Quando la scienza incontra sesso, lussuria, attrazione e attaccamento

Quando la scienza incontra sesso, lussuria, attrazione e attaccamentoSei in vacanza con il tuo partner da diversi anni. La tua relazione sta andando piuttosto bene, ma ti chiedi se potrebbe essere migliore. È il giorno di San Valentino e trovi una bottiglia sulla spiaggia. Lo strofini. Appare un genio d'amore. Lui (o lei) ti concederà tre speciali desideri di San Valentino. Ecco alcune delle tue scelte:

  1. avere più o meno desiderio sessuale (lussuria);

  2. rimanere sempre "innamorati" come lo eri quando ti sei innamorato (attrazione romantica);

  3. essere più o meno legati al tuo partner emotivamente (attaccamento);

  4. essere (felicemente) monogamo o poligamico.

Cosa sceglieresti? Cosa dovresti scegliere? Cosa sceglieresti il ​​tuo partner? Sceglieresti insieme, se potessi? Cosa sceglieresti per il tuo partner?

Un vero genio d'amore in una bottiglia

In agosto 2015, la Food and Drug Administration (FDA) statunitense ha approvato il primo farmaco per aumentare specificamente il desiderio sessuale. Sebbene non sia ancora disponibile dai medici in Australia, è disponibile su Internet. Flibanserin o "Addyi"È usato per" trattare "il disturbo del desiderio sessuale ipoattivo (HSDD), o la bassa libido, nelle donne in premenopausa.

Addyi agisce sui recettori dei neurotrasmettitori nel cervello (recettori della serotonina - gli stessi recettori presi di mira da alcuni antidepressivi come il Prozac che a loro volta abbassano la libido). Gli effetti benefici sono modesti. Prima del trattamento, queste donne hanno vissuto circa due o tre eventi sessuali soddisfacenti nell'arco di un mese. Dopo un corso, hanno ottenuto circa un mese di esperienza extra gratificante, anche se in alcuni casi individuali gli effetti sarebbero stati maggiori.


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Addyi affronta una notevole opposizione. Le persone si preoccupano che stia trattando il sintomo, non la malattia, che è una disfunzione sociale o di relazione. C'è preoccupazione che possa essere usato coercitivamente in relazioni abusive, e infine che rifletta uno standard irrealistico di ipersessualità promosso dai media e dalla pornografia.

Queste sono tutte preoccupazioni legittime. Ma ciò che ha motivato la FDA è che alcune donne sperimentano un basso desiderio sessuale, che causa loro angoscia. Questo può aiutarli.

Addyi è il primo di molti "droghe d'amore" di stilisti che puntano strategicamente a puntare su una fase specifica delle relazioni umane umane.

Che cos'è l'amore?

L'amore e l'accoppiamento sono i comportamenti di base e biologicamente programmati in cui gli esseri umani si impegnano. L'evoluzione ha creato la vita, inclusa la vita umana, come una macchina riproduttiva progettata per trasmettere i geni alla generazione successiva.

L'amore umano è un insieme di sistemi cerebrali di base per i tre stadi dell'amore (lussuria, attrazione romantica e attaccamento) che si sono evoluti tra tutti i mammiferi.

Lust promuove l'accoppiamento con qualsiasi partner appropriato, l'attrazione ci fa scegliere e preferisce un particolare partner e l'attaccamento consente alle coppie di cooperare e stare insieme fino a quando i nostri doveri parentali non sono stati completati. Ognuna di queste diverse fasi si verifica in diverse parti del cervello ed è mediata da diversi ormoni e neurotrasmettitori.

Abbiamo bisogno di droghe d'amore?

Nel tempo evolutivo, gli anni 300,000 sono un battito di ciglia. Questo è quanto dura la nostra specie. Il nostro cablaggio è essenzialmente lo stesso del nostro cacciatore che raccoglie antenati. E quando si tratta di comportamento di accoppiamento, siamo molto simili agli altri mammiferi.

Eppure negli ultimi 10,000 anni le nostre società sono radicalmente cambiate sotto l'influenza di agricoltura, urbanizzazione e proprietà. Le istituzioni sono state inventate per facilitare la vita in grandi gruppi e la proprietà della proprietà. Il matrimonio e la fedeltà a un partner sono una di queste istituzioni. Soddisfa i bisogni emotivi e fornisce sicurezza socioeconomica. Permette il trasferimento di proprietà, protegge dalle malattie sessualmente trasmissibili e consente l'allevamento dei giovani.

