The Gay Gene Search rivela non uno ma molti

Gay Gene Search rivela non uno ma molti
La biologia dell'attrazione per lo stesso sesso sembra coinvolgere una miriade di geni. Dewald Kirsten / Shutterstock

È stato a lungo chiaro che le preferenze sessuali di una persona - che preferiscano partner sessuali maschili o femminili, o entrambi - sono influenzate dalla sua composizione genetica. Il più semplice prova poiché è più probabile che le preferenze sessuali siano le stesse in coppie gemelle identiche, la cui composizione genetica è identica, rispetto alle coppie gemelle non identiche, che condividono solo circa il 50% della loro composizione genetica.

Ciò che è stato elusivo è la conoscenza di quali specifici geni, o geni, sono coinvolti. UN 1993 studio scoperto che la preferenza sessuale maschile è stata influenzata da un particolare gene sul cromosoma X, che i media hanno soprannominato naturalmente il "gene gay". Ma a studio successivo non ha replicato questo risultato e i successivi follow-up hanno prodotto risultati contrastanti.

Il problema era che questi studi erano troppo piccoli per trarre conclusioni sicure. Ci sono milioni di parti del nostro DNA che comunemente differiscono tra le persone. Ciò significa che trovare i geni associati alle preferenze sessuali è come trovare un ago in un pagliaio.

Quindi un internazionale squadra dei ricercatori, che ho guidato, hanno deciso di affrontare questo problema. I nostri risultati sono pubblicato oggi su Science.

Approccio vigoroso

Il nostro approccio era semplice: forza bruta. A parità di tutto il resto, più grande è uno studio, più possiamo essere sicuri dei risultati. Quindi invece di campionare alcune centinaia o alcune migliaia di individui - come in precedenti studi genetici sulle preferenze sessuali - abbiamo usato un campione di quasi mezzo milione.

Per ottenere un campione così ampio, abbiamo utilizzato i dati raccolti nell'ambito di progetti molto più ampi. Questi includevano dati sul DNA e risposte ai questionari dei partecipanti nel Regno Unito (come parte del Biobanca britannica studio) e negli Stati Uniti (come parte dei dati raccolti dai clienti dell'azienda commerciale di origine) 23andMe che ha acconsentito a rispondere a domande di ricerca sulla sessualità).

L'aspetto negativo dell'utilizzo di questi enormi set di dati era che gli studi non erano stati progettati specificamente per trovare i geni per le preferenze sessuali, quindi eravamo limitati dalle domande poste ai partecipanti sul loro comportamento sessuale. Sia per la UK Biobank che per 23andMe, i partecipanti hanno riferito di aver mai avuto un partner sessuale dello stesso sesso.


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Il DNA di una persona è essenzialmente costituito da milioni di lettere di codice e le lettere differiscono tra i diversi individui. Quindi, per farla breve, il passo successivo è stato quello di verificare in ogni sede del DNA se una lettera fosse più comune nei partecipanti che avevano segnalato partner dello stesso sesso che in quelli che avevano segnalato solo partner di sesso opposto.

Non un gene ma molti

Ciò che abbiamo scoperto è che non esiste un solo "gene gay", ma ci sono molti, molti geni che influenzano la probabilità che una persona abbia avuto partner dello stesso sesso.

Individualmente, ciascuno di questi geni ha solo un effetto molto piccolo, ma il loro effetto combinato è sostanziale. Potremmo essere statisticamente sicuri di cinque specifiche posizioni del DNA; potremmo anche dire con alta sicurezza che ci sono centinaia o migliaia di altri luoghi che svolgono un ruolo, anche se non siamo in grado di individuare dove siano tutti.

I partecipanti al set di dati 23andMe hanno risposto alle domande non solo sul loro comportamento sessuale, ma anche sull'attrazione e l'identità. Prendendo tutti gli effetti genetici in combinazione, abbiamo dimostrato che gli stessi geni sono alla base della variazione del comportamento, dell'attrazione e dell'identità dello stesso sesso.

Alcuni dei geni di cui potremmo essere sicuri ci hanno fornito indizi sulle basi biologiche della preferenza sessuale. Uno di questi geni, oltre ad essere associato al comportamento sessuale dello stesso sesso negli uomini, era anche associato alla calvizie maschile. È anche vicino a un gene coinvolto nella differenziazione sessuale - il processo di mascolinizzazione e femminilizzazione di maschi e femmine biologici, rispettivamente. Gli ormoni sessuali sono coinvolti sia nella calvizie che nella differenziazione sessuale, quindi la nostra scoperta implica che anche gli ormoni sessuali possono essere coinvolti nelle preferenze sessuali.

Altre scoperte hanno ulteriormente rafforzato l'estrema complessità della biologia alla base delle preferenze sessuali. In primo luogo, le influenze genetiche si sono solo parzialmente sovrapposte nei maschi e nelle femmine, suggerendo che la biologia del comportamento omosessuale è diversa nei maschi e nelle femmine.

In secondo luogo, abbiamo stabilito che, a livello genetico, non esiste un singolo continuum da gay a etero. La cosa più probabile è che ci siano geni che predispongono all'attrazione per lo stesso sesso e geni che predispongono all'attrazione per il sesso opposto, e questi variano indipendentemente.

A causa della complessità delle influenze genetiche, non possiamo prevedere in modo significativo la preferenza sessuale di una persona dal suo DNA - né questo era il nostro obiettivo.

Possibili interpretazioni errate

I risultati scientifici sono spesso complessi ed è facile per loro essere travisati dai media. La preferenza sessuale ha una lunga storia di controversie e incomprensioni pubbliche, quindi è particolarmente importante trasmettere un'immagine sfumata e accurata dei nostri risultati.

Ma le persone tendono a desiderare risposte in bianco e nero su questioni complesse. Di conseguenza, le persone possono reagire alle nostre scoperte dicendo: “Nessun gene gay? Immagino che non sia genetico dopo tutto! ”O“ Molti geni? Suppongo che le preferenze sessuali siano geneticamente fissate! ”Entrambe queste interpretazioni sono sbagliate.

Le preferenze sessuali sono influenzate dai geni ma non determinate da loro. Anche i gemelli geneticamente identici hanno spesso preferenze sessuali completamente diverse. Abbiamo poca idea, tuttavia, quali siano le influenze non genetiche e i nostri risultati non dicono nulla al riguardo.

Per rispondere ad ulteriori domande che il pubblico potrebbe avere sullo studio, abbiamo creato un sito web con le risposte alle domande più frequenti e un video esplicativo. Nello sviluppo di questo sito Web abbiamo attinto al feedback dei gruppi di sensibilizzazione e di sensibilizzazione LGBTQ, dozzine di sostenitori dei diritti LGBTQ e membri della comunità e seminari organizzati da Senso della scienza dove rappresentanti del pubblico, attivisti e ricercatori hanno discusso i risultati dello studio.The Conversation

Circa l'autore

Brendan Zietsch, ARC Future Fellow, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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