Perché l'omosessualità può essersi evoluta per motivi sociali, non sessuali

Perché l'omosessualità può essersi evoluta per motivi sociali, non sessuali Proponiamo un'attrazione per lo stesso sesso evoluta per consentire una maggiore integrazione sociale e legami sociali dello stesso sesso più forti. SHUTTERSTOCK

Come si è evoluta l'omosessualità nell'uomo?

Tipicamente, questa domanda si pone come un paradosso.

L'argomentazione è questa: il sesso gay da solo non può produrre bambini e, affinché i tratti si evolvano, devono essere trasmessi ai bambini, che ottengono da loro una qualche forma di vantaggio competitivo.

Da questa prospettiva, alcuni sostengono che l'omosessualità non avrebbe dovuto evolversi.

In un articolo pubblicato ieri da parte mia e del professore della Duke University Brian Hare, proponiamo la sessualità umana (compresa l'omosessualità) evoluta come risultato dell'evoluzione della maggiore socialità nell'uomo.

Sosteniamo che molte delle forze evolutive che hanno plasmato la sessualità umana erano sociali, piuttosto che basate sull'abilità riproduttiva.

Questa è la nostra "ipotesi sociosessuale" per l'evoluzione del sesso e dell'attrazione gay.


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Sesso per legame

Per l'uomo e molti altri animali, il sesso non riguarda solo la riproduzione.

Perché l'omosessualità può essersi evoluta per motivi sociali, non sessuali Bonobo e scimpanzé condividono circa il 99.6% del loro DNA con l'uomo. shutterstock

Nel nostro parente primate più vicino, il bonobo, il sesso etero e gay hanno ruoli vitali in gioco, transazioni sociali, baratto di cibo, legame sociale tra persone dello stesso sesso e legame tra coppie di accoppiamenti.

Non dovremmo limitare il nostro pensiero sull'evoluzione del sesso alle sue funzioni riproduttive. Dobbiamo anche considerare le sue funzioni sociali.

Sulla base del comportamento sociale dei primati (e di altri mammiferi sociali), sosteniamo che la recente evoluzione cognitiva e comportamentale della nostra specie sia stata guidata da una selezione naturale che favorisce i tratti che hanno permesso una migliore integrazione sociale. Questo si chiama prosocialità.

I primi esseri umani che potevano accedere rapidamente e facilmente ai benefici della vita di gruppo avevano un forte vantaggio selettivo. Riteniamo che ciò abbia portato all'evoluzione di una vasta gamma di tratti tra cui ridotta aggressività, maggiore comunicazione, comprensione, gioco sociale e affiliazione.

Specie come il bonobo, che si è evoluto per alta prosocialità, si sono evolute per usare il comportamento sessuale in molti contesti sociali. Ciò si traduce in un aumento del sesso in generale, una maggiore diversità nei contesti del sesso e un aumento del sesso gay.

Crediamo che sia accaduto qualcosa di simile nella recente evoluzione umana. Il sesso e l'attrazione gay possono essersi evoluti perché le persone con un certo grado di attrazione per lo stesso sesso hanno beneficiato di una maggiore mobilità sociale, integrazione e legami sociali dello stesso sesso più forti.

Questo può sembrare controintuitivo, dato i gay sono socialmente emarginati, ostracizzati e perfino criminalizzati in molte società.

Tuttavia, la nostra argomentazione affronta l'evoluzione precoce della sessualità umana, non come fenomeni relativamente recenti come la religione e le strutture giuridiche basate sulla religione abbiano risposto alle minoranze sessuali.

Fatti di supporto

Molti studi dal pionieristico ricerca di Alfred Kinsey e colleghi lo hanno sottolineato le minoranze sessuali si verificano in tutte le culturee i livelli delle persone gay e bisessuali nelle popolazioni sono stati abbastanza stabili nel tempo.

La nostra ipotesi prevede che la bisessualità e le persone che si identificano come "per lo più eterosessuali" dovrebbero essere più comuni delle persone che si identificano come esclusivamente gay, e questo è il caso.

Le recenti analisi genetiche confermano centinaia di geni influenzano la sessualità in modi complessi.

Erediamo in modo abbastanza casuale metà dei nostri geni da ciascun genitore. La composizione genetica di ogni persona è unica, quindi sarebbe altamente improbabile trovare due persone con esattamente lo stesso insieme di geni che influenzano la loro sessualità.

Pertanto, ci si aspetta una variazione e gli individui rientrano in uno spettro che va dalla maggioranza che è eterosessuale, a una minoranza che si identifica come gay.

La nostra ipotesi per l'evoluzione dell'omosessualità predirebbe questo tipo di variazione nella sessualità umana e può aiutare a spiegare perché è generalmente stabile tra le culture.

Crediamo che la sessualità sia un tratto molto complesso, intrecciato con la socialità. Attrazione, comportamento sessuale, legami sociali e desiderio contribuiscono tutti alla sua complessità.

Porre le domande giuste

L'altezza è un'altra caratteristica influenzata da centinaia di geni, molti dei quali interagiscono con i nostri ambienti esterni in modi complessi.

Vediamo una variazione continua dell'altezza umana: esistono persone molto alte e molto corte.

Potremmo attingere all'ecologia nutrizionale per esplorare l'evoluzione dell'altezza umana, ma non sentiremmo la necessità di introdurre speciali argomenti evolutivi per spiegare l'esistenza di persone alte o basse.

Non è necessaria alcuna spiegazione speciale. Stanno semplicemente mostrando variazioni di altezza naturali, influenzate geneticamente.

Allo stesso modo, pensiamo che chiedersi come si sia evoluto il sesso gay e l'attrazione sia la domanda sbagliata.

Una domanda più utile da porre è: come si è evoluta la sessualità umana in tutte le sue forme?

Nel fare ciò, riconosciamo che l'omosessualità non presenta un paradosso che necessita di una spiegazione speciale. È semplicemente il risultato della recente evoluzione sociosessuale della nostra specie.

Circa l'autore

Andrew Barron, professore, Università di Macquarie

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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