Dove il controllo delle nascite è scarso, le giovani donne creano un'educazione sessuale fuori dalla classe

Dove il controllo delle nascite è scarso, le giovani donne creano un'educazione sessuale fuori dalla classe

Ci sono stati momenti nella vita di Hannah Adams quando era stata confusa riguardo al suo corpo e al controllo delle nascite. L'educazione sessuale nelle scuole medie e superiori del montuoso Kentucky orientale era gravemente carente, dice.

Poi le è stato chiesto di unirsi a un nuovo programma di borse di studio, All Access EKY, che ha cambiato la sua vita.

All Access ha avuto inizio in 2016 come collaborazione tra la Kentucky Health Justice Network, la nazionale no-profit Power to Decide e Appalshop, l'organizzazione locale dei media e delle arti di Whitesburg in cui è ospitato il progetto. È iniziato come una rivisitazione di un precedente programma Appalshop, il Progetto di salute riproduttiva di East Kentucky, ma è specificamente focalizzato sull'accrescimento dell'accesso al controllo delle nascite a spettro completo nella regione.

All Access assume giovani donne da 17 a 22 dalle contee degli Appalachi per creare campagne mediatiche sulla salute riproduttiva. Nel corso di una borsa di studio di otto settimane, le giovani donne intervistano altre donne sulle loro esperienze di salute riproduttiva, concentrandosi in particolare sul controllo delle nascite e creano cortometraggi educativi. Hanno anche prodotto campagne sui social media, allestito tavoli nei festival locali e distribuito materiale stampato attraverso cliniche e aziende locali.

"Sapevo che volevo far parte di questo programma", dice Adams, "non solo per aiutare le persone come me a sentirsi perse in quelle situazioni, ma anche per educarmi allo stesso tempo".

Le barriere che una giovane donna incontra se vuole ottenere il controllo delle nascite possono essere profonde nel Kentucky orientale.

In primo luogo, deve trovare il trasporto per la clinica locale. Non ci sono trasporti pubblici nella regione, quindi comunque lei arriva lì, deve essere affidabile perché potrebbe aver bisogno di tornare una seconda volta, a seconda del tipo di controllo delle nascite che ottiene. Questo è se la clinica ha una tale forma di controllo delle nascite in magazzino, e che nessuno che lavora in clinica sa o va in chiesa con i suoi genitori e che il suo medico prenderà sul serio le sue preoccupazioni. Deve essere il più discreta possibile, per evitare che qualcuno alla sua scuola superiore o nella sua comunità la scopra e la disonora.


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Tutto ciò presuppone che lei sappia qualcosa sulle sue opzioni di controllo delle nascite in primo luogo. Molte giovani donne nel Kentucky orientale devono combattere l'educazione sessuale per l'astinenza nelle loro scuole e un velo culturale di segretezza sui loro corpi al fine di comprendere appieno le loro opzioni.

"È incentrato sulla comunità piuttosto che focalizzarsi solo sul lato dei media".

L'accesso al controllo delle nascite nella regione è "duro" e "desolante", afferma il direttore del progetto All Access EKY Stacie Sexton. Tra tutte le gravidanze in Kentucky, la percentuale di 47 non è pianificata. Tuttavia, solo sei dei dipartimenti sanitari 19 e cliniche sanitarie federali nelle contee del Kentucky orientale dove All Access opera offre l'intera gamma di opzioni per il controllo delle nascite, e ci sono solo quattro infermieri nelle cliniche della zona delle sette contee servite da tutti gli accessi che sono qualificati per inserire IUD. Questo paesaggio è qualcosa che il programma spera di cambiare.

L'approccio del programma per raggiungere questo obiettivo è sfaccettato e in qualche modo unico, afferma Sexton. Lavora con fornitori di servizi sanitari e membri della comunità finanziati con fondi pubblici per identificare i modi in cui si sentono disconnessi l'uno dall'altro, e quindi cerca di trovare modi per contribuire a colmare tali divisioni.

