Il punto del sesso è quello di potenziare il sistema immunitario di una donna?

Il punto del sesso è quello di potenziare il sistema immunitario di una donna?

La maggior parte delle persone pensa che sia necessario un solo sperma per fertilizzare l'ovulo di una donna e fare una gravidanza sana. Questo è alla base di una visione comune che tutti gli altri spermatozoi e tutti gli altri sessi sono eccedenti rispetto alle esigenze, almeno quando si tratta di concepire una gravidanza.

Tuttavia, i biologi ora credono che il rapporto sessuale non sia solo un processo di consegna dello sperma, ma anche una specie di comunicazione biologica. Indipendentemente dal fatto che avvenga la fecondazione, lo sperma e altri componenti del liquido eiaculato innescano sottili cambiamenti nel sistema immunitario delle donne.

Ciò ha conseguenze per la gravidanza se dovesse accadere dopo. Più in generale, l'importanza di un'attività sessuale regolare ha anche implicazioni per la pianificazione della fertilità, e per la fecondazione in vitro e altre forme di riproduzione assistita, che generalmente non tengono conto della pratica sessuale o della storia.

Lo sperma nuota in una zuppa di messaggi molecolari

Prove da ricerca animale e Studi clinici ha portato i ricercatori a concludere il liquido seminale - lo sperma liquido è bagnato nella successiva eiaculazione - svolge un ruolo importante nella fertilità.

Fluido seminale contiene piccole molecole che agiscono come segnali biologici. Una volta depositato nella vagina e nella cervice di una donna, questi persuadere il sistema immunitario della donna adottare un profilo che tolleri (cioè riconosca e accetti) le proteine ​​spermatiche conosciute come "antigeni di trapianto".

Il profilo tollerante è importante se la fecondazione ha luogo. Cellule immunitarie riconoscere gli stessi antigeni di trapianto sul bambino in via di sviluppo, e quindi sostenere il processo attraverso il quale l'embrione implora nel muro dell'utero e forma una placenta e un feto sani.

Così nel tempo, si ripete il contatto ripetuto con lo stesso partner maschile stimolare e rafforzare una risposta immune tollerante ai suoi antigeni di trapianto. Il sistema immunitario di una donna risponde al liquido seminale del suo partner per aumentare progressivamente le probabilità di creare una gravidanza sana per almeno diversi mesi di sesso regolare.


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Alcune forme di infertilità e disturbi della gravidanza sono causate dal rigetto immunitario, quando il processo di tolleranza è non adeguatamente stabilito.

Gravidanza più sana dopo mesi di sesso

Una condizione nota come preeclampsia fornisce informazioni utili su come l'esposizione al fluido seminale influenza il successo della gravidanza. preeclampsia è un disturbo infiammatorio della gravidanza che compromette la crescita del feto e spesso causa la prematurità nei bambini. Può essere pericolosa per la vita delle madri se non trattata.

La preeclampsia è più comune quando c'è stato un limitato contatto sessuale con il padre prima che la gravidanza sia concepita e associata stabilimento insufficiente di tolleranza immunitaria nella madre.

Il periodo di tempo in cui una coppia ha avuto una relazione sessuale sembra più importante della frequenza del rapporto sessuale. In un studio delle prime gravidanze nelle donne australiane 2507, intorno al 5% ha sviluppato la preeclampsia. Le donne colpite avevano più del doppio delle probabilità di avere una relazione sessuale breve (meno di sei mesi) rispetto alle donne che avevano avuto gravidanze sane.

Le donne con meno di tre mesi di attività sessuale con il partner concepente avevano una probabilità di 13% di preeclampsia, più del doppio della frequenza media. Tra le poche donne che hanno concepito il primo contatto sessuale con il padre, la possibilità di preeclampsia è stata 22%, tre volte superiore alla media. I bambini con basso peso alla nascita erano anche più comuni in questo gruppo.

Nessuna relazione viene osservata tra la frequenza dell'attività sessuale durante la gravidanza e il rischio di preeclampsia, quindi è il durata dell'esposizione prima del concepimento che conta di più.

