L'origine e l'evoluzione dell'amore

L'origine e l'evoluzione dell'amore Il bacio di Gustav Klimt.

Perché amiamo Nel migliore dei casi, è una benedizione mista, nel peggiore dei casi, una maledizione. L'amore fa sì che le persone altrimenti intelligenti si comportino come degli sciocchi; provoca angoscia e dolore. Gli amanti ci spezzano il cuore, la famiglia a volte ci fa impazzire, gli amici possono deluderci.

Ma siamo cablati per legarci l'un l'altro. Ciò suggerisce che si è evoluta la capacità di amare, che la selezione naturale ha favorito la cura reciproca. I fossili ci dicono che l'amore si è evoluto centinaia di milioni di anni fa, aiutando i nostri antenati dei mammiferi a sopravvivere al tempo dei dinosauri.

L'origine e l'evoluzione dell'amore Gli umani sono programmati per l'amore. GOLFX / Shuttestock

Gli esseri umani hanno vite emotive particolarmente complesse. L'amore romantico, il legame a lungo termine tra maschi e femmine, è insolito tra i mammiferi. Siamo anche insoliti nel formare relazioni a lungo termine con individui non correlati (amicizie).

Ma gli umani e tutti gli altri mammiferi condividono un tipo di amore, il legame tra una madre e la sua prole. L'universalità di questo attaccamento suggerisce che è la forma originale e ancestrale di legame - il primo tipo di amore, da cui si sono evoluti tutti gli altri.

L'origine e l'evoluzione dell'amore L'amore tra madri e loro figli è universale per i mammiferi. Orhan Cam / Shutterstock

La prova del legame genitore-progenitore appare circa 200 milioni di anni fa, negli ultimi periodi Triassico e nei primi periodi giurassici. Fossili di Kayentatherium, un proto-mammifero giurassico dell'Arizona, conserva una madre morta proteggendo i suoi 38 bambini piccoli. Affinché questo comportamento esistesse, l'istinto sia della madre che della prole doveva prima evolversi.


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Negli animali primitivi, come le lucertole, i genitori non sono esattamente i genitori. Una madre drago di Komodo abbandona le sue uova, lasciando i cuccioli a badare a se stessi. Se mai incontrerà i suoi piccoli, probabilmente cercherà di mangiarli: i draghi di Komodo sono cannibali. I giovani correranno istintivamente per la vita incontrandola - e dovrebbero.

L'origine e l'evoluzione dell'amore I nostri antenati rettiliani non erano molto premurosi. Anna Kucherova / Shutterstock

La custodia dei cuccioli richiede che la madre evolva l'istinto di vedere la sua piccola prole indifesa come cose da proteggere, non facili prede. Nel frattempo, la prole deve evolversi per vedere la mamma come una fonte di sicurezza e calore, non paura.

KayentatheriumL'associazione fossilizzata madre-figlio implica che questa evoluzione istintiva fosse già avvenuta. Ma Kayentatherium probabilmente non era una madre sconcertante. Con 38 bambini, probabilmente non poteva dar loro da mangiare o passare molto tempo con loro.

L'origine e l'evoluzione dell'amore Kayentatherium e piccolo giovane. Università del Texas

Nelle rocce gallesi deposte nel tardo triassico, troviamo prove di cure parentali più avanzate. Qui, il proto-mammifero Morganucodonte spettacoli sostituzione dei denti in stile mammifero. Invece di sostituire all'infinito i denti dalla nascita alla morte, come nelle lucertole e negli squali, Morganucodonte era senza denti come un bambino, ha sviluppato denti da latte, quindi ha perso quelli per i denti degli adulti.

Questo schema di sostituzione è associato all'allattamento. I bambini che allattano non hanno bisogno dei denti. Così Morganucodonte le madri producevano latte. Fornire più assistenza ai suoi giovani, Morganucodonte probabilmente ha investito molto in qualche prole, come i mammiferi moderni, e avrebbe sviluppato un legame di conseguenza più forte con loro. Il giovane, completamente dipendente dalla madre per il cibo, avrebbe sviluppato anche un forte attaccamento emotivo.

L'origine e l'evoluzione dell'amore Un killer whale pod - un gruppo familiare. Elise Lefran / Shutterstock

È a questo punto della storia dei mammiferi che i nostri antenati dei mammiferi hanno smesso di vedersi come facevano le lucertole, esclusivamente in termini di pericolo, cibo e sesso, provando solo le emozioni primitive di paura, fame e lussuria. Invece, hanno iniziato a prendersi cura l'uno dell'altro. Nel corso di milioni di anni, hanno iniziato sempre più a legarsi, a proteggere e cercare protezione, a scambiare calore corporeo, a curarsi l'un l'altro, a giocare, insegnare e imparare gli uni dagli altri.

