo stabilimento scozzese di pianura e la famiglia reale di Hannover - legittimità e identità.

Costruire false cronologie

La nostra ricerca nella natura mutevole di coupledom suggerisce che il matrimonio in common law può essere visto in modo simile. La sua invenzione ha permesso ai conviventi di assumere la legittimità del matrimonio. Sostenendo il mito che la convivenza potesse essere proprio come un matrimonio, i conviventi non dovevano più nascondere la propria identità o, ancor peggio, giustificare ciò che veniva visto come un comportamento provocatorio o vergognoso. Né sono stati visti come fare qualcosa di particolarmente nuovo.

In netto contrasto con gli 1980, negli incontri sociali, nelle scuole e negli ospedali di tutto il paese, le coppie sposate e non sposate cominciarono a essere trattate allo stesso modo. Visto così, non c'è da meravigliarsi che molte informazioni autorevoli ignorate e preferissero rimanere fedeli al mito.

L'invenzione del matrimonio comune è stata anche supportata da una storia costruita. Dagli 1970 in poi, un'ortodossia accademica ha mantenuto quella convivenza e il matrimonio di common law erano abbastanza diffusi tra le persone ordinarie nei secoli 18th e 19th, solo estinguendosi negli 1950s "incentrati sul matrimonio". Tuttavia, la ricerca di Probert ha mostrato come entrambe le affermazioni siano, per lo meno, enormemente esagerate. Questa storia sbagliata è emersa in parte dal sourcing selettivo. Le fonti digitalizzate, che consentono ai ricercatori di tracciare facilmente i record del matrimonio, sono diventate disponibili solo di recente.

Ma più di questo, le prove abbozzate e speculative divennero generalizzate come fatto accettato. I matrimoni di scopa, in cui i partner si tenevano per mano e saltavano sopra i manici di scopa incrociati, sono un esempio lampante. Detto di essere diffuso nel Galles rurale, il fonte originale per questo cita solo un uomo che ha riferito di averlo sentito, sebbene non l'abbia mai visto da solo.

Perché gli accademici hanno abbracciato questa falsa storia? In parte lo zeitgeist intellettuale del tempo sosteneva la resistenza della gente comune alla chiesa e allo stato. Ma questa storia ha legittimato anche richieste di riforma legale per concedere realmente ai coniugi diritti simili al matrimonio. Per queste riforme, che fondamentalmente cambierebbero la legge sul matrimonio, potrebbero essere presentate come meno di un cambiamento - avrebbero semplicemente formalizzato la pratica preesistente. A sua volta, questa storia spuria ha dato ulteriore credito al "mito" del matrimonio di common law.

Anche se il matrimonio in common law può essere un mito errato dalla legge, è anche socialmente significativo ed efficace. Ma ora è finito? L'introduzione di partnership civili for coppie eterosessuali, previsto per dicembre 2019, darà alle coppie quasi tutti i diritti del matrimonio senza il matrimonio stesso. Forse il matrimonio di common law ha fatto il suo lavoro - ma forse fin troppo bene per coloro che assumono diritti che non hanno.The Conversation

Circa l'autore

Simon Duncan, Professore emerito in politica sociale, Università di Bradford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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