La creazione di un profilo di tolleranza immunitaria che supporti una gravidanza sana sembra essere specifico per il partner immaginativo. Donne che cambiano partner tornare a uno stato di basee deve ricostruire la tolleranza immunitaria con il nuovo partner.

Le donne che usano metodi di barriera come preservativi o tappi cervicali (che riducono l'esposizione della vagina e della cervice al liquido seminale e agli spermatozoi), e quindi concepiscono poco dopo l'interruzione della contraccezione, hanno un elevato rischio di preeclampsia.

Al contrario, le donne che usano un dispositivo intrauterino prima del concepimento è stato trovato avere un rischio leggermente inferiore di preeclampsia.

Il sesso durante la fecondazione in vitro può aumentare le probabilità di concepimento

L'importanza del sesso nel creare l'ambiente giusto per una gravidanza sana si osserva anche negli studi clinici sulla fecondazione in vitro e in altri metodi di riproduzione assistita. La fertilità è migliorata quando le coppie hanno rapporti sessuali nel periodo in cui un embrione viene trasferito all'utero.

Dati combinati da più di 2000 i pazienti in sette studi hanno mostrato l'insorgenza di una gravidanza rilevabile aumentata di 24% dopo il contatto vaginale con liquido seminale vicino al momento della raccolta dell'uovo o del trasferimento dell'embrione. UN studio di coppie australiane e spagnole hanno mostrato rapporti sessuali nei giorni precedenti o subito dopo il trasferimento dell'embrione ha aumentato i tassi di gravidanza di 50%.

Questi studi si sono concentrati sulle prime fasi della gravidanza, con ulteriori ricerche necessarie per valutare se il rapporto sessuale influenza i tassi di gravidanza a termine completo dopo la riproduzione assistita.

L'assenza di esposizione al liquido seminale può essere un fattore che spiega perché l'incidenza è preeclampsia superiore dopo l'uso di uova donate o sperma di donatore, in cui non si è verificato un precedente contatto femmina con gli antigeni del trapianto del donatore. Il rischio elevato dopo aver usato lo sperma del donatore può essere ridotto se più cicli precedenti di inseminazione si svolgono con lo stesso donatore.

Nelle coppie che concepiscono l'utilizzo di una versione modificata di IVF nota come ICSI (iniezione intracitoplasmatica di spermatozoi), l'incidenza della preeclampsia è anche superiore nelle donne che hanno un'esposizione minima agli antigeni del trapianto del loro partner a causa della conta spermatica molto bassa.

In alcune coppie, uno squilibrio nella composizione del fluido seminale o nei fattori del sistema immunitario può inibire o rallentare l'instaurarsi del profilo immunitario tollerante nelle donne. In altre coppie, ci può essere un'incompatibilità immunologica che compromette la tolleranza, indipendentemente dal tempo trascorso insieme.

Forse alcune coppie potrebbero semplicemente bisogno di un po 'di più fare sesso per la gravidanza.

Il sistema immunitario funge da custode in gravidanza

È interessante considerare perché il sistema immunitario sia così strettamente coinvolto nella riproduzione.

Una teoria è che le femmine hanno evoluto la capacità di percepire e rispondere ai segnali nel liquido seminale, al fine di discernere la qualità o "idoneità" della genetica del partner maschile. Gli scienziati stanno ora cercando di definire i segnali chiave sui lati maschili e femminili che promuovono la tolleranza.

Inoltre, dal momento che il fumo di sesso maschile, il sovrappeso e altri fattori possono modellare come una donna risponde al rapporto in senso biologico, aiuta a capire perché la salute di papà è altrettanto importante come quello della madre nella preparazione alla gravidanza.

The Conversation

Circa l'autore

Sarah Robertson, professore e direttore, Robinson Research Institute, Università di Adelaide

Questo articolo è stato originariamente pubblicato su The Conversation. Leggi l'articolo originale.

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