Cosa c'è dietro la credenza in un'anima gemella?

Cosa c'è dietro la credenza in un'anima gemella? Molte persone credono nell'idea di un'anima gemella - una persona che ci renderà felici e integri. fizkes

Gli Stati Uniti sembrano essere in una crisi romantica. I tassi di matrimonio hanno crollati nell'ultima decade. E rispetto alle generazioni precedenti, i giovani single oggi forse passano più tempo sui social media di incontri attuali. Stanno anche avendo meno sesso.

Nonostante queste tendenze, il desiderio di un'anima gemella rimane un filo conduttore tra le generazioni. La maggior parte degli americani, a quanto pare, ne sta ancora cercando uno. Secondo un 2017 sondaggio due terzi degli americani credono nelle anime gemelle. Quel numero supera di gran lunga la percentuale di americani che credono nel Dio biblico.

L'idea che ci sia una persona là fuori che possa rendere ognuno di noi felice e integro è costantemente trasmessa attraverso i ritratti in film, libri, riviste e televisione.

Ciò che spiega la persistenza dell'ideale gemello nell'età contemporanea?

Origini del mito anima gemella

Dieci anni fa, dopo un duro scioglimento, ho deciso di indagare. Come studioso di religione e cultura che è stato addestrato nella storia delle idee, ero interessato a collegare le varie iterazioni dell'ideale anima gemella nel tempo.

Un primo uso della parola "anima gemella" viene dal poeta Samuel Taylor Coleridge in a lettera di 1822: "Per essere felici nella vita coniugale ... devi avere un compagno di anima".

Per Coleridge, un matrimonio di successo doveva essere qualcosa di più della compatibilità economica o sociale. Richiedeva una connessione spirituale.


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Diversi secoli prima di Coleridge, il filosofo greco Platone, nel suo testo "Symposium", scrisse delle ragioni alla base del desiderio umano di un'anima gemella. Platone cita il il poeta Aristofane come dicendo che tutti gli umani erano un tempo uniti alla loro altra metà, ma Zeus li separava per paura e gelosia. Aristofane spiega l'esperienza trascendente di due anime gemelle che si riuniscono nel modo seguente:

"E quando uno di loro si incontra con l'altra metà, la metà reale di se stesso ... la coppia si perde in uno stupore di amore, amicizia e intimità, e uno non sarà fuori dagli altri, come posso dire, anche per un momento."

Le fonti religiose

Questi riferimenti non sono limitati a Coleridge e Platone. In numerose tradizioni religiose, la connessione dell'anima umana a Dio è stata immaginata in modi simili. Mentre gli esempi delle tradizioni religiose sono numerosi, ne menzionerò solo due tratti dal giudaismo e dal cristianesimo.

In diversi punti della storia di queste due tradizioni di fede, mistici e teologi hanno utilizzato metafore erotiche e coniugali per comprendere le loro relazioni con Dio. Nonostante importanti differenze, entrambi immaginano un'unione amorosa con l'unica forza divina come via verso la vera identità, felicità e integrità.

Questa idea è espressa nella Bibbia ebraica, dove Dio è costantemente visto come colui al quale il suo popolo eletto, Israele, è promesso in sposa. "Perché il tuo Creatore è tuo marito" un passaggio nella Bibbia ebraica dice. Israele - l'antico regno, non lo stato-nazione moderno - interpreta il ruolo della sposa di Dio.

Nella storia israelitica questa idea inquadra la relazione tra il popolo di Israele e Dio, che conoscono come Yahweh. Quando Yahweh ratifica la sua alleanza con Israele, il suo popolo eletto, viene spesso definito come il marito di Israele. A sua volta, Israele è concepito come la moglie di Yahweh. Per gli israeliti, il divino è anche loro anima gemella romantica.

Questo è illustrato nel Cantico dei Cantici, un poema erotico d'amore con un narratore femminile. The Song of Songs è scritto dal punto di vista di una donna che desidera essere con il suo amante maschio. È pieno di vivide descrizioni fisiche dei due personaggi e delle delizie che prendono nei corpi degli altri.

"Il tuo canale è un frutteto di melograni con tutti i frutti migliori", il narratore racconta il suo uomo che le diceva, prima di proclamare che il suo giardino è "Una fontana, un pozzo di acqua viva e corsi d'acqua dal Libano. "

Song of Songs non è solo una parte indiscussa delle scritture ebraiche e cristiane, è stata intesa per millenni dai saggi ebrei come chiave per comprendere gli eventi più importanti della storia israelita.

Misticismo erotico

Dal secondo secolo dC, anche i cristiani hanno iniziato a definire la loro relazione con il divino in termini erotici attraverso il Cantico dei Cantici.

Uno dei primi e più influenti fu Origene di Alessandria, un mistico del II secolo che divenne il primo grande teologo cristiano. Secondo lui, la Canzone è la chiave per comprendere la relazione dell'anima con Cristo.

Origene lo chiama un "epithalamium", che è una poesia scritta per una sposa sulla strada per la camera nuziale. Per lui, la Canzone è "un dramma e ha cantato sotto la figura della Sposa", che sta per sposare il suo sposo, "la Parola di Dio".

Origene vede Gesù come sua anima gemella. Anticipa la fine dei tempi in cui la sua anima si "stringerà" a Cristo, così che non sarà mai più separato da lui - e lo fa usando termini erotici.

I suoi scritti sulla Canzone fondarono una tradizione cristiana ricca ed espansiva testi mistici basato sull'unione erotica e coniugale dell'anima con Cristo.

Il potere del mito

Tracciando l'ideale anima gemella di queste fonti religiose è possibile ottenere una nuova prospettiva sul suo potere e sulla sua funzione in un'epoca in cui più americani si identificano come non avendo alcun religioso affiliazione.

Il mito anima gemella informa il reality show "The Bachelor", dove le giovani donne attendono l'attenzione di un "scapolo" prescelto nella speranza di trovare il vero amore. È lo stesso nell'adattamento cinematografico del romanzo di Nicholas Spark "The Notebook", che segue il percorso di due amanti separati in vari momenti da guerra, famiglia e malattia.

E poi ci sono gli utenti di Tinder - a guado di un eccesso di possibili partner romantici, forse sperando che il loro unico e unico alla fine li renderà completi e felici.

Alla luce della storia del mito, non sorprende il fatto che anche in un periodo in cui pochi americani si rivolgono a Dio, stanno ancora cercando la loro unica anima gemella.The Conversation

Circa l'autore

Bradley Onishi, professore associato di studi religiosi, Skidmore College

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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