A cosa serve davvero il sesso? È più dei motivi ovvi

A cosa serve davvero il sesso?
Per millenni, i teologi hanno insegnato che l'unico scopo del sesso era riproduttivo. Ora, quasi tutti concordano sul fatto che il sesso abbia molti scopi e benefici. Dean Drobot / Shutterstock.com

Pochi argomenti suscitano tanto interesse e controversie quanto il sesso. Questo non è sorprendente. La continuità biologica delle specie dipende da essa: se gli esseri umani smettessero di fare sesso, presto non ci sarebbero più esseri umani. La cultura popolare trabocca di sesso, dal cinema alla pubblicità, sì, anche alla politica. E per molti, il sesso rappresenta una delle forme più intime di connessione umana.

Nonostante la sua universalità, il sesso e il suo scopo sono stati compresi in modo molto diverso da diversi pensatori. Insegno un corso annuale sulla sessualità all'Università dell'Indiana e questo lavoro ha offerto l'opportunità di meditare sul sesso da alcune angolazioni provocatorie, tra cui il corpo, la psiche e lo spirito.

Sesso e corpo

Alfred Kinsey (1894-1956) era un biologo degli insetti il ​​cui allarme per "diffusa ignoranza della struttura e della fisiologia sessuali" lo ha portato a diventare forse la prima figura americana importante nello studio del sesso. Il Kinsey Reports, pubblicato in 1948 e 1953, presentava una tassonomia altamente statistica delle preferenze e delle pratiche sessuali. Nonostante il drenaggio del sesso di praticamente tutto l'erotismo, i libri sono riusciti a vendere circa i tre quarti di un milione di copie.

Il clima intellettuale per gli studi di Kinsey sul sesso era stato fortemente modellato dal lavoro di Sigmund Freud (1856-1939). Medico e fondatore della psicoanalisi, Freud ha creato un modello della psiche umana che ha posto al centro la libido o il desiderio sessuale e ha postulato che la vita psicologica e sociale è fortemente modellata dalle sue tensioni con le convenzioni del comportamento civile. Secondo Freud, l'incapacità di risolvere adeguatamente tali tensioni potrebbe manifestarsi in una varietà di disturbi mentali e fisici.

Il palcoscenico della psicoanalisi era stato a sua volta fissato Charles Darwin (1809-1882). Nel "Selezione in relazione al sesso (1871), ”Darwin ha sostenuto che gli esseri umani sono animali, paragonando le differenze tra maschi e femmine nel corpo e nel comportamento rispetto a quelli osservati tra specie come i pavoni e sottolineando la delicatezza femminile e la competizione diretta tra maschi. Dal punto di vista di Darwin, e in seguito di quello di Freud, anche alcuni dei più sofisticati simboli della civiltà umana riflettono gli imperativi biologici di base. Il tema dell'attrazione non eterosessuale richiede un resoconto diverso.

A prima vista, riproduzione sessuale è un enigma, dal momento che ogni membro di una specie che si riproduce in modo asessuato può produrre i suoi giovani geneticamente identici a un costo biologico inferiore. Tuttavia, la riproduzione sessuale consente un rimpasto più rapido del mazzo genetico, aumentando la probabilità che alcuni individui siano ben adattati ai cambiamenti ambientali. Poiché gli esseri umani si riproducono sessualmente, vengono gettate le basi selezione sessuale, il concorso per compagni di cui Darwin ha scritto in modo così dettagliato.

Sesso e psiche

Lo scrittore Lev Tolstoj (1828-1910) presenta una comprensione più ampiamente umanistica dello scopo del sesso. Nel "Anna Karenina, "Spesso classificato come il più grande di tutti i romanzi, il sesso fornisce le basi per la famiglia. I personaggi che trattano il sesso come un'avventura senza alcun riguardo per la famiglia vengono a finire male, mentre quelli che si dedicano alla felicità della famiglia se la passano bene. Secondo Tolstoj, le gioie apparentemente banali della vita familiare, rese possibili dal sesso, costituiscono le gioie più vere accessibili agli esseri umani.


