La scienza dietro una più significativa comprensione dell'orientamento sessuale

La scienza dietro una più significativa comprensione dell'orientamento sessuale

Le persone che sono attratte da altri dello stesso sesso sviluppano il loro orientamento prima di nascere. Questa non è una scelta. E le prove scientifiche dimostrano che i loro genitori non possono essere incolpati.

La ricerca che dimostra che esistono prove biologiche per l'orientamento sessuale è disponibile sin dagli 1980. I collegamenti sono stati enfatizzati dalla nuova ricerca scientifica.

In 2014, i ricercatori hanno confermato l'associazione tra orientamento dello stesso sesso negli uomini e a regione cromosomica specifica. Questo è simile ai risultati originariamente pubblicati negli 1990, che, in quel momento, hanno dato origine all'idea che debba esistere un "gene gay". Ma questo argomento non è mai stato provato, nonostante il fatto che gli studi abbiano dimostrato che l'omosessualità è una caratteristica ereditaria.

L'evidenza indica l'esistenza di una complessa interazione tra geni e ambiente, che sono responsabili della natura ereditaria dell'orientamento sessuale.

Questi risultati fanno parte di a rapporto pubblicato dall'Academy of Science South Africa. Il rapporto è il risultato del lavoro condotto da un panel messo insieme in 2014 per valutare tutte le ricerche sul tema dell'orientamento sessuale fatte negli ultimi anni 50.

Lo ha fatto sullo sfondo di un numero crescente di nuove leggi in Africa che discriminano le persone attratte da altri dello stesso sesso. Il lavoro è stato condotto in collaborazione con l'Accademia delle scienze ugandese.

Ricerca esistente

L'accademia ha esaminato diversi studi scientifici con diverse aree di interesse che hanno fornito risultati convergenti. Questi includono studi sulla famiglia e sui gemelli. Gli studi hanno dimostrato che l'omosessualità ha sia una componente ereditaria che una componente ambientale.

Studi familiari hanno dimostrato che gli uomini omosessuali hanno fratelli più grandi rispetto agli uomini eterosessuali. Gli uomini omosessuali hanno anche più probabilità di avere fratelli che sono anche omosessuali. Allo stesso modo, gli studi familiari mostrano che le donne lesbiche hanno più sorelle lesbiche che donne eterosessuali.

Gli studi su gemelli identici sono importanti in quanto i gemelli identici ereditano gli stessi geni. Questo può far luce su una possibile causa genetica. Studi su gemelli hanno stabilito che l'omosessualità è più comune nei gemelli identici (monozigoti) rispetto ai gemelli non identici (dizigoti). Ciò dimostra che l'omosessualità può essere ereditata.

Tuttavia, l'estensione dell'eredità tra gemelli era inferiore al previsto. Queste scoperte contribuiscono alla nozione che sebbene l'omosessualità possa essere ereditata, ciò non avviene secondo le regole della genetica classica. Piuttosto, si verifica attraverso un altro meccanismo, noto come epigenetica.

L'epigenetica potrebbe essere un fattore importante

L'epigenetica si riferisce all'influenza dei fattori ambientali sui geni, sia nell'utero che dopo la nascita. Il campo dell'epigenetica è stato sviluppato dopo che sono stati trovati nuovi metodi che identificano i meccanismi molecolari (epi-mark) che mediano l'effetto dell'ambiente sull'espressione genica.

Gli Epi-mark vengono solitamente cancellati di generazione in generazione. Ma in determinate circostanze, possono essere trasmessi alla generazione successiva.

Normalmente tutte le femmine hanno due cromosomi X, uno dei quali è inattivo o "spento" in modo casuale. I ricercatori hanno osservato che in alcune madri che hanno figli omosessuali c'è un'estrema "asimmetria" di inattivazione di questi X-cromosomi. Il processo non è più casuale e lo stesso cromosoma X è inattivato in queste madri.

Ciò suggerisce che una regione sul cromosoma X possa essere implicata nel determinare l'orientamento sessuale. L'ipotesi dell'epigenetica suggerisce che si sviluppi una predisposizione all'omosessualità ereditando questi epigoni attraverso le generazioni.

Fattori ambientali esterni come farmaci, sostanze chimiche, composti tossici, pesticidi e sostanze come i plastificanti possono anche avere un impatto sul DNA creando epi-mark.

Questi fattori ambientali possono anche interferire con il sistema ormonale di una donna incinta. Questo influenza i livelli degli ormoni sessuali nel feto in via di sviluppo e può influenzare l'attività di questi ormoni.

Studi futuri determineranno se questi fattori possono avere un impatto diretto sulle aree del cervello in via di sviluppo associate all'orientamento sessuale.

Guardando all'evoluzione

Da una prospettiva evoluzionistica, si dice che le relazioni omosessuali costituiscono un "paradosso darwiniano" perché non contribuiscono alla riproduzione umana. Questo argomento postula che, poiché le relazioni tra persone dello stesso sesso non contribuiscono alla continuazione della specie, saranno selezionate contro.

Se questo suggerimento fosse corretto, gli orientamenti dello stesso sesso diminuirebbero e scomparirebbero col tempo. Tuttavia, gli orientamenti non eterosessuali vengono mantenuti costantemente nella maggior parte delle popolazioni umane e nel regno animale nel tempo.

Sembra inoltre che vi siano fattori di compensazione in quella che è nota come "ipotesi di selezione dell'equilibrio", che spiega la riproduzione e la sopravvivenza della specie. In questo contesto, è stato dimostrato che il parenti femminili di uomini omosessuali hanno in media più figli rispetto alle donne che non hanno parenti omosessuali.

Studi futuri

L'accademia ha scoperto che una moltitudine di studi scientifici ha dimostrato che l'orientamento sessuale è determinato biologicamente. Non esiste un singolo gene o fattore ambientale responsabile di questo, ma piuttosto una serie di complesse interazioni tra i due che determinano il proprio orientamento sessuale.

Tuttavia, ulteriori prove stanno portando gli investigatori su una regione specifica sul cromosoma X, e possibilmente su una regione un altro cromosoma.

L'identificazione di queste regioni cromosomiche non implica che l'omosessualità sia un disturbo - né implica che ci siano mutazioni nei geni in queste regioni, che rimangono ancora da identificare. Piuttosto, per la prima volta, suggerisce che esiste una regione specifica su un cromosoma che determina l'orientamento sessuale.

Sebbene la ricerca non abbia ancora trovato quali siano i meccanismi precisi che determinano l'orientamento sessuale - che può essere eterosessuale, omosessuale, bisessuale o asessuato - è probabile che le risposte emergano con la continua ricerca. Questi risultati saranno importanti per il campo della genetica e, cosa più importante, per quelli attratti da altri dello stesso sesso e della società nel suo insieme.

The ConversationRiguardo agli Autori

Michael Sean Pepper è direttore dell'Istituto di medicina cellulare e molecolare dell'Università di Pretoria.

Beverley Kramer è Assistant Dean: ricerca e supporto post-laurea presso la Facoltà di Scienze della salute presso l'Università del Witwatersrand.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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