Cosa ci possono insegnare gli uccelli sulla scelta di un partner e sulla sua durata

Cosa ci possono insegnare gli uccelli sulla scelta di un partner e sulla sua durata Gisela Kaplan

L'amore, il sesso e la scelta del compagno sono argomenti che non passano mai di moda tra gli umani o, sorprendentemente, tra alcuni uccelli australiani. Per queste specie, la scelta del partner giusto è un motore dell'evoluzione e influenza la sopravvivenza e il successo di un uccello e della sua progenie.

Non esiste posto migliore dell'Australia per osservare e studiare strategie per la scelta del compagno di uccello. I pappagalli e gli uccelli canori moderni sono creazioni gondwaniane - loro si è evoluto per la prima volta in Australia e solo molto più tardi popolò il resto del mondo.

Qui, esamineremo il modo sofisticato in cui alcuni uccelli autoctoni scelgono un buon compagno e faranno durare la relazione.

Cosa ci possono insegnare gli uccelli sulla scelta di un partner e sulla sua durata I lorichetti arcobaleno formano un legame permanente. Bobbie Marchant

Madri single e avventure stagionali

Per anni, la ricerca si è concentrata sullo studio degli uccelli in cui la selezione sessuale può essere semplice come i maschi che corteggiano le femmine. I maschi possono mostrare piume o motivi extra brillanti, eseguire una canzone o una danza speciale o simili il Bowerbird, crea un sofisticato tumulo di display.

In queste specie, le femmine scelgono il miglior compagno sul mercato. Ma i maschi non restano in giro dopo l'accoppiamento per allevare la loro covata.

Queste strategie riproduttive si applicano solo a circa una piccola parte degli uccelli in tutto il mondo.


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Poi ci sono "amanti per una stagione", che rappresentano un'altra piccola percentuale di uccelli canori. I maschi e le femmine possono allevare una nidiata insieme per una stagione, quindi andare per la propria strada.

Non si tratta affatto di veri e propri partenariati: sono semplicemente mercati per la riproduzione.

Uccelli che si uniscono

Ma che dire degli altri uccelli: quelli che allevano la prole in coppia, proprio come fanno spesso gli umani? Quelli che formano collaborazioni per più di una stagione e, in alcuni casi, per tutta la vita?

Più del 90% degli uccelli in tutto il mondo rientra in questa categoria di "genitorialità congiunta" - e in Australia, molti di loro rimangono insieme a lungo. In effetti, l'Australia è un hotspot per questi cooperativa e affari a lungo termine.

Questa cifra sbalorditiva non ha eguali nel regno animale. Anche tra i mammiferi, le coppie sono rare; solo 5% di tutti i mammiferi, inclusi gli umani, accoppia e cresci i bambini insieme.

Quindi, come fanno gli uccelli australiani a lungo legame a scegliere i partner, e qual è il loro segreto per il successo delle relazioni?

Cosa ci possono insegnare gli uccelli sulla scelta di un partner e sulla sua durata Una coppia di piccioni dalla testa bianca. Credito: Gisela Kaplan

Attaccamento permanente

Il concetto di accoppiamento assortative è spesso usato per spiegare come gli umani formano relazioni durature. Secondo la teoria, scegliamo compagni con tratti, stile di vita e background simili ai nostri.

Negli uccelli nativi che formano legami duraturi, tra cui macellai, dronghi e cacatua, le differenze tra i sessi sono piccole o inesistenti, cioè sono "monomorfi". I maschi e le femmine possono apparire simili per dimensioni e piumaggio, oppure possono entrambi cantare, costruire nidi e provvedere ugualmente alla prole.

Quindi, come si scelgono a vicenda, se non per differenza di colore, canzone, danza o piumaggio? Ci sono alcune ricerche che suggeriscono che le loro scelte siano basate sulla personalità.

Molti proprietari di uccelli e avicoltori attesterebbero che gli uccelli hanno personalità individuali. Ad esempio, possono essere gentili, tolleranti, sottomessi, aggressivi, sicuri, curiosi, impauriti o socievoli.

La ricerca non ha definitivamente stabilito quali personalità di uccelli si attraggono reciprocamente. Ma finora sembrano somiglianze o familiarità, piuttosto che opposti, attrarre.

Gli allevatori di cockatiel ora anche utilizzare le valutazioni della personalità simile a quelli usati per i cani da esposizione.

