I babbuini maschi con gli amici femminili vivono più a lungo

I babbuini maschi con gli amici femminili vivono più a lungo
Il grooming è il modo in cui un babbuino unisce. Uno studio di 35 anni su oltre 540 babbuini selvatici in Kenya collega forti legami sociali a migliori possibilità di sopravvivenza.
(Credito: Susan Alberts / Duke)

I babbuini maschi che hanno amiche strette hanno tassi di sopravvivenza più alti rispetto a quelli che non lo fanno, mostra un nuovo studio.

Basandosi su 35 anni di dati con più di 540 babbuini nel Parco Nazionale di Amboseli in Kenya, i risultati suggeriscono che stretti legami con il sesso opposto possono avere benefici non romantici, non solo per le persone, ma anche per i nostri cugini primati.

I ricercatori hanno spesso pensato che quando un maschio è più amichevole con certe femmine, è per i vantaggi riproduttivi: per proteggere meglio la sua prole o per aumentare le sue possibilità di accoppiarsi con lei.

Ma il nuovo studio in Philosophical Transactions della Royal Society B indica un ulteriore potenziale vantaggio: le amiche possono aiutarlo a vivere una vita più lunga.

I maschi che hanno mantenuto forti amicizie femminili avevano il 28% di probabilità in più di arrivare al loro prossimo compleanno rispetto alle loro controparti socialmente isolate.

È risaputo che le persone che hanno strette amicizie hanno maggiori probabilità di vivere una lunga vita rispetto a quelle che non lo fanno. In effetti, gli studi sull'uomo dimostrano che fare e mantenere amici può essere importante per la longevità quanto perdere peso e fare esercizio.

Nell'ultimo decennio, i ricercatori hanno trovato modelli simili in animali che vanno da scimmie e cavalli a delfini e le orche assassine. Tuttavia, la maggior parte della ricerca si è concentrata sulle donne: i maschi sono rimasti più un mistero. Questo perché nella maggior parte dei mammiferi sociali, le femmine di solito trascorrono l'intera vita nello stesso gruppo, mentre i maschi vanno e vengono, lasciando ai ricercatori solo un'istantanea parziale della loro vita.


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"Significa che ci sono molte lacune nella nostra comprensione della vita sociale maschile", afferma l'autore senior Susan Alberts, presidente del dipartimento di antropologia evolutiva della Duke University.

Utilizzando tecniche statistiche per inferire il rischio di mortalità a ciascuna età da dati scarsi, Alberts e colleghi hanno esaminato se il legame tra sopravvivenza e amicizia fosse lo stesso per maschi e femmine babbuini.

Dal 1971, i ricercatori hanno seguito quasi quotidianamente singoli babbuini nel Kenya meridionale, notando con chi socializzavano e come se la sono cavata nel corso della loro vita nell'ambito dell'Amboseli Baboon Research Project.

I migliori babbuini non si prendono un caffè o mettono a nudo le loro anime davanti alle birre. Ma trascorrono del tempo insieme governare—Un dare e avere che implica sedersi vicini e accarezzarsi e toccarsi il pelo l'uno dell'altro, alla ricerca di zecche e altri parassiti.

"È il modo in cui un babbuino lega e allevia lo stress, oltre a fornire un po 'di aiuto con l'igiene", dice Alberts.

I maschi passano pochissimo tempo a pulirsi l'un l'altro, ma lo fanno con le femmine, e non solo quando le femmine sono fertili.

Analizzando i dati per 277 maschi e 265 femmine, il team ha stimato la "forza" dei legami nella cerchia ristretta di ogni babbuino misurando la frequenza con cui passavano il tempo a strigliarsi con i loro amici più stretti.

I ricercatori hanno dimostrato per la prima volta in un primate selvatico che, non a caso, entrambi i sessi beneficiano di forti legami sociali. Proprio come gli umani, "i maschi di babbuino vivono una vita più lunga se sono socialmente collegati", dice Alberts.

I maschi che hanno mantenuto forti amicizie femminili avevano il 28% di probabilità in più di arrivare al loro prossimo compleanno rispetto alle loro controparti socialmente isolate.

In effetti, il team ha scoperto che il rovescio della medaglia dell'amicizia, isolazione sociale, possono rappresentare una minaccia più grande per la sopravvivenza dei babbuini maschi rispetto allo stress e ai pericoli di farsi strada nella gerarchia.

È necessario lavorare ancora per confermare che il legame nei babbuini è in realtà di natura causale e, in tal caso, per capire esattamente come i legami di amicizia influenzano la fisiologia per allungare la loro durata di vita, dice Alberts.

Ma i ricercatori affermano che il loro lavoro sul comportamento sociale dei babbuini suggerisce che il potere dell'amicizia potrebbe avere profonde radici evolutive nell'albero genealogico dei primati.

"Come fanno le amicizie tra i primati a 'sotto la pelle' per allungare la vita?" Dice Alberts. “Ancora non lo sappiamo; è una delle scatole nere più meravigliose della mia vita. "

Informazioni sugli autori

Il National Institute on Aging e la National Science Foundation hanno sostenuto il lavoro. - studio originale

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