Perché così tante donne prendono ancora il cognome del marito

Perché così tante donne prendono ancora il cognome del marito Pexels

I nostri nomi mentono nel cuore della nostra identità. Ma in Gran Bretagna quasi tutte le donne sposate - quasi il 90% in un sondaggio del 2016 - abbandonare il cognome originale e prendere quello del marito.

Dall'indagine è emerso che anche la maggior parte delle donne sposate più giovani - quelle di età compresa tra 18 e 34 anni - ha scelto di farlo. Alcune donne, erroneamente, persino immaginano che sia un requisito legale. La maggior parte dei paesi dell'Europa occidentale e degli Stati Uniti segue lo stesso modello.

Questo cambiamento nell'identità delle donne, prendendo il nome di un marito, è emerso da storia patriarcale dove le mogli non avevano cognomi se non "moglie di X". La moglie era di proprietà del marito e fino alla fine del XIX secolo, le donne in Inghilterra cedettero tutti i diritti di proprietà e dei genitori ai mariti in matrimonio.

Come nasce una pratica dalla subordinazione delle donne agli uomini rimase così radicato in un'epoca di emancipazione femminile?

Per capirlo, nella nostra ricerca abbiamo intervistato presto per essere, o recentemente sposati, uomini e donne in Inghilterra e Norvegia. La Norvegia fa un confronto interessante come se fosse regolarmente classificata tra i primi quattro paesi al mondo per parità dei sessi, la maggior parte delle mogli norvegesi prendono ancora il nome del marito.

Patriarcato e resistenza

Abbiamo scoperto che il potere patriarcale non è scomparso. In Inghilterra, ad esempio, alcuni mariti hanno subordinato il matrimonio alle loro mogli che prendono il loro nome. Mandy fornisce un esempio lampante:

In realtà non volevo cambiare il mio nome ma ... ha detto che se non fosse cambiato non avrebbe avuto senso sposarsi ... ha detto che il matrimonio non avrebbe significato niente.


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Più spesso, la preminenza maschile nei nomi era data per scontata. Le donne inglesi facevano spesso appello alla tradizione: "è tradizionale e convenzionale" (Eleanor), o sentivano che il cambio di nome era "la cosa giusta da fare" (Lucy). Per Jess il significato del suo matrimonio era "che prenderò il cognome della mia compagna e seguirò i miei voti".

Abbiamo scoperto, tuttavia, che tali punti di vista erano molto meno comuni in Norvegia - dove la maggior parte delle donne mantiene il proprio nome come cognome secondario, medio, per preservare la propria identità.

Per alcune donne inglesi, assumere il nome del marito non era solo assunto e indiscusso, ma era atteso con impazienza. Come diceva Abigail, "Non vedo l'ora di essere una moglie e di cambiare il mio cognome". Adele pensava "è bello poter dire" marito ", prendere il nome di qualcun altro e chiamarsi" signora ".

Perché così tante donne prendono ancora il cognome del marito Che è ancora lui a chiederle che è obsoleto e problematico. YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock

Il rovescio della medaglia del potere patriarcale era che alcune donne erano resistenti a perdere la propria identità. Come ha spiegato Rebecca:

Vorrei mantenere il mio nome ... Ho bisogno di essere me e non vorrei perdere quello che sono.

In Norvegia Caroline sentì lo stesso:

Sono quello che sono, quindi non ho bisogno di cambiare il mio nome.

Due donne norvegesi con cui abbiamo parlato hanno anche sollevato esplicite obiezioni femministe. Anna ha sentito che il cambio di nome "dice molto sulla cultura patriarcale". Mentre Oda ha criticato le donne per non aver pensato a cosa significhi un nome e gli uomini per la "strana" pratica di imporre il proprio nome ad altre persone.

La "buona famiglia"

Molti cambiavalute agirono tra questi due poli del potere maschile e della resistenza delle donne. Ma sembra che anche prendere il nome del marito sia visto come un buon modo per mostrare agli altri che questo è un "buona famiglia”. Come dice Claire "Vorrei che [gli altri] sapessero che eravamo una famiglia e penso che i nomi siano un buon modo per farlo".

In entrambi i paesi, abbiamo trovato un cognome comune che simboleggia la famiglia in quanto un'unità era principalmente associata ad avere figli. In Norvegia, Eirin stava lottando tra "la femminista me" e suo marito che voleva che lei prendesse il suo nome - anche se pensava che questo non fosse "urgente, almeno non fino a quando non avrai figli".

Perché così tante donne prendono ancora il cognome del marito Molte coppie riferiscono di volere che tutti i membri della famiglia abbiano lo stesso cognome. Monkey Business Images / Shutterstock

Presumibilmente, i diversi nomi dei genitori sarebbero confusi. Una donna con cui abbiamo parlato sentiva che "i bambini non sapranno se stanno arrivando o andando". Sebbene le prove suggeriscano che i bambini non sono affatto confusi su chi è nella loro famiglia, qualunque cognome possano avere. Piuttosto sembra che la non conformità crei disagio negli adulti.

Alcune donne inglesi hanno anche sentito che non cambiare il tuo nome indicava meno impegno per il matrimonio - come spiega Zoe:

Penso che se hai mantenuto il tuo nome è un po 'come dire che non sono davvero così impegnato con te.

Questo sentimento non è stato espresso direttamente dalle coppie norvegesi, probabilmente a causa della pratica diffusa di usare il cognome della moglie come secondo nome di famiglia secondario.

Non la norma

Chiaramente, quindi, mostrare agli altri che sei una "buona famiglia" non è un processo continuo e non contestato. Il display ha bisogno di essere validato da altri - e questo rende ancora più probabile l'adozione del nome del marito.

In effetti, il nostro studio ha scoperto che la possibilità di un nome comune o di usare il nome femminile era raramente considerata tra le coppie inglesi. Quindi, sebbene alcune donne possano essere attivamente coinvolte nella scelta del loro nome coniugale, assumere il nome dell'uomo rimane comunque la norma.The Conversation

  • I nomi sono stati cambiati

Circa l'autore

Simon Duncan, Professore emerito in politica sociale, Università di Bradford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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