Esistono prove pratiche e scientifiche a supporto di questo approccio. In contesti di riproduzione, uccelli apparentemente incompatibili possono essere costretti insieme. In tali casi, è improbabile che si riproducano e potrebbe nemmeno interagire tra loro. Per esempio, ricerca sui fringillidi di Gould ha dimostrato che nelle coppie non corrispondenti, i livelli di ormone dello stress sono stati elevati per diverse settimane, il che ha ritardato la deposizione delle uova.

Al contrario, le coppie di fringuelli zebra ben abbinate hanno stato mostrato per avere un maggiore successo riproduttivo. Esperimenti ben progettati hanno anche mostrato questi uccelli cambiano partner assegnati dall'uomo una volta liberi di farlo, suggerendo ferme preferenze del partner.

Cosa ci possono insegnare gli uccelli sulla scelta di un partner e sulla sua durata I fringillidi di zebra si accoppiano insieme. Fonte di credito: Robyn Burgess

Più che solo sesso

Ora ad alcune straordinarie e sconosciute sfaccettature del comportamento in alcuni uccelli nativi.

I legami degli uccelli non riguardano sempre o inizialmente la riproduzione. La maggior parte dei cacatua impiegano dai cinque ai sette anni per maturare sessualmente. Magpies, apostlebirds e gracchi bianchi alati non possono seriamente pensare di riprodursi fino a quando non hanno cinque o sei anni.

Nel frattempo, formano amicizie. Alcuni diventano innamorati dell'infanzia molto prima che si sposino e si riproducano.

Gli uccelli socialmente monogami, come la maggior parte dei cacatua e pappagalli australiani, si prestano meticolosa attenzione gli uni agli altri. Riaffermano i legami predando, posando e volando insieme in cerca di cibo e acqua.

Anche gli uccelli canori nativi non così teneri come gazze o corvidi hanno collaborazioni a lungo termine e volare, nutrire e posare da vicino.

Cosa ci possono insegnare gli uccelli sulla scelta di un partner e sulla sua durata Amici o coppie di cacatua crestazolfo che stanno per atterrare. Fonte Robyn Burgess

Tutto nella mente

Le specie di uccelli che si accoppiano per la vita e dedicano più tempo alla crescita della prole, sono generalmente anche le più intelligente (se misurato in base alla massa cerebrale rispetto al peso corporeo).

Tali specie tendono a vivere per a a lungo anche - a volte quattro volte più a lungo degli uccelli con una gamma di peso simile nell'emisfero settentrionale.

Allora perché? Il cervello mastica molta energia e ha bisogno dei migliori nutrienti. Ha anche bisogno di tempo per raggiungere la piena crescita. La cura dei genitori per un lungo periodo, come forniscono molti uccelli australiani, è il modo migliore per massimizzare lo sviluppo del cervello. Richiede un forte legame tra i genitori e l'impegno a crescere la prole nel lungo periodo.

È interessante notare che il cervello di uccelli e umani ha un'architettura simile e la stessa gamma di importanti neurotrasmettitori e ormoni. Alcuni di questi possono consentire allegati a lungo termine.

Gli ormoni potenti che regolano lo stress e inducono emozioni positive sono ben sviluppati sia nell'uomo che negli uccelli. Questi includono l'ossitocina (che svolge un ruolo nel riconoscimento sociale e nel comportamento sessuale) e la serotonina (che aiuta a regolare e modulare l'umore, il sonno, l'ansia, la sessualità e l'appetito).

Anche il sistema dopaminico influenze forti il modo in cui i legami di coppia vengono formati e mantenuti nei primati - compresi gli umani - e negli uccelli.

Anche gli uccelli produrre l'ormone prolattina, una volta associato solo ai mammiferi. Questo gioca un ruolo nel mantenere i genitori seduti sul loro innesto di uova, compresi gli uccelli maschi che condividono il rimuginare.

Il potere dell'amore

Alla luce di quanto sopra, si è portati alla sorprendente conclusione che la cooperazione e i legami a lungo termine nelle coppie sono buoni sia per gli uccelli che per gli umani. La strategia ha indubbiamente portato entrambe le specie a diventare le più riuscite e ampiamente distribuite sulla Terra.

Con così tanti uccelli nativi dell'Australia che diminuiscono in numero, imparare il più possibile sul loro comportamento, incluso il modo in cui formano relazioni durature, è un compito urgente.

Molte delle informazioni a cui si fa riferimento in questo articolo sono tratte dai libri di Gisela Kaplan Bird Bonds, Bird Minds e Tawny FrogmouthThe Conversation

Circa l'autore

Gisela Kaplan, professore emerito di comportamento animale, Università del New England

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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