Le origini della supremazia bianca dei moderni consigli sul matrimonio

Le origini della supremazia bianca dei moderni consigli sul matrimonio
All'inizio del XX secolo, si pensava che il matrimonio fosse un esercizio di miseria reciproca.
Getty Images

Quando stavo conducendo ricerche per il mio nuovo libro sugli aspetti distruttivi delle moderne relazioni eterosessuali, ho iniziato a cercare negli archivi dei libri dell'inizio del XX secolo sul corteggiamento e il matrimonio scritti da medici e sessuologi.

Nel processo, ho fatto una scoperta che avrebbe modificato radicalmente la mia comprensione del perché così tante parti della cultura eterosessuale restano impantanate nella violenza e nella disuguaglianza.

Quasi tutti i libri originali di auto-aiuto per le coppie sono stati scritti da fautori di il movimento eugenetico, un progetto apparentemente scientifico che mirava a incoraggiare la riproduzione tra la classe media bianca, scoraggiando o prevenendo la crescita della popolazione tra le persone di colore e i poveri.

Questi manuali di matrimonio precoce hanno rivelato che il progetto di definire un sano matrimonio eterosessuale negli Stati Uniti era anche una campagna della supremazia bianca progettata per aiutare le famiglie bianche a prosperare. Man mano che l'industria della consulenza matrimoniale si è evoluta nel XX secolo, alcune delle ipotesi chiave fatte in questi manuali originali sarebbero persistite, influenzando persino la consulenza matrimoniale rivolta alle famiglie nere.

Lontano da unioni perfette

All'inizio del XX secolo, molti eminenti eugenetisti erano preoccupati per lo stato del matrimonio. Le donne bianche, intimorite dai mariti violenti, non erano disposte a fare sesso e il matrimonio sembrava sempre più essere un esercizio di miseria reciproca.

Ciò, a loro avviso, potrebbe limitare la capacità di propagazione dei migliori elementi del pool genetico umano. Quindi, con il supporto di Eugenics Publishing Company, hanno deciso di istruire i lettori bianchi con suggerimenti su come realizzare un matrimonio amichevole e armonioso.

Questi testi rivelano alcune ipotesi comuni fatte sul matrimonio all'inizio del XX secolo. Non ci si aspettava che le donne provassero un'attrazione facile o istintiva per gli uomini, né ci si aspettava che gli uomini si preoccupassero del benessere emotivo o fisico delle donne. Un punto su cui quasi tutti i sessuologi erano d'accordo: le donne dovevano capire che gli uomini erano naturalmente inclini all'aggressività e all'egoismo sessuale, quindi dovevano ridurre un po 'i loro mariti.


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William Robinson, un sessuologo dell'inizio del XX secolo, sperava che i suoi manuali di consulenza matrimoniale avrebbe affrontato il "disgusto", "odio profondo" e "desiderio di offesa e vendetta" che le coppie eterosessuali provavano l'una per l'altra.

Marie Stopes, un'eugenetica britannica, ha scritto alla fine su come la maggior parte delle nuove spose furono respinte dalla rivelazione dei corpi nudi dei loro mariti e furono "spinte al suicidio e alla pazzia" dalla violenza degli uomini durante "la prima notte di matrimonio". Harland William Long, un altro scrittore eugenista, concordò, osservando che "molte coppie di sposini hanno rovinato la possibilità della felicità di una vita" perché "la grande maggioranza delle spose viene praticamente violentata all'ingresso nella relazione coniugale".

Il sessuologo britannico e ha sostenuto l'eugenetista Havelock Ellis che questa violenza era naturale e spiegava che un marito provava "un certo piacere nel manifestare il suo potere su una donna infliggendole dolore".

Ma Ellis ha anche insistito sul fatto che "il dolore che infligge, o desidera infliggere, è davvero parte del suo amore", e che, con un addestramento adeguato, si potrebbe insegnare a un uomo a esprimere questo "amore" con più gentilezza e mitigare il " repulsione e passività ”che sembrava essere una parte normale dell'esperienza sessuale delle donne.

