Il sesso può influire sul rischio di contrarre il cancro?

Il sesso può influire sul rischio di contrarre il cancro? Come per la maggior parte delle questioni di salute, il modo in cui il rischio sessuale e il cancro sono collegati è complicato e dipende da diversi fattori. Lucas Frasca / Flickr, CC BY-NC-SA

il colore del pollice l'atto sessuale ha molti benefici per la salute dalla riduzione dello stress e della tensione, al potenziamento del sistema immunitario. Può anche influenzare il rischio di sviluppare alcuni tumori.

Ma come per la maggior parte delle questioni di salute, il modo in cui il rischio sessuale e il cancro sono collegati è complicato e dipende da diversi fattori. La tua età, il sesso e la frequenza con cui pratichi il sesso sicuro influenzeranno tutti il ​​tuo potenziale rischio di cancro.

Ad oggi, l'unica letteratura chiara che collega il sesso e il cancro è quella relativa al papillomavirus umano (HPV). Esistono oltre 200 ceppi di HPV, ma alcuni sono più cancerogeni di altri. La buona notizia è che noi ora hanno un vaccino contro i più comuni ceppi del virus che causano il cancro.

Più comunemente, l'HPV è collegato al cancro cervicale. Ma uomini e donne possono aumentare il rischio di sviluppare il cancro attraverso attività sessuali che trasmettono il virus.

Infezione da HPV

Molto è stato scritto sull'HPV e sul cancro cervicale. Al punto che molte persone non si rendono nemmeno conto che gli uomini possono anche contrarre l'HPV e che possono anche contrarre il cancro correlato all'HPV. In effetti, gli uomini sono stati in gran parte ignorati nel media e promozione del vaccino HPV.

I ragazzi sono stati inclusi nel programma di vaccinazione contro l'HPV in Australia dal 2013. Ma i risultati preliminari della ricerca con adolescenti maschi e i loro genitori suggeriscono una scarsa consapevolezza e comprensione del vaccino.

I ragazzi adolescenti non sono sicuri a cosa serve il vaccino, né perché debbano ottenerlo; i genitori pensano che i loro figli non siano a rischio di tumori correlati all'HPV. Ma l'HPV può causare una serie di tumori sia negli uomini che nelle donne, in siti diversi dalla cervice. Questi includono tumori dell'ano e dei genitali, nonché tumori della testa, del collo e della gola.


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In effetti, le infezioni da HPV sono ora una causa proporzionalmente significativa di diagnosi di cancro orofaringeo (testa, collo e gola). E la modellistica epidemiologica suggerisce che entro il 2020 l'HPV causerà più tumori orofaringei dei tumori cervicali negli Stati Uniti.

Nel 2013, le notizie del veterano di Hollywood (e del confessato signore) Michael Douglas identificato l'HPV come causa del cancro alla gola, creando interesse pubblico nel rapporto tra attività sessuale e rischio di cancro.

Sfortunatamente, alcune interpretazioni di questa notizia erano errate, portando le persone a credere che il sesso orale potesse anche "curare" il cancro dopo Douglas anche fatto tale affermazione. In effetti, l'unica "cura" nel caso dei tumori correlati all'HPV è la prevenzione.

Vaccinazione HPV

La vaccinazione è il metodo principale per prevenire i tumori correlati all'HPV. Ma come accennato in precedenza, alcuni genitori si chiedono ancora perché i maschi hanno bisogno del vaccino se le ragazze lo stanno ricevendo attraverso il programma scolastico.

Il motivo è duplice.

Tra le coppie eterosessuali, l'HPV viene trasmesso tra maschi e femmine (uno dei due partner potrebbe essere infettato per primo e trasmetterlo all'altro). Quindi, la vaccinazione delle donne offre alcuni benefici agli uomini, ma la protezione completa degli uomini eterosessuali si verifica solo se la maggior parte delle donne riceve il vaccino.

Mentre il programma scolastico in Australia ha raggiunto abbastanza alta copertura delle ragazze, non è abbastanza alto per proteggere completamente tutti i ragazzi eterosessuali. Inoltre, gli uomini vaccinati aiuteranno a proteggere i futuri partner che non sono stati vaccinati.

Il secondo motivo è che i ragazzi adolescenti che si identificano o alla fine si identificano come bisessuali o omosessuali non sono protetti. È irrealistico, poco pratico e stigmatizzante cercare di individuare questa popolazione all'età di 12 anni, quando i bambini delle scuole ricevono il vaccino HPV.

Vaccinando i ragazzi adolescenti in un programma scolastico, possiamo proteggere anche la comunità omosessuale dallo sviluppo di tumori correlati all'HPV. E questo è molto importante dato il maggiore prevalenza di infezione da HPV e patologie correlate in questa popolazione.

L'HPV è un rischio reale per lo sviluppo del cancro negli uomini e nelle donne ed è trasmesso attraverso il sesso. Tuttavia, la riduzione di questo rischio di cancro viene facilmente effettuata attraverso la vaccinazione. Dopo la vaccinazione contro l'HPV, le uniche preoccupazioni reali sul cancro sono quelle non direttamente correlate ai comportamenti sessuali.

Quindi vaccinati contro l'HPV, mangia le tue verdure, fai esercizio fisico e fai attenzione agli altri agenti cancerogeni della tua vita. Ma non dovrai preoccuparti di contrarre il cancro dai tuoi partner sessuali.The Conversation

Informazioni sugli autori

Spring Chenoa Cooper, Docente senior, Università di Sydney; Hayden Fletcher, PhD Candidate (Pediatrics and Child Health), Università di Sydneye Nial Wheate, docente senior di chimica farmaceutica, Università di Sydney

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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