L'isolamento insieme è una sfida e gli stress relazionali possono influire sul funzionamento biologico

L'isolamento insieme è una sfida e gli stress relazionali possono influire sul funzionamento biologico I partner che si sentono collegati tra loro possono sperimentare benefici per la salute. becca tapert / Unsplash, CC BY

Sulla scia di COVID-19 distanza sociale e ordini casalinghi, le giovani coppie potrebbero ritrovarsi a trascorrere più tempo l'una con l'altra che mai.

L'isolamento insieme è una sfida e gli stress relazionali possono influire sul funzionamento biologico In tempi senza precedenti, le coppie navigano nell'ultimo test di relazione. ItsDanSheehan / Twitter

Come psicologo dello sviluppo che conduce ricerche sulle relazioni tra adolescenti e giovani adulti, sono interessato a capire in che modo le interazioni sociali quotidiane dei giovani contribuiscono alla loro salute. Ricerche precedenti mostrano che le persone che hanno amicizie di qualità superiore e relazioni romantiche durante la loro adolescenza e 20 anni in genere hanno un rischio inferiore di malattie e malattie durante l'età adulta, mentre le persone con relazioni precoci caratterizzate da conflitto o violenza sperimentare un aumento del rischio di esiti negativi per la salute. Perché potrebbe essere così?

Le questioni del cuore possono influenzare il tuo cuore?

I miei colleghi e io ci siamo chiesti se le interazioni quotidiane, apparentemente banali, dei giovani con i loro partner di appuntamenti possano avere effetti acuti sul loro funzionamento fisiologico. Queste connessioni dirette tra funzionamento sociale e fisiologia potrebbero accumularsi nel tempo in questo modo in definitiva influenzano la salute a lungo termine.

Abbiamo condotto uno studio esaminare se le esperienze romantiche quotidiane di giovani coppie di fidanzati fossero legate alla loro fisiologia. Abbiamo studiato in modo specifico se i sentimenti delle coppie l'uno verso l'altro durante il giorno prevedevano cambiamenti nella frequenza cardiaca mentre dormivano.

Ci siamo concentrati sulla frequenza cardiaca durante la notte perché altre ricerche mostrano che può avere una frequenza cardiaca cronicamente elevata ostacolare gli effetti riparatori essenziali del sonno e aumentare il rischio di malattie cardiovascolari successive, i principale causa di morte per uomini e donne negli Stati Uniti.

Per testare la nostra domanda, abbiamo usato i partecipanti di uno studio più ampio e in corso nel nostro laboratorio al University of Southern California per catturare un "giorno nella vita" di giovani coppie di appuntamenti. Le coppie, la maggior parte delle quali aveva circa 20 anni e si frequentavano da 1-2 anni, furono reclutate nell'area di Los Angeles.


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L'isolamento insieme è una sfida e gli stress relazionali possono influire sul funzionamento biologico Anche le sottili interazioni quotidiane tra le coppie possono lasciare il segno. Lo scambio creativo / Unsplash, CC BY

24 ore insieme

Gli è stato chiesto di scegliere un giorno in cui avevano intenzione di trascorrere la maggior parte del tempo insieme e, in quel giorno scelto, le coppie sono entrate nel nostro laboratorio per prima cosa al mattino. Erano dotati di un cardiofrequenzimetro wireless e prestavano un telefono cellulare che inviava sondaggi ogni ora fino a quando non andavano a letto. Quando i partecipanti hanno lasciato il laboratorio, è stato detto loro di andare in giro come al solito.

Il nostro studio si è concentrato su 63 coppie eterosessuali che avevano dati validi sulla frequenza cardiaca di 24 ore (alcuni partecipanti hanno tolto i monitor quando hanno dormito o li hanno ricollegati in modo errato dopo la doccia).

Ogni ora durante il giorno, i partecipanti hanno valutato due cose: quanto si sono infastiditi e irritati con il loro partner di appuntamenti e quanto si sono sentiti vicini e collegati al loro partner di appuntamenti. I partecipanti hanno anche riferito dei loro comportamenti orari per assicurarsi che sapessimo di qualsiasi altra cosa che potesse influenzare la loro frequenza cardiaca durante la notte - come se avessero bevuto alcolici, esercitato o preso medicine. Per 24 ore, il cardiofrequenzimetro ha monitorato i battiti cardiaci delle coppie al minuto, un indicatore dell'attività fisiologica.

Dai sentimenti alla fisiologia

Anche dopo aver preso in considerazione la frequenza cardiaca di entrambi i partner, i livelli di stress, l'uso di droghe o alcol e l'attività fisica, abbiamo scoperto che la frequenza cardiaca durante la notte degli uomini è cambiata a seconda di come le donne si sentivano nei confronti del partner durante il giorno.

Quando le donne si sentivano più vicine e più connesse ai loro partner durante il giorno, gli uomini avevano una frequenza cardiaca durante la notte. Quando le donne si sentivano più infastidite e irritate con i loro partner durante il giorno, gli uomini avevano una frequenza cardiaca durante la notte più alta. In media, le frequenze cardiache durante la notte degli uomini erano circa 2-4 battiti al minuto più lente nelle coppie in cui le donne esprimevano maggiore vicinanza. D'altra parte, le frequenze cardiache degli uomini erano circa 1.5-3 battiti al minuto più veloci se le donne esprimessero maggiore fastidio.

È interessante notare che abbiamo scoperto che il fastidio delle donne non prevedeva aumenti della frequenza cardiaca degli uomini, anche se le donne si sentivano vicine ai loro partner durante il giorno. In altre parole, gli effetti negativi del fastidio si diluivano se nel mix c'era anche una certa vicinanza.

In realtà non ci sono stati effetti del fastidio o della vicinanza degli uomini sulla frequenza cardiaca durante la notte delle donne - le risposte cardiovascolari degli uomini sembravano essere unicamente sensibili ai sentimenti delle relazioni diurne delle donne. altre ricerche ha trovato differenze di genere simili. Una possibilità è che le donne abbiano maggiori probabilità di esprimere i loro sentimenti di vicinanza o fastidio, mentre gli uomini possono sentirsi meno a proprio agio impegnarsi in tale comunicazione.

Naturalmente, ogni relazione ha i suoi alti e bassi naturali e il nostro studio cattura solo un'istantanea della vita di giovani coppie insieme. Tuttavia, i risultati suggeriscono il modo in cui i partner romantici si sentono l'uno verso l'altro, anche entro un solo giorno, possono avere effetti acuti sul loro funzionamento biologico durante il sonno.

Queste esperienze quotidiane apparentemente banali potrebbero accumularsi nel tempo e aiutare a spiegare perché le relazioni finiscono per influenzare la salute delle persone - nel bene e nel male.

Circa l'autore

Hannah L. Schacter, assistente professore di psicologia, Wayne State University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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