Cosa succede agli uomini che rimangono astinenti fino al matrimonio?

Cosa succede agli uomini che rimangono astinenti fino al matrimonio?

Il quarterback di Seattle Seahawks Russell Wilson e la sua fidanzata, la cantante Ciara, ha recentemente annunciato prevede di rimanere sessualmente astinenti fino al matrimonio.

Era un voto che è stato una sorpresa per molti. Dopotutto, la purezza sessuale è un impegno che è storicamente atteso da, associato - anche richiesto alle donne. Tuttavia, l'astinenza sessuale non è qualcosa che si presume degli uomini, specialmente uomini come Russell Wilson.

Wilson, un atleta compiuto e attraente, incarna ideali contemporanei di mascolinità, che includono stile, ricchezza e, sì, abilità sessuale.

Quindi, come fa un uomo come Russell Wilson a orientarsi verso l'astinenza mentre difende gli ideali della mascolinità? Lo status di Wilson come atleta e rubacuori è probabilmente quello che gli dà quello che è il sociologo CJ Pascoe chiamate "Jock Insurance." In altre parole, grazie al suo status di celebrità, può fare scelte tradizionalmente non manulanti senza mettere in dubbio la sua mascolinità.

Ma cosa significa per un uomo che non è sotto i riflettori, chi fa un simile tipo di impegno per l'astinenza? E cosa significa per le donne che frequentano e potrebbero eventualmente sposarsi?

Ho svolto ricerche per gli uomini che promuovono l'astinenza sessuale da 2008, lavoro che nasce da un più ampio interesse accademico per la mascolinità, la religione e l'educazione sessuale.

Mentre gli uomini fanno questo impegno con le buone intenzioni per un matrimonio e una vita sessuale soddisfacenti, la mia ricerca indica che le convinzioni sulla sessualità e il genere che vanno di pari passo con questi impegni di astinenza non rendono necessariamente una facile transizione ad una vita sessuale sposata .


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Chi promette la purezza?

Comico Joy Behar recentemente scherzato che l'astinenza è ciò che fai dopo essere stato sposato per molto tempo. Qui, Behar fa due ipotesi. Uno è che l'attività sessuale diminuisce sia con l'età che il tempo trascorso in una relazione. Questo è vero.

Il secondo è che l'astinenza non è qualcosa che fai prima del matrimonio. Per la maggior parte, anche questo è vero: per età 21, 85% di uomini e 81% di donne negli Stati Uniti si sono impegnati in rapporti sessuali.

Se confrontiamo questi numeri con l'età media del primo matrimonio negli Stati Uniti - 27 per le donne e 29 per gli uomini: otteniamo l'immagine: la maggior parte delle persone fa sesso prima del matrimonio.

Tuttavia, alcuni negli Stati Uniti stanno facendo "impegni di verginità" e si impegnano ad astenersi fino al matrimonio. La maggior parte dei dati che esistono su questa pratica mostrano che coloro che fanno gli impegni lo faranno al liceo, spesso firmando una scheda di impegno o indossando un anello di purezza.

La ricerca su questa popolazione ci dice alcune cose: che quelli che si impegnano sono più probabilità di essere giovani donnee che, indipendentemente dal sesso, un impegno di astinenza ritarda l'inizio dell'attività sessuale solo per 18 mesi. Inoltre, prendere spesso un impegno verginale incoraggiare altri tipi di comportamento sessuale.

Vergini in Guyland

Ma poco si sa uomini che si impegnano e gestiscono questo impegno per l'astinenza.

Ero curioso di sapere come gli uomini mantengono le promesse alla luce di queste statistiche, e anche di bilanciarle con le aspettative sulla mascolinità. Così in 2008, ho iniziato a ricercare un gruppo di supporto di uomini 15 in una chiesa evangelica nel sud-ovest. Tutti i membri erano bianchi, nella loro prima metà della 20, incontri singoli o casuali - e si sostenevano a vicenda nelle loro decisioni di rimanere astinenti fino al matrimonio.

Il gruppo, chiamato The River, si incontrava una volta alla settimana, dove, seduti sui divani, mangiando pizza o parlando di videogiochi, alla fine gravitavano sull'argomento che li aveva portati tutti insieme in primo luogo: il sesso.

In apparenza, sembrerebbe impossibile per questi uomini partecipare a quello che è il sociologo Michael Kimmel chiamate "Guyland" - uno stadio evolutivo e sociale guidato da un "codice ragazzo" che richiede, tra le altre cose, la conquista sessuale e l'intimità distaccata.

Piuttosto, gli uomini di The River approcciano il sesso come qualcosa di sacro, un dono di Dio destinato a essere goduto nei confini del letto matrimoniale. Allo stesso tempo, questi uomini combattono con ciò che descrivono come gli "elementi bestiali" - o le tentazioni - della sessualità. Ed è proprio a causa di questi cosiddetti elementi bestiali che questi uomini si trovano l'un l'altro nello stesso spazio ogni settimana.

