Perché l'abuso sessuale infantile non crea pedofili

Perché l'abuso sessuale infantile non crea pedofili

Un malinteso popolare è che la maggior parte dei trasgressori sessuali su minori erano una volta vittima di se stessi. La teoria si basa sull'assunto erroneo che siano diventati pedofili - quelli preferenzialmente sessualmente attratti dai bambini in età prepuberale - a causa della loro vittimizzazione.

Questa è una spiegazione ordinata per una minoranza di trasgressori. Ma per la maggior parte delle vittime di abusi sessuali su minori, questo non è solo falso, è dannoso. Può aumentare lo stigma e impedire alle persone di parlare del loro abuso. Alcune vittime potrebbero temere che un giorno diventeranno reati, o almeno svilupperanno il desiderio di offendere.

Il prevalenza stimata di abuso sessuale contro i bambini varia a seconda dello studio. Le stime di prevalenza dell'abuso contro i maschi vanno da 1.4% a 8.0% della popolazione per l'abuso penetrativo e 5.7% a 16.0% per l'abuso non penetrativo.

Per le donne, i tassi di prevalenza sono stimati a 4.0% a 12.0% della popolazione per l'abuso penetrativo e 13.9% a 36.0% per l'abuso non penetrativo.

Molti studi empirici hanno studiato un legame tra vittimizzazione sessuale da bambino e successiva offesa sessuale o altri comportamenti delinquenziali. Come ho scritto in il mio ultimo articolo di conversazione, alcuni studi suggeriscono che "ovunque tra 33% e 75% dei trasgressori sessuali su minori si denunciano abusi sessuali da bambini".

Altri sfatano la teoria. UN 2001 studio, per esempio, autovalutazioni combinate di storie di abusi infantili con test del poligrafo per reati sessuali su minori.

Prima del test del poligrafo, 61% dei detenuti adulti ha affermato di aver subito abusi sessuali da bambini, rispetto al 30% dopo il poligrafo. Ciò indica che più detenuti sessuali affermano di essere stati abusati sessualmente da bambini che in realtà hanno una storia di abusi.


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A studio più recente da 2016, di più dei maschi 38,000, ha scoperto che pochissimi soggetti che hanno subito abusi sessuali sono diventati loro stessi degli autori di reato: solo il 4% degli autori di reati sessuali studiati aveva una storia confermata di abusi sessuali su minori stessi.

I ricercatori hanno detto che i risultati possono fornire:

rassicurazione che abusare sessualmente degli altri potrebbe essere un raro risultato di vittimizzazione sessuale.

Quindi, la risposta alla domanda "l'abuso sessuale su minori crea pedofili" è, in gran parte, "no". Una piccola percentuale di vittime diventerà reato, ma la stragrande maggioranza no.

Una parola di cautela con i dati

La nostra attuale comprensione del ciclo di vittima-autore di reato in abusi sessuali su minori deriva da studi basati su interviste con detenuti sessuali incarcerati o con programmi di trattamento o misure di auto-segnalazione. Questi sono metodi intrinsecamente inaffidabili, che non riescono ad arrivare alla fine della storia di vittimizzazione di un molestatore sessuale.

Un altro problema con questi studi non risiede negli autori dei reati stessi, ma con i "pregiudizi di aspettativa" dei ricercatori. Coloro che intervistano i trasgressori sessuali, ad esempio, potrebbero chiedere di abusi sessuali durante l'infanzia e prendere atto del loro presunto significato per la storia criminale del criminale. Possono finire per mettere più enfasi su questo collegamento rispetto ad altri fattori (forse più causativi).

In terzo luogo, gli esperti stimano che solo uno dei casi di abusi sessuali su minori di 20 sia mai stato segnalato. Ci mancano quindi enormi fasce di informazioni.

In quarto luogo, persi da questa analisi ci sono due gruppi principali le cui voci sono essenziali per questo dialogo se vogliamo veramente comprendere il ciclo di violenza all'interno degli abusi sessuali su minori: i trasgressori che non vengono mai catturati; e pedofili che non offendono mai i bambini. Non sappiamo praticamente nulla di questi due gruppi.

Un altro gruppo che è fortemente sotto-ricercato sono le vittime di abusi sessuali su minori che non continuano a offendere. Uno studio intitolato Non potrei farlo per un bambino sapendo cosa mi ha fatto guardato gli uomini 47 che sono stati vittime di abusi sessuali su minori. Quattro temi sono emersi sul motivo per cui questi uomini non sarebbero diventati criminali se stessi: l'empatia, la morale, la mancanza di desiderio sessuale o una combinazione dei tre.

I ricercatori riconoscono questi limiti, ma poiché gli abusi sessuali su minori e l'attrazione per i bambini sono argomenti tabù e nascosti, è quasi impossibile utilizzare metodi più affidabili per la raccolta dei dati.

Pochissimi pedofili, ad esempio, ammetterebbero di avere desideri sessuali verso i bambini, poiché temono di essere ostracizzati dalla loro comunità, dai luoghi di lavoro e dalle famiglie, anche se non hanno mai (mai e poi mai) fatto del male a un bambino.

Se vogliamo proteggere i bambini dagli abusi sessuali, dobbiamo capire meglio perché la maggior parte delle vittime di abusi sessuali su minori non offendano tanto quanto abbiamo bisogno di capire perché alcuni lo fanno.

È nell'interesse pubblico basare piani di trattamento e supportare le reti su ricerche accurate e una piena comprensione di questo problema; altrimenti sono destinati a fallire.

Circa l'autore

Xanthe Mallett, Senior Lecturer in Forensic Criminology, Università del New England

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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