Ma sotto l'influenza della scienza e della tecnologia, in particolare della rivoluzione industriale, le nostre vite sono cambiate radicalmente.

Il matrimonio per amore è un fenomeno relativamente recente. Le famiglie e le relazioni stanno cambiando. Intorno al 50% dei matrimoni finisce con il divorzio. Il divorzio ha superato la morte come causa principale della rottura delle relazioni. I bambini spesso crescono in famiglie "miste". Persone gay o single hanno figli Le persone cercano relazioni profondamente amorevoli, divoranti o altamente sessualizzate. La diversità è celebrata. Possiamo avere partner del contrario, dello stesso sesso o di entrambi i sessi. E siamo più ricchi che mai, cercando relazioni per amore, non ragioni socioeconomiche.

Ma la nostra biologia è rimasta indietro rispetto alla nostra evoluzione sociale e culturale - abbiamo ancora la biologia e le pulsioni dei nostri antenati cacciatori-raccoglitori. Non siamo fatti per il mondo e le istituzioni che abbiamo creato per noi stessi, incluso il matrimonio per tutta la vita.

Attraverso la maggior parte della storia umana, le persone vissero solo da 20 a 35 anni. C'erano alti rischi di morte dal parto, dalla violenza, dagli incidenti e dalle malattie. La maggior parte dei matrimoni termina con la morte di uno dei partner. Data un'aspettativa di vita dell'ordine di 30 anni e il matrimonio nei ragazzi, almeno il 50% dei matrimoni sarebbe finito entro 15 anni, di solito a causa della morte di uno dei partner. Questo è sorprendentemente vicino all'attuale durata mediana del matrimonio di circa 11 anni.

In parole povere, le relazioni non si sono evolute per durare molto più di una decina di anni.

Quindi dovremmo progettare l'amore? L'amore e le relazioni sono tra i più potenti contributi al nostro benessere e al benessere dei nostri figli. Ci sono forti ragioni prudenziali e morali per migliorare le nostre relazioni, per sfuggire alle catene dell'evoluzione.

Ma questo non renderà le nostre relazioni inautentiche, il semplice prodotto del design farmaceutico? Non diventeremo dipendenti dall'amore? Non potrebbe essere usato per imprigionare le persone in cattive relazioni da cui sarebbero meglio liberati? Non è meglio cambiare le istituzioni o le persone usando la consulenza e la terapia?

L'evoluzione non ci ha creati per essere felici, ma piuttosto la felicità per mantenerci vivi e riprodursi. Ma dal nostro punto di vista umano i nostri - e i nostri cari '- felicità e prosperità sono gli obiettivi primari. Non esiste un imperativo morale umano per obbedire all'evoluzione.

Eppure l'evoluzione ha costruito i nostri sistemi motivazionali e le nostre emozioni, rendendo instabile qualsiasi etica o sistema sociale che vada contro questi vincoli. I nostri adattamenti evolutivi si basano su un ambiente ancestrale completamente diverso dal nostro presente, e alcuni adattamenti promuovono la competitività e l'infelicità piuttosto che la felicità.

La manipolazione chimica e altre manipolazioni biologiche delle nostre emozioni è un modo per aggirare questo legame, consentendo ai desideri umani e al valore di influenzare la nostra biologia di base.

Questo rappresenta un importante passo verso la "liberazione biologica" o la bioliberazione. Cioè, per noi essere liberati dai vincoli biologici e genetici dell'evoluzione che ci sono stati posti e che ora rappresentano impedimenti per il raggiungimento di una buona vita o di altri obiettivi di valore.

Fare scelte

Non c'è pranzo libero nella vita. Nel caso di Addyi, la domanda chiave che la FDA ha valutato era se i benefici superassero gli effetti collaterali del farmaco.

Qualche 21% di donne che la assumevano soffrivano di "depressione" del sistema nervoso centrale (affaticamento, sonnolenza o sedazione) mentre 11% aveva capogiri, sonnolenza o nausea. C'era anche il rischio di svenimenti, lesioni accidentali e depressione, così come potenziali interazioni avverse con alcol e farmaci comuni, inclusi antidepressivi (SSRI) e contraccettivi ormonali.

Le persone devono essere informate di questi rischi e monitorati per loro. Ma, alla fine, sono loro che dovrebbero decidere se i rischi superano i benefici quando pagano il farmaco.