"Gli operatori sanitari capiscono che c'è un'enorme divisione tra i servizi che forniscono e quelli che vengono effettivamente a prenderli", dice Sexton. Aiuta inoltre le cliniche a istruire i loro fornitori sul controllo delle nascite in modo che possano diffondere meglio tali informazioni ai loro pazienti e alle loro comunità.

Ma Sexton non educa fornitori e membri della comunità con materiali di terze parti; i borsisti nel programma creano quei materiali.

"Questo è ciò che rende questo progetto unico", afferma Sexton. "È incentrato sulla comunità piuttosto che focalizzarsi solo sul lato mediatico di esso, o solo sul lato istituzionale".

Una campagna sui social media è stata lanciata il venerdì 13th e si è concentrata sul rendere il controllo delle nascite meno spaventoso. Un tizio ha realizzato modelli di varie forme di controllo delle nascite e altri compagni hanno posato per le foto con loro. Le foto sono state pubblicate con informazioni su ciascuna forma di controllo delle nascite. La maggior parte delle campagne sui media avviene attraverso i social media e i film vengono proiettati a proiezioni locali.

"Tutti devono lavorare insieme per dare ai giovani un'opportunità migliore".

I borsisti variano da 17 a 22. Finora, All Access ha completato due borse di otto settimane, ha assunto i borsisti 13 e ha prodotto i media 20. Sette stagisti quest'estate completeranno un seminario mediatico di sei settimane in collaborazione con l'Appalachian Media Institute.

"Stiamo cercando di costruire alcuni di questi ponti nelle nostre comunità, quindi non sono solo le ragazze adolescenti su un'isola e gli operatori sanitari su un'isola e gli educatori su un'isola", afferma Willa Johnson, direttore di All Access Media. "Tutti devono lavorare insieme per dare ai giovani un'opportunità migliore".

L'obiettivo generale di All Access è quello di aumentare l'accesso a tutta la gamma di controllo delle nascite nel Kentucky orientale, ma è diventato subito evidente ai leader del programma che le giovani donne che hanno iniziato il programma necessitavano di molta più educazione sulle opzioni di controllo delle nascite di quanto previsto prima di poter iniziare per produrre media su di esso.

"Stavamo chiedendo loro di creare questi video davvero intelligenti e istruttivi su qualcosa di cui non hanno mai parlato", afferma Johnson. Questo la spinse a fornire un'educazione sessuale franca e non giudicante e lo spazio per i borsisti per parlare con altre donne delle loro esperienze di assistenza alla salute riproduttiva all'inizio di ogni semestre di borse di studio.

All Access è stato anche un posto importante per le giovani donne del Kentucky orientale per esplorare le loro passioni, qualcosa che Johnson dice che non sono spesso permesse o incoraggiate a fare nelle loro comunità.

"So quanto sia difficile per le giovani donne di questa regione perseguire una carriera che non è né infermieristica né educativa - è così difficile", afferma Johnson. Nel corso degli anni, ha visto giovani donne che sono molto talentuose media maker dell'AMI che scelgono di seguire professioni sanitarie come la terapia fisica perché non vedono altre opzioni di carriera per se stesse nel Kentucky orientale. "Se sei appassionato di terapia fisica, è grandioso, ma non dovresti avere per farlo."

"Mi sento molto più vicino alle donne della mia comunità, che è qualcosa che non ho mai sentito prima".

Solo tre semestri, il programma sta già avendo un impatto. I borsisti a volte portano i loro amici in laboratori di accesso illimitato con loro, raddoppiando o triplicando le dimensioni delle presenze. Tre degli otto borsisti della prima classe hanno dato le presentazioni sul controllo delle nascite alle loro classi di college completamente sulle proprie iniziative. Un altro progettò e implementò una campagna di educazione pubblica per il controllo delle nascite, anch'essa indipendente da All Access, mentre un altro portò tutti gli uomini della sua famiglia - incluso suo padre - a una proiezione dei cortometraggi della sua classe di fellowship.

"Queste giovani donne hanno avuto l'opportunità di realizzare questo progetto, e lo hanno portato ancora più lontano, perché alla fine ne sono diventate davvero appassionate", afferma Johnson. Dice che i pezzi che fanno dovrebbero parlare a tutti, quindi le barriere possono essere abbattute e le giovani donne non continueranno a vergognarsi per le loro scelte. "Non è una cosa vergognosa proteggersi o pianificare la tua famiglia quando vuoi."

