Perché l'abuso sessuale infantile non crea pedofili

Perché l'abuso sessuale infantile non crea pedofili

Un malinteso popolare è che la maggior parte dei trasgressori sessuali su minori erano una volta vittima di se stessi. La teoria si basa sull'assunto erroneo che siano diventati pedofili - quelli preferenzialmente sessualmente attratti dai bambini in età prepuberale - a causa della loro vittimizzazione.

This is a tidy explanation for a minority of offenders. But for most victims of child sex abuse, this is not only untrue, it’s harmful. It can increase stigma and prevent people from speaking up about their abuse. Some victims may fear they will one day become an offender, or at least develop the desire to offend.

Il sito estimated prevalence of sexual abuse against children varies depending on the study. Prevalence estimates of abuse against males range from 1.4% to 8.0% of the population for penetrative abuse and 5.7% to 16.0% for non-penetrative abuse.

For females, prevalence rates are estimated at 4.0% to 12.0% of the population for penetrative abuse and 13.9% to 36.0% for non-penetrative abuse.

Molti studi empirici hanno studiato un legame tra vittimizzazione sessuale da bambino e successiva offesa sessuale o altri comportamenti delinquenziali. Come ho scritto in il mio ultimo articolo di conversazione, alcuni studi suggeriscono che "ovunque tra 33% e 75% dei trasgressori sessuali su minori si denunciano abusi sessuali da bambini".

Altri sfatano la teoria. UN 2001 studio, per esempio, autovalutazioni combinate di storie di abusi infantili con test del poligrafo per reati sessuali su minori.

Before the polygraph test, 61% of adult offenders claimed to have been sexually abused as children, compared to 30% after the polygraph. This indicates that more sex offenders claim to have been sexually abused as children than actually have a history of abuse.

A more recent study from 2016, di più dei maschi 38,000, ha scoperto che pochissimi soggetti che hanno subito abusi sessuali sono diventati loro stessi degli autori di reato: solo il 4% degli autori di reati sessuali studiati aveva una storia confermata di abusi sessuali su minori stessi.

I ricercatori hanno detto che i risultati possono fornire:

rassicurazione che abusare sessualmente degli altri potrebbe essere un raro risultato di vittimizzazione sessuale.

So, the answer to the question “does child sexual abuse create paedophiles” is, largely, “no”. A small percentage of victims will go on to become offenders, but the vast majority won’t.

A word of caution with the data

Our current understanding of the victim-offender cycle in child sexual abuse comes from studies based on interviews with incarcerated sex offenders or those in treatment programs, or self-report measures. These are inherently unreliable methods, which fail to get to the bottom of a sex offender’s victimisation history.

Another problem with these studies lies not with the offenders themselves, but with the researchers’ “expectancy biases”. Those interviewing sex offenders, for instance, may ask about childhood sexual abuse and note its presumed significance to the offender’s criminal history. They may end up putting more emphasis on this link than other (perhaps more causative) factors.

In terzo luogo, gli esperti stimano che solo uno dei casi di abusi sessuali su minori di 20 sia mai stato segnalato. Ci mancano quindi enormi fasce di informazioni.

In quarto luogo, persi da questa analisi ci sono due gruppi principali le cui voci sono essenziali per questo dialogo se vogliamo veramente comprendere il ciclo di violenza all'interno degli abusi sessuali su minori: i trasgressori che non vengono mai catturati; e pedofili che non offendono mai i bambini. Non sappiamo praticamente nulla di questi due gruppi.

Another group that is heavily under-researched are the victims of child sexual abuse who don’t go on to offend. One study entitled Non potrei farlo per un bambino sapendo cosa mi ha fatto looked at 47 men who were victims of child sexual abuse. Four themes arose as to why these men would not go on to become offenders themselevs: empathy, morals, a lack of sexual desire, or a combination of the three.

Researchers recognise these limitations, but because child sexual abuse and the attraction to children are such taboo and hidden subjects, it makes it almost impossible to use more reliable methods of data collection.

Very few paedophiles, for instance, would ever admit to having sexual desires towards children, as they fear being ostracised by their community, workplaces and families, even if they have never (and would never) harm a child.

If we want to protect children from sexual abuse, we need to better understand why most victims of child sexual abuse don’t offend as much as we need to understand why some do.

È nell'interesse pubblico basare piani di trattamento e supportare le reti su ricerche accurate e una piena comprensione di questo problema; altrimenti sono destinati a fallire.

Circa l'autore

Xanthe Mallett, Senior Lecturer in Forensic Criminology, Università del New England

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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