Un kit di strumenti etici

Ci sono diversi punti chiave etici.

Tutto ciò che conta nella nostra vita è il risultato di ciò che accade nel nostro cervello. Queste operazioni non sono del tutto misteriose: sono il risultato di neurotrasmettitori come la serotonina che viene rilasciata, causando messaggi elettrici attraverso i neuroni che si traducono in pensieri, desideri, sentimenti e azioni.

Le operazioni del cervello possono essere modificate da fattori ambientali, inclusi stimoli sociali e stimolazione diretta del cervello da parte di droghe, corrente elettrica o magnetica (la cosiddetta stimolazione cerebrale).

Esperienze e azioni più complesse di ordine superiore, come giocare a calcio o essere innamorati, non possono attualmente essere simulati dalla stimolazione cerebrale diretta. Richiedono una combinazione di impegno, azione e talvolta assistenza biologica. È normale che gli steroidi non facciano nulla se ti siedi sul divano: devi allenarti duramente e gli steroidi funzionano solo accelerando la guarigione dopo l'allenamento.

Le droghe d'amore richiedono il giusto tipo di impegno, quindi la paura che queste minano qualcosa di essenziale da amare è fuori luogo. Aiutano ad amare insieme, ma in questo momento non lo creano o lo simulano. Cambiano le probabilità; non determinano il risultato.

Il libero arbitrio è in larga misura un'illusione. I risultati di psicologia e neuroscienza mostrano che molte delle nostre scelte che sperimentiamo come libere sono modellate da fattori inconsci, guidati da segnali sociali e ambientali. Ad esempio, più a lungo guardi qualcuno, il più li troverai attraenti.

Paradossalmente, le droghe d'amore possono consentire la libertà e permetterci di prendere decisioni, come la rottura con un partner. Ci permettono un certo controllo cognitivo sulle nostre unità più basilari, che sono così inclini a fattori al di fuori del nostro controllo.

Non puoi semplicemente essere attratto, avere desideri sessuali o essere innamorato. Ma i farmaci d'amore possono aumentare la probabilità che si verifichino quegli eventi, nel giusto contesto.

In questo modo, le droghe d'amore sono liberatorie, o almeno possono esserlo. Come qualsiasi tecnologia potente, possono essere utilizzati nel bene e nel male. Contro la volontà di qualcuno, potrebbero minare le scelte e la libertà di quella persona. Potrebbero essere usati per abuso.

È essenziale che man mano che aumenta la libertà, formiamo delle regole. Questo è il problema che stiamo affrontando ora con la libertà offerta da Internet: non ci sono regole, nemmeno norme sociali. È il selvaggio West.

Quindi, ecco alcune regole di base per affrontare il genio nella bottiglia:

  • Decidi attivamente per te stesso. Prendere una posizione. Non esiste una ricetta o una risposta adatta a tutti.

  • Elabora ciò che tu e il tuo partner pensate sia una buona relazione (e dipende solo da voi) e non fate pressione sui valori o le norme degli altri. Relazione a lungo o breve termine, figli o nessun bambino, monogamia o poligamia. Usa la conoscenza della psicologia umana, della sociologia e della biologia per ottenere questi, anche in futuro, droghe d'amore di marca.

  • Conoscere gli aspetti negativi di ciò che stai facendo e ridurli al minimo.

  • C'è il pericolo che finiremo per essere medicati per vivere; c'è anche il pericolo che accettiamo lo svantaggio delle disuguaglianze naturali e dei nostri limiti naturali e usiamo le droghe per sostenerle piuttosto che cercare un futuro migliore.

  • Non sacrificare altri valori irragionevolmente per amore - salute, famiglia, lavoro. Monitora l'effetto dell'amore migliorato su questi altri valori.

  • Fatelo insieme, in base agli obiettivi di relazione concordati.

  • Rivalutare, parlare e modificare obiettivi e utilizzo.

È tempo di progettare la tua vita.

Circa l'autore

The Conversation

savulescu julianJulian Savulescu, Sir Louis Matheson Distinguendo Visiting Professor all'Università di Monash, Uehiro Professor of Practical Ethics, Università di Oxford. È impegnato nella ricerca, nell'educazione e nella stimolazione di una discussione aperta sulle questioni etiche che si presentano nella vita di tutti i giorni.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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