Hannah Adams, che era una collega di 2017-2018, ha lavorato con altri colleghi per creare film per il programma sulla gravidanza da teenager e la discriminazione contro il controllo delle nascite. In un film, una giovane donna racconta la sua storia di un'epoca in cui ha chiesto al suo medico di famiglia per il controllo delle nascite, ma gli è stato negato l'accesso perché il medico ha detto che era contro le sue opinioni religiose prescriverlo. Adams afferma che il programma l'ha resa più fiduciosa riguardo al proprio corpo e alle opzioni di controllo delle nascite. Recentemente ha ottenuto un impianto per il controllo delle nascite a causa di ciò che ha appreso nel programma.

"Se mi avessi detto due anni fa che avrei capito, ti avrei detto che eri pazzo, perché ho sempre pensato che fosse qualcosa di veramente spaventoso", dice Adams.

All Access ha cambiato la sua prospettiva in altri modi. "Mi sento molto più vicino alle donne della mia comunità, una cosa che non ho mai sentito prima", dice Adams. "Mi sento come se avessi molte più persone di cui sono disposto a parlare di questi problemi quando ne ho bisogno. Non ho paura, e non mi vergogno. "

All Access ha anche collaborato con i responsabili delle politiche per cercare di approvare una legislazione che facilitasse l'accesso al controllo delle nascite. Il rappresentante dello stato Chris Harris di Pikeville ha sponsorizzato un disegno di legge che avrebbe consentito alle donne di mantenere le prescrizioni per il controllo delle nascite riempite per i mesi 12 senza dover vedere i loro medici per una nuova prescrizione. Il disegno di legge non è stato approvato, ma Sexton ritiene che il suo lavoro con Harris sul conto sia un successo.

Ha anche parlato con altri legislatori dei modi in cui possono lavorare insieme, incluso il senatore dello Stato Brandon Smith di Hazard. Smith ha fatto notizia in 2017 per aver sponsorizzato una legge statale che avrebbe reso illegale l'aborto dopo 20 settimane, nonostante l'opposizione vocale di diversi gruppi di difesa locali e nazionali, tra cui l'ACLU e membri del pubblico che hanno condiviso le loro storie personali durante un'audizione della commissione sul disegno di legge . Le sue opinioni politiche non impediscono a Sexton di raggiungerlo. Dice che sarebbe un disservizio per il Kentucky orientale non lavorare con quante più persone possibile per aumentare l'accesso al controllo delle nascite.

"Alla fine della giornata, se [Smith] vuole aumentare l'accesso [al controllo delle nascite] per ridurre gli aborti, abbiamo un obiettivo comune", dice Sexton. "Veniamo da luoghi diversi, ma penso che entrambi abbiamo il cuore nel posto giusto basato sui nostri sistemi di valori personali. Sta facendo quello che pensa sia giusto; Sto facendo quello che penso sia giusto, ma abbiamo un interesse comune ad aumentare l'accesso al controllo delle nascite. Posso lavorare con quello. "

Dice che gli sforzi compiuti in passato per aumentare l'accesso al controllo delle nascite o fornire istruzione sulla salute della salute riproduttiva non hanno avuto molto successo perché coloro che guidavano quelle iniziative non ascoltavano la comunità o non prendevano più un approccio dall'alto verso il basso. Sexton vuole assicurarsi che All Access sia diverso e, quindi, più efficace.

"Non voglio mai essere quella persona che predica al coro", dice Sexton. "Questo progetto è di persone, per la gente, letteralmente. Non dovrebbe essere diversamente. "

Questo articolo è originariamente apparso su SÌ! Rivista. Questo articolo è stato finanziato in parte da una sovvenzione della One Foundation.

Circa l'autore

Ivy Brashear ha scritto questo articolo per SÌ! Rivista. Ivy è l'appalachian Transition Coordinator presso l'associazione di montagna per lo sviluppo economico della comunità. Ha scritto per Spotlight on Poverty and Opportunity, Huffington Post e Next City

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