Gli eugenisti erano ben consapevoli che gli uomini bianchi violentavano regolarmente le donne bianche, quindi è sorprendente che questo periodo sia coinciso con il linciaggio diffuso di ragazzi e uomini neri. accusato ingiustamente di aver violentato donne bianche.

Eppure gli eugenetisti hanno descritto lo stupro delle donne da parte degli uomini bianchi non come criminale, ma come un impulso maschile intrinseco che necessita di repressione. Naturalmente, non hanno sostenuto il linciaggio di questi uomini. Invece, l'istruzione e una buona igiene andrebbero bene. Promossi sessuologi saponi, profumi, trucco, doppiette e corsetteria come la chiave della felicità coniugale. Se le donne e gli uomini avessero un odore migliore, forse, si pensava, gli uomini non avrebbero bisogno di costringere le loro mogli a fare sesso con loro.

Le vecchie idee continuano a vivere

Alcuni dei principi fondamentali di quei primi libri di autoaiuto scritti da eugenetisti - incompatibilità e deferenza verso gli uomini - persistono nei moderni consigli matrimoniali.

Con l'ascesa dell'industria dell'auto-aiuto, i consigli sul matrimonio della fine del XX secolo si spostarono dai corpi repellenti per uomini e donne alle loro personalità incompatibili.

Il consulente per le relazioni John Gray "Gli uomini vengono da Marte, le donne da Venere"Ha venduto oltre 50 milioni di copie ed è stato il best-seller libro di saggistica degli anni '1990. Il messaggio centrale del libro è che gli uomini e le donne non si amano o si rispettano naturalmente e devono imparare ad accettare e ad accogliere le loro differenze di genere innate per il bene delle loro relazioni.

I temi centrali trovati in questi libri di auto-aiuto sono ora commercializzati anche ai lettori neri etero. Ad esempio, il bestseller del New York Times del 2009 di Steve Harvey, "Agisci come una signora, pensa come un uomo, "Ha venduto oltre 3 milioni di copie e ha riconfezionato molti modelli di matrimonio consunti per le lettrici di colore. In esso, Harvey sostiene che uomini e donne sono fondamentalmente in disaccordo, che le coppie eterosessuali devono lavorare per essere attraenti l'una con l'altra e che le donne nere devono accettare i limiti degli uomini per il bene delle famiglie e delle comunità nere.

Gli uomini, scrive Harvey, devono "sentirsi come se fossimo re, anche se non agiamo in modo regale". Un uomo, continua, "ha bisogno di questo dalla sua donna" in modo che possa avere "la forza di continuare a fare il bene da parte tua e della famiglia". Poiché gli uomini neri subiscono il peso del razzismo anti-nero, è nelle loro case e nelle loro relazioni, secondo Harvey, che devono essere trattati come dei re.

Omessa da tutto questo, ovviamente, è l'esperienza delle donne nere di razzismo anti-nero, e i vari modi in cui è aggravata dalle forme uniche di misoginia che le donne nere sopportano - ciò che la femminista nera queer Moya Bailey ha definito misogynoir.

Molto è stato scritto su disagi sopportato da persone queer. Quasi tutti noi conosciamo la sofferenza queer. Eppure tendiamo a trascurare le miserie della cultura eterosessuale, nonostante prove schiaccianti.

Resoconti relativamente onesti di queste sofferenze esistono nel mondo passato e presente dei libri di auto-aiuto, o quello che io chiamo "l'industria della riparazione eterosessuale".

Nei volumi dei consigli di matrimonio per le coppie eterosessuali, un messaggio è stato chiaro: forgiare l'eterosessualità moderna è un risultato difficile, innegabilmente modellato dall'intersezione tra supremazia bianca e misoginia.The Conversation

L'autore

Jane Ward, Professore di studi di genere e sessualità, Università della California, Riverside

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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