Essere intelligenti e di successo riduce le possibilità di sposarsi?

Essere intelligenti e di successo riduce le possibilità di sposarsi? Il mito secondo cui le donne di età superiore ai 40 anni trovano impossibile trovare un coniuge da sposare prevale, ma è stato a lungo sfatato. Quali sono gli effetti reali dell'istruzione superiore sulla "matrimonibilità" femminile? Ecco una foto di matrimonio di Cambridge Mill, Cambridge, Canada. Anne Edgar / Unsplash

Avere un partner impegnato e buone relazioni familiari sono importanti per la maggior parte delle persone. Innumerevoli romanzi, fiabe e film hanno raccontato storie romantiche sull'amore che ci affascinano all'idea dell'amore romantico.

I sociologi, tuttavia, sono meno romantici. Quando si tratta di innamorarsi, non sono solo il destino o la serendipità a riunire le persone: i fattori sociali contano.

Come mai? La mia ricerca illustra come i nostri atteggiamenti nei confronti di Mr. o Ms. Right vengono filtrati attraverso l'obiettivo delle norme sociali.

Sebbene alcuni di noi siano troppo giovani per ricordare, circa tre decenni fa, le prospettive di matrimonio di donne altamente istruite erano oggetto di titoli e hanno fatto la copertura di Newsweek rivista in 1986.

Essere intelligenti e di successo riduce le possibilità di sposarsi? I messaggi multimediali memorabili ha prodotto forti sentimenti di ansia in molte donne. La storia raccontata nella commedia romantica Senza sonno a Seattle è andato così: "È più facile essere uccisi da un terrorista che trovare un marito di età superiore ai 40 anni."

La saggezza convenzionale era che le donne con più di 40 anni che avevano raggiunto un certo livello di obiettivi professionali (ed educativi) avessero un matrimonio inferiore.

In realtà è vero? Le donne che trascorrono anni a scuola con una buona istruzione sacrificano le loro possibilità di sposarsi?


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In realtà, no. Ricerca ha costantemente scoperto che le donne americane con almeno una laurea hanno maggiori probabilità di sposarsi e rimanere sposate rispetto alle donne meno istruite.

In effetti, solo pochi anni dopo il Newsweek storia, il sociologo di famiglia Andrew Cherlin smascherato i messaggi fuorvianti e errati sulle prospettive matrimoniali professionali delle donne.

Lacune educative tra marito e moglie

Negli Stati Uniti, le donne sono rimaste indietro rispetto agli uomini nel completamento del college prima degli anni '1980, ma nel 2013 le donne hanno guadagnato circa il 60% dei diplomi di laurea e master e la metà di tutti i dottorati.

La mia ricerca ha preso i dati dal censimento degli Stati Uniti del 1980 e dai sondaggi della comunità americana 2008-2012 per esaminare gli accoppiamenti coniugali e ha esaminato i livelli di istruzione e di reddito tra le coppie di sposi novelli. Ho scoperto che tra il 1980 e il 2008-2012, le donne avevano sempre più probabilità di sposare uomini con meno istruzione di loro.

Essere intelligenti e di successo riduce le possibilità di sposarsi? Entro il 2013, le donne negli Stati Uniti hanno guadagnato il 60% dei diplomi di laurea. Andre Hunter / Unsplash

La percentuale di coppie in cui il marito aveva più istruzione della moglie è scesa di quasi 10 punti percentuali, dal 24% nel 1980 al 15% nel 2008-2012 (vedere la linea blu nel grafico zoomabile, a destra). Nello stesso periodo, la percentuale di coppie in cui la moglie aveva più istruzione rispetto al marito è aumentata dal 22% al 29% (la linea rossa).

Pertanto, nel periodo 2008-2012 negli Stati Uniti, le donne avevano più probabilità degli uomini di essere il coniuge più istruito nel matrimonio.

Dato che storicamente ci si aspettava che gli uomini fossero il capofamiglia e "il capo" della famiglia, mi chiedevo se questi accoppiamenti educativi cambiassero il loro ruolo di capofamiglia?

L'educazione equivale a più potere nel matrimonio?

L'abbinamento tra una moglie più istruita e un marito meno istruito non significa che la moglie sia la persona con maggiori risorse o potere nel matrimonio.

In generale, le donne continuano a sposare uomini il cui reddito supera il proprio. Ciò non sorprende, dato che le donne sono ancora guadagnare di meno rispetto agli uomini e al marito norma vincente persiste.