I mammiferi hanno evoluto la capacità di formare relazioni. Una volta fatto, questo adattamento potrebbe essere utilizzato in altri contesti. I mammiferi potrebbero stringere relazioni come familiari e amici in sofisticati gruppi sociali: branchi di elefanti, truppe di scimmia, baccelli della balena assassina, branchi di cani, tribù umane. E in alcune specie, maschi e femmine hanno formato legami di coppia.

L'origine e l'evoluzione dell'amore Gli elefanti vivono in sofisticati gruppi sociali. Johan Swanepoel / Shutterstock

L'amore romantico tra uomini e donne è un recente sviluppo evolutivo, associato ai maschi che aiutano le femmine a prendersi cura dei bambini. Nella maggior parte dei mammiferi, i maschi sono padri assenti, che contribuiscono con i geni e nient'altro alla loro prole. Nei nostri parenti più stretti, scimpanzé, l'assistenza paterna è minima.

In alcune specie, tra cui castori, lupi, alcuni pipistrelli, alcuni arvicole e Homo sapiens, le coppie formano legami a lungo termine per crescere in modo cooperativo i bambini. Il legame di coppia si è evoluto qualche tempo dopo che i nostri antenati si erano separati dagli scimpanzé, 6 milioni a 7 milioni di anni fa - probabilmente prima della divisione tra umani e Neanderthal.

L'amore nel nostro DNA

Possiamo immaginare che i Neanderthal abbiano stretto relazioni a lungo termine, perché il loro DNA è in noi. Ciò implica che Neanderthal e gli umani non si sono semplicemente accoppiati. Abbiamo avuto figli, che sono diventati genitori, nonni e così via. Perché i risultati di quei sindacati non solo sopravvivessero, ma prosperassero e si integrassero nella loro tribù, probabilmente i bambini misti sarebbero nati da genitori che si prendevano cura di loro - e dell'altro.

Non tutti gli incontri tra le nostre specie erano pacifico o carino, ma non erano neppure del tutto violenti. I Neanderthal erano diversi da Homo sapiens, ma abbastanza come noi che potremmo amarli, e loro, noi - anche provenienti da tribù diverse. Una storia d'amore degna di Jane Austen, letteralmente scritta nel DNA della nostra specie.

L'origine e l'evoluzione dell'amore Molte specie hanno evoluto la cura dei genitori e legami a lungo termine. Julia Kuznetsova / Shutterstock

C'è un vantaggio adattivo sull'amore. Oggi l'ecosistema è dominato da animali con cure parentali. Mammiferi e uccelli e insetti sociali tra cui formiche, vespe, api e termiti, che si prendono cura dei loro piccoli, dominano gli ecosistemi terrestri. Gli umani sono l'animale terrestre dominante sulla Terra.

L'origine e l'evoluzione dell'amore La cura dei genitori porta all'evoluzione della socialità nelle api, nelle formiche e nelle termiti. Rtbilder / Shutterstock

La cura dei genitori è adattiva di per sé, ma insegnando agli animali a formare relazioni, ha anche spianato la strada all'evoluzione della socialità e della cooperazione su una scala più ampia. La cura dei genitori negli scarafaggi di legno, ad esempio, ha portato un lignaggio, le termiti, a sviluppare vasti gruppi familiari (colonie) che letteralmente rimodellare il paesaggio.

Formiche, formando fino a 25% della biomassa di alcuni habitat, probabilmente ha evoluto la colonialità allo stesso modo. L'evoluzione può essere violentemente competitiva, ma la capacità di prendersi cura e di formare relazioni ha permesso ai gruppi cooperativi, che sono diventati concorrenti effettivi contro altri gruppi e specie.

L'origine e l'evoluzione dell'amore L'amore ha contribuito a costruire società umane. Matrimonio Archivio Fotografico / Shutterstock

La cura ci aiuta a collaborare e la cooperazione ci aiuta a competere. Gli esseri umani possono essere egoisti e distruttivi. Ma abbiamo dominato il pianeta solo perché un'impareggiabile capacità di prendersi cura gli uni degli altri - per partner, bambini, famiglie, amici, compagni umani - ha permesso la cooperazione su una scala mai vista prima nella storia della vita.The Conversation

Circa l'autore

Nick Longrich, professore incaricato di biologia evoluzionistica e paleontologia, Università di Bath

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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