Le voci profonde rendono i ragazzi più spaventosi che sexy?

Le voci profonde rendono i ragazzi più spaventosi che sexy?

"Le barbe rendono gli uomini più dominanti, più spaventosi e apparentemente più pericolosi, ma la maggior parte delle donne preferisce gli uomini rasati". (Credito: Ciao Chaos / Flickr)

Le voci maschili sono profondamente inclinate a intimidire la competizione piuttosto che ad attrarre femmine, secondo uno studio condotto su diversi primati, compresi gli umani.

"Volevamo determinare se la selezione sessuale avesse prodotto differenze di sesso negli esseri umani e specie strettamente correlate", afferma David A. Puts, professore associato di antropologia presso la Penn State e autore di uno studio pubblicato nel Proceedings della Royal Society B.

"Se simili differenze di sesso vocale compaiono tra specie con livelli simili di competizione di accoppiamento, allora deduciamo che la selezione sessuale ha prodotto queste differenze di sesso".

I ricercatori hanno condotto tre studi e hanno scoperto che mentre una voce maschile dai toni profondi era vista come dominante da altri maschi, aveva meno successo nell'attrarre le femmine. Inoltre, il dimorfismo sessuale del tono della voce - il modo in cui erano diversi i due sessi - era maggiore negli umani rispetto a qualsiasi altra specie di scimmia misurata nel loro studio.

Barbe da uomo e code di pavone

"Troviamo che i tratti maschili negli umani non sono gli stessi di, diciamo, nei pavoni dove la bella coda attrae un compagno", dice Puts. "Ad esempio, le barbe rendono gli uomini più dominanti, più spaventosi e apparentemente più pericolosi, ma la maggior parte delle donne preferisce gli uomini rasati".

I tratti maschili umani implicano aggressività fisica e formidabilità e sembrano fornire vantaggi competitivi nel combattere o minacciare gli altri uomini più di quanto possano aiutare ad attirare le donne.


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I ricercatori hanno prima esaminato la frequenza fondamentale delle voci maschili nei primati antropoidi, quelli più strettamente correlati agli umani, inclusi gorilla, scimpanzé e oranghi. La frequenza fondamentale è il tasso medio di vibrazioni delle corde vocali. Hanno usato chiamate vocali 1,721, prive di rumore di sottofondo, da individui di specie conosciute, sesso e stato adulto.

Hanno usato sistemi di accoppiamento - monogami, promiscui o poligami - come proxy per l'intensità della selezione sessuale. La promiscuità differisce dalla monogamia e dalla poliginia in quanto le femmine hanno più spesso partner sessuali multipli, il che rende più difficili le previsioni sul dimorfismo sessuale. Nelle specie poligame, alcuni maschi possono monopolizzare molti compagni lasciando immaturi altri maschi. Ciò tende a rendere la selezione sessuale più intensa nelle specie poligame che in quelle monogame. Gli antropologi classificano gli umani moderatamente poligami.

I ricercatori hanno scoperto che le differenze nella frequenza fondamentale tra i sessi diminuivano verso la monogamia e aumentavano verso la poligamia.

Voto delle voci

Successivamente i ricercatori hanno esaminato gli studenti universitari di sesso maschile 258 e 175 che hanno letto un passaggio standard che è stato registrato senza alcun suono di sottofondo. Quindi le donne 558 e gli uomini 568 hanno valutato le registrazioni. Ogni registrazione femminile è stata valutata dagli uomini 15 per il potenziale di attrattiva romantica a breve e lungo termine che utilizza un sistema di classificazione standard. Ogni registrazione maschile è stata valutata dagli uomini 15 per il dominio e le donne 15 per l'attrazione romantica a breve e lungo termine.

La frequenza fondamentale prediceva il predominio percepito degli uomini rispetto agli altri uomini e, in misura minore, la loro attrattiva per le donne, ma non predisse l'attrattiva delle donne per gli uomini sia per le relazioni romantiche a breve che a lungo termine.

I ricercatori hanno quindi registrato donne e gruppi 53 di uomini 62 e 58 e hanno testato la loro saliva per il cortisolo e il testosterone. Nelle donne non c'era alcuna connessione tra il tono vocale e il cortisolo o il testosterone. Ma, "per entrambi i gruppi di uomini, alti livelli di testosterone e bassi livelli di cortisolo si sono verificati negli uomini con bassa frequenza vocale fondamentale", dice Puts.

Questo è un modello che ha dimostrato di predire la dominanza maschile, l'attrattiva e la funzione immunitaria.

Altri ricercatori della Penn State e della Emory University; l'Università del Missouri; l'Università della Pennsylvania; l'Università di Washington; Università di Durham; Humbolt State University; Museo delle Scienze; Università di Northumbria; Università di Oakland; l'Università della California, Irvine; l'Università di Lethbridge; e l'Universidad Nacional Autonoma de Mexico sono i coautori dello studio. Il National Institutes of Mental Health e la National Science Foundation hanno finanziato il lavoro.

Fonte: Penn State

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