Essere intelligenti e di successo riduce le possibilità di sposarsi? Le donne tendono a sposare uomini il cui reddito supera il proprio. Sebastian Pichler / Unsplash

La mia ricerca scoperto che la tendenza delle donne a "sposarsi" in termini di reddito era maggiore quando si "sposavano" nell'istruzione. In altre parole, uomini e donne tendono ancora a formare matrimoni in cui lo stato socioeconomico della moglie non supera quello del marito.

Anche se gli uomini hanno posto più importanza sulle prospettive finanziarie di un potenziale coniuge nel tempo, possono valutare lo stato elevato delle donne solo fino al punto dove lo stato del loro partner supera il loro. In questo modo, gli uomini possono esitare a sposare le donne che hanno sia una maggiore istruzione che un reddito più elevato di loro.

Nel frattempo, poiché la disparità di reddito è aumentata drammaticamente negli ultimi decenni, le donne possono avere altro da perdere se si sposano economicamente.

"Donne rimaste" in Cina

Così, negli USA, uomini e donne altamente istruiti hanno già maggiori probabilità di sposarsi rispetto ai loro coetanei meno istruiti. Al contrario, in Cina, le donne altamente istruite (ma non gli uomini altamente istruiti) possono affrontare grandi sfide nel trovare un coniuge.

Anche le donne cinesi hanno superato gli uomini nelle iscrizioni al college. La mia ricerca precedente sulla Cina urbana contemporanea ha scoperto che con l'aumentare dell'istruzione per le donne, diminuisce la probabilità che trovino una corrispondenza per il matrimonio, mentre aumentano le possibilità per gli uomini.

I media cinesi e il pubblico usano un termine dispregiativo, "signore rimanenti, "Per descrivere queste donne single urbane, altamente istruite. In Cina, le scarse prospettive di matrimonio di donne altamente istruite sono strettamente legate ai ruoli che i mariti e le mogli dovrebbero svolgere in famiglia.

Essere intelligenti e di successo riduce le possibilità di sposarsi? All'aumentare del livello di istruzione delle donne in Cina, diminuiscono le possibilità di trovare un compagno. Foto: Shandong Middle Rd, Shanghai. Yiran Ding / Unsplash

Rimangono il ruolo di capofamiglia del marito e il ruolo di casalinga della moglie saldamente in posizione nelle famiglie cinesi. In tale contesto, le donne orientate alla carriera sono comunemente criticate come "egoiste", "non femminili" e "irresponsabili ai bisogni della famiglia", mentre l'incapacità dei mariti di svolgere il ruolo di fornitore è spesso la fonte primaria di conflitto coniugale.

A differenza degli Stati Uniti, dove gli uomini ora tendono a sposare le donne più istruite di loro, la pratica tradizionale di uomini che sposano donne con meno istruzione di quanto non persista in Cina.

Sebbene sia la Cina che gli Stati Uniti abbiano assistito all'inversione del divario di genere nell'istruzione superiore, il contrasto tra Stati Uniti e Cina nei modelli di matrimonio suggerisce che i fattori strutturali, come le norme di genere nella società, svolgono un ruolo importante nel plasmare le prospettive individuali del matrimonio.

Era una norma sociale ampiamente diffusa che gli uomini dovessero sposare le donne che erano meno istruite di se stesse. Questa norma ha funzionato bene in passato quando un'istruzione universitaria era rara e gli uomini avevano generalmente più istruzione delle donne. Negli Stati Uniti, l'evoluzione culturale delle preferenze del coniuge corrisponde ai cambiamenti nel rendimento scolastico di uomini e donne.

Ma nella Cina urbana, non è così. Il movimento verso ruoli egualitari di genere non va di pari passo con rapidi cambiamenti sociali. Le donne cinesi altamente istruite guadagnano poco dal matrimonio casalingo maschio-capofamiglia-femmina; invece, è probabile che ritardino o addirittura rinuncino al matrimonio.

Dal momento che l'inversione del divario di genere nell'istruzione è sta succedendo quasi a livello globale, sarebbe bello ottenere maggiori informazioni in modo da poter capire come il crescente vantaggio femminile nell'istruzione avrà un impatto sulla vita matrimoniale e familiare.

Quando si tratta di matrimonio, non sono il destino e l'amore che uniscono le persone: i fattori sociali, come l'educazione e le norme prevalenti sul genere, contano.The Conversation

Circa l'autore

Yue Qian, ricercatore di sociologia, University of British Columbia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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