Gli uomini di The River sono alle prese con l'uso della pornografia, la masturbazione, la lussuria e il desiderio dello stesso sesso, il che può potenzialmente far deragliare questi uomini dal loro impegno.

Solleva un dilemma interessante: per questi uomini il sesso è sia sacro che bestiale. Eppure il modo in cui navigano questa apparente contraddizione in realtà permette loro di esercitare la loro mascolinità in linea con le richieste della Guyland.

I membri del gruppo avevano una rete elaborata di partner di responsabilità per aiutarli a resistere alle tentazioni. Ad esempio, uno aveva un partner di responsabilità che ha visualizzato la sua cronologia di navigazione online settimanale per assicurarsi che non guardasse la pornografia. Un altro partner di responsabilità lo ha scritto ogni notte per assicurarsi che lui e la sua ragazza si "comportassero".

Sebbene questi comportamenti possano sembrare insoliti, funzionano in modo tale da consentire agli uomini di affermare effettivamente la loro mascolinità. Attraverso ciò che la sociologa Amy Wilkins chiamate "Spettacoli collettivi di tentazione", questi uomini sono in grado di discutere quanto sia difficile astenersi dagli impulsi bestiali; in questo modo, rafforzano la norma che sono uomini altamente sessuali, anche in assenza di attività sessuale.

Il fiume, come gruppo di supporto, funziona in gran parte allo stesso modo. Questi uomini sono in grado di confermare i loro desideri sessuali in uno spazio omosociale - simile alla ricerca di Kimmel in Guyland - da cui Kimmel nota che "l'effettiva esperienza del sesso impallidisce rispetto all'esperienza di parlare del sesso".

Un dono sacro con rendimenti misti

Gli uomini di The River credevano che il tempo e il lavoro necessari per mantenere questi impegni avrebbero dato i loro frutti sotto forma di un matrimonio felice e salutare.

Ciara, nel discutere il suo impegno per l'astinenza con Russell Wilson, allo stesso modo aggiunto che crede che una tale promessa sia importante per creare un fondamento di amore e amicizia. Ha affermato che "se abbiamo quella [base] così forte, possiamo conquistare qualsiasi cosa con il nostro amore".

Quindi cosa è successo una volta dopo che gli uomini di The River si sono sposati? In 2011, li ho seguiti.

Tutti tranne uno si erano sposati. Ma mentre la transizione verso la vita coniugale portava promesse di godere del loro "dono sacro da Dio", questo dono era irto.

Gli intervistati hanno riferito che hanno ancora lottato con gli elementi bestiali della sessualità. Avevano anche la preoccupazione aggiuntiva degli affari extraconiugali. Inoltre - e forse la cosa più importante - gli uomini non avevano più il supporto per lavorare con queste tentazioni.

C'erano due ragioni per questo sviluppo.

In primo luogo, agli intervistati era stato detto, dal momento che erano giovani, che le donne erano non sessuali. Allo stesso tempo, a questi uomini era stato insegnato che le loro mogli sarebbero state disponibili per il loro piacere.

È un doppio standard in linea con gli ideali culturali di lunga data del rapporto tra femminilità e purezza. Ma è una contraddizione che lascia gli uomini riluttanti ad aprirsi alle stesse donne con cui fanno sesso.

Questi uomini e donne sposati non parlavano tra loro del sesso. Piuttosto che discutere liberamente sesso o tentazione con le loro mogli (come avevano fatto con i loro partner di responsabilità), gli uomini hanno semplicemente cercato di sopprimere la tentazione immaginando la devastazione che qualsiasi deviazione sessuale potesse causare le loro mogli.

Secondo, questi uomini non potevano più raggiungere le loro reti di supporto a causa dei loro stessi ideali di mascolinità. A loro era stato promesso un dono sacro: un matrimonio sessualmente attivo e felice. Eppure molti non erano pienamente soddisfatti, come dimostra la continua tensione tra sacro e bestiale. Tuttavia, aprire su queste continue lotte sarebbe ammettere il fallimento come uomo maschile e cristiano.

Alla fine, la ricerca indica che un pegno di astinenza sessuale lavora per sostenere un ideale di mascolinità che svantaggia sia gli uomini che le donne.

Dopo che 25 ha detto che il sesso è qualcosa di pericoloso che deve essere controllato, la transizione verso la vita coniugale (e sessuale) è difficile, nel migliore dei casi, lasciando gli uomini senza il supporto di cui hanno bisogno. Le donne, nel frattempo, sono spesso escluse dalla conversazione.

Quindi, quando sollecitiamo l'astinenza al posto di sane conversazioni sul sesso e sulla sessualità, potremmo minare le relazioni che sono l'obiettivo principale di questi impegni in primo luogo.

Circa l'autoreThe Conversation

diefendorf sarahSarah Diefendorf, dottoranda, Università di Washington. Insegna corsi sulla sessualità e l'educazione. Ha pubblicato lavori sull'astinenza, la mascolinità e la sessualità nel corso della vita.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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