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Considera la descrizione di Tolstoj della vita di una madre devota, Dolly, turbata dalle malattie dei suoi figli:

“Sebbene sia stato difficile per la madre sopportare il terrore della malattia, le malattie stesse e i segni di cattive propensioni nei suoi figli - i bambini stessi la stavano ancora ripagando in piccole gioie per le sue sofferenze. Queste gioie erano così piccole che passavano inosservate, come l'oro nella sabbia, e nei momenti difficili non vedeva altro che il dolore, nient'altro che sabbia; ma ci sono stati anche dei bei momenti, quando non ha visto altro che la gioia, nient'altro che oro. "

Nel primo libro di "Anna Karenina", due uomini discutono le teorie dell'amore in Platone (428-348 BC) dialog, “Il simposio. ”Uno dei suoi personaggi, il poeta comico Aristofane, fonda il sesso nel nostro desiderio di completezza. Aristofane racconta la storia di creature un tempo intere che, a causa del loro orgoglio, furono divise in due, creando esseri umani, che ora vagano per la Terra in cerca di completamento nella loro altra metà. Per Aristofane, il sesso rappresenta soprattutto un desiderio di integrità.

Sesso e spirito

A cosa serve davvero il sesso? Potrebbe non essere quello che pensi!
Prima che fosse un santo, Agostino di Ippona era piuttosto il rastrello. Nelle sue "Confessioni", scrisse di essere stato schiavo dei suoi desideri sessuali. Zvonimir Atletic / Shutterstock.

Agostino di Ippona (354-430), un santo del cattolicesimo, subordina anche il sesso ad altri scopi nella vita umana. Da giovane, Agostino aveva assaporato i piaceri della vita sessuale, anche prendendo una concubina che gli partoriva un figlio. Più tardi nel suo "Confessioni", Descrive il suo ex sé come uno schiavo dei suoi impulsi sessuali. Riconosceva che tali impulsi potevano trovare un'espressione appropriata nel matrimonio e nella famiglia, ma trattava la propria preoccupazione per il sesso come un male, perché gli impediva di orientare la propria vita attorno al suo scopo ultimo, Dio.

Uno dei libri più straordinari della Bibbia è il Cantico dei Cantici. A differenza degli altri libri, non menziona il Dio di Israele o l'alleanza, non contiene profezie e non rappresenta un testo di saggezza, come i Proverbi. Invece, celebra il desiderio reciproco di due amanti, ognuno dei quali si incerra in modo erotico sul fascino dell'altro e sull'intimità sessuale di cui godono. Più di ogni altro testo discusso qui, questa è poesia d'amore in cui gli amanti si godono l'un l'altro il fascino e l'abbraccio dell'altro.

In un'era in cui il sesso e la religione sono spesso raffigurati come antagonisti, può essere un po 'difficile capire l'opinione di alcuni rabbini che il Cantico dei Cantici rappresenta il Santo dei Santi, catturando il flusso dell'amore divino e il ripristino dell'armonia tra Dio e la creazione. Allo stesso modo, Interpreti cristiani ho letto spesso il Cantico dei cantici come un'analogia per l'amore tra Dio e l'uomo, in cui i due esistono in pieno accordo. In entrambe le tradizioni, il sesso è visto come un segno terreno di un'unione superiore.

Sesso e salute

A cosa serve davvero il sesso? Potrebbe non essere quello che pensi!
Molte relazioni ed esperienze sessuali, come il sesso tra persone dello stesso genere, non riguardano la riproduzione. VladOrlov / Shutterstock.com

Oggi noi medici diamo per scontato che il sesso e la salute siano collegati. Infezioni a trasmissione sessuale come la gonorrea, la clamidia e l'HIV / AIDS, l'immunizzazione contro il papillomavirus umano (HPV) e le implicazioni per la salute della gravidanza sono giustamente considerati argomenti essenziali nell'educazione sessuale. Allo stesso modo, c'è un crescente interesse per il benefici per la salute del sesso - il sesso come forma di esercizio fisico per il cuore, l'intimità come modo per alleviare la tensione e i benefici del sesso per la funzione immunitaria e il senso generale di salubrità.

Eppure i biologi, gli psicologi e i teologi del sesso ci invitano a riflettere più profondamente sugli scopi del sesso. Da un punto di vista biologico, il sesso consente a ogni essere umano di partecipare alla perpetuazione della specie, intrecciando ogni generazione con i suoi antenati e la sua progenie. Dal punto di vista psicologico, il sesso ci unisce in un modo che rende 1 + 1 = 3, rendendoci co-creatori. E spiritualmente, il sesso funge da ricca metafora per l'unione di ordini terreni e superiori.

Come vediamo il sesso dipende dal nostro punto di vista. Le prospettive atletiche ed edonistiche offrono resoconti relativamente limitati sul sesso. Se, d'altra parte, consideriamo il sesso come un'opportunità per partecipare a qualcosa al di là di noi stessi, potrebbe inaspettatamente arricchire la nostra intera vita.

Circa l'autore

Richard Gunderman, Professore di medicina, arti liberali e filantropia del cancelliere, Indiana University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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