Happy Marriages: possono essere previsti?

matrimoni feliciÈ una mattinata di Seattle sorprendentemente serena, mentre gli sposi Mark e Janice Gordon si siedono a colazione. Fuori dalla finestra panoramica dell'appartamento, le acque di Montlake hanno tagliato un'andana blu intenso, mentre i corridori fanno jogging e le oche si muovono lungo il parco del lago. Mark e Janice si stanno godendo il panorama mentre sgranocchiano il loro toast francese e condividono il giornale della domenica. Più tardi Mark probabilmente accenderà la partita di football mentre Janice chiacchiera al telefono con sua madre a St. Louis.

Tutto sembra abbastanza normale all'interno di questo monolocale - fino a quando non noterai le tre videocamere fissate al muro, i microfoni ritagliano lo stile talk-show ai colletti di Mark e Janice, ei monitor Holter legati intorno al petto. L'adorabile studio di Mark e Janice con vista non è affatto il loro appartamento. È un laboratorio all'Università di Washington, a Seattle, dove per sedici anni ho guidato la più ampia e innovativa ricerca di matrimonio e divorzio.

Come parte di uno di questi studi, Mark e Janice (così come quarantanove altre coppie selezionate casualmente) si sono offerti volontari per pernottare nel nostro appartamento fabbricato, affettuosamente conosciuto come Love Lab. Le loro istruzioni dovevano agire nel modo più naturale possibile, nonostante il mio team di scienziati li osservasse da dietro lo specchio della cucina a senso unico, le telecamere che registravano ogni loro parola e espressione facciale ei sensori che tracciavano segni fisici di stress o rilassamento, come il modo in cui rapidamente i loro cuori battono. (Per preservare la privacy di base, le coppie venivano monitorate solo dalle nove alle nove di sera e mai durante il bagno.) L'appartamento è dotato di un divano pieghevole, una cucina funzionante, un telefono, TV, videoregistratore e lettore CD . Alle coppie è stato detto di portare la spesa, i giornali, i laptop, i ricami, i pesi a mano e persino i loro animali domestici, qualunque cosa avessero bisogno per vivere un weekend tipico.

Il mio obiettivo non è stato niente di più ambizioso che scoprire la verità sul matrimonio - rispondere finalmente alle domande che hanno sconcertato le persone per così tanto tempo: perché il matrimonio a volte è così difficile? Perché alcune relazioni per tutta la vita fanno clic, mentre altre spuntano come una bomba a tempo? E come puoi evitare che un matrimonio vada male o salvarne uno già esistente?

Prevedere il divorzio con 91 Percentuale di accuratezza

Dopo anni di ricerche, posso finalmente rispondere a queste domande. In effetti, ora sono in grado di prevedere se una coppia rimarrà felicemente insieme o perderà la strada. Posso fare questa previsione dopo aver ascoltato la coppia interagire nel nostro Love Lab per solo cinque minuti! Il mio tasso di precisione in queste previsioni è in media del 91 per cento su tre studi separati. In altre parole, nella percentuale di 91 dei casi in cui ho previsto che il matrimonio di una coppia alla fine fallirebbe o avrebbe avuto successo, il tempo mi ha dimostrato che avevo ragione. Queste previsioni non sono basate sulla mia intuizione o nozioni preconcette su quale "dovrebbe" essere il matrimonio, ma sui dati che ho accumulato in anni di studio.

All'inizio si potrebbe essere tentati di scrollarsi di dosso i risultati della mia ricerca come solo un altro in una lunga serie di teorie newfangled. È certamente facile essere cinici quando qualcuno ti dice che hanno capito cosa rende veramente i matrimoni e può mostrarti come salvarti o come prova il divorzio. Un sacco di persone si considerano esperti nel matrimonio e sono più che felici di darti la loro opinione su come formare un'unione più perfetta.

Ma questa è la parola chiave: opinione. Prima delle scoperte fornite dalla mia ricerca, il punto di vista era praticamente tutto quello che qualcuno cercava di aiutare le coppie a continuare. E questo include quasi tutti i consulenti matrimoniali qualificati, talentuosi e ben addestrati là fuori. Di solito l'approccio di un terapeuta responsabile per aiutare le coppie si basa sulla sua formazione professionale ed esperienza, intuizione, storia familiare, forse anche convinzione religiosa. Ma l'unica cosa su cui non si basa è la prova scientifica. Perché fino ad ora non ci sono stati dati scientifici rigorosi sul perché alcuni matrimoni hanno successo e altri falliscono.

Per tutta l'attenzione, la mia capacità di predire il divorzio mi ha guadagnato, i risultati più gratificanti che emergono dai miei studi sono i Sette Principi che impediranno a un matrimonio di crollare.


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Matrimoni emotivamente intelligenti

Ciò che può rendere il lavoro matrimoniale è sorprendentemente semplice. Le coppie fortunatamente sposate non sono più intelligenti, più ricche o più psicologicamente astute di altre. Ma nella loro vita di tutti i giorni, hanno colpito una dinamica che mantiene i loro pensieri e sentimenti negativi l'uno sull'altro (che tutte le coppie hanno) travolgendo quelli positivi. Hanno quello che io chiamo un matrimonio emotivamente intelligente.

Posso prevedere se una coppia divorzi dopo aver guardato e ascoltato per soli cinque minuti.

Recentemente, l'intelligenza emotiva è stata ampiamente riconosciuta come un importante fattore predittivo del successo di un bambino più avanti nella vita. Più sono in contatto con le emozioni e più il bambino è capace di capire e andare d'accordo con gli altri, il più solare futuro di quel bambino, qualunque sia il suo QI accademico. Lo stesso vale per le relazioni tra i coniugi. Più una coppia è emotivamente intelligente - più sono in grado di capire, onorare e rispettare l'un l'altro e il loro matrimonio - più è probabile che vivranno felici e contenti. Proprio come i genitori possono insegnare ai loro figli l'intelligenza emotiva, questa è anche un'abilità che può essere insegnata a una coppia. Per quanto semplice possa sembrare, può tenere marito e moglie sul lato positivo delle probabilità di divorzio.

Perché salvare il tuo matrimonio?

A proposito di quelle probabilità, le statistiche sul divorzio restano disastrose. La probabilità di un primo matrimonio che si conclude con un divorzio nel corso di un periodo di quaranta anni è il 67 per cento. La metà di tutti i divorzi avverrà nei primi sette anni. Alcuni studi hanno rilevato che il tasso di divorzi per i secondi matrimoni è più alto del 10 rispetto a quello dei neofiti. La possibilità di divorziare rimane così alta che ha senso per tutte le coppie sposate - comprese quelle che sono attualmente soddisfatte della loro relazione - mettere uno sforzo extra nei loro matrimoni per mantenerle forti.


matrimoni felici Questo articolo è stato tratto da

The Sette principi per fare il lavoro matrimoniale, ? 1999
di John Gottman e Nan Silver.

Tratto dal permesso di Crown, una divisione di Random House, Inc. Tutti i diritti riservati. Nessuna parte di questo estratto può essere riprodotta o ristampata senza autorizzazione scritta dall'editore.
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Circa l'autore

matrimoni feliciJohn M. Gottman, Ph.D., è fondatore e direttore del Seattle Marital and Family Institute e professore di psicologia all'Università di Washington. I suoi libri precedenti includono Il cuore della genitorialità e Perché i matrimoni riescono o falliscono. L'ex redattore di riviste Nan Silver è uno scrittore che vive nel New Jersey.


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