Comuni malintesi sulla prevenzione della gravidanza

Comuni malintesi sulla prevenzione della gravidanza I preservativi possono fungere da barriera contro le malattie. Collezione ThinkStockImages / Stockbyte tramite GettyImages

Il sesso è una delle cose più naturali al mondo - nessuno di noi sarebbe qui senza di essa. Eppure ci sono molte cose sul sesso che devono essere apprese. Ancora oggi, 60 anni dopo l'introduzione di contraccettivi orali, quasi la metà delle gravidanze in tutto il mondo lo sono non inteso. Evitare la gravidanza richiede pianificazione e gli operatori sanitari possono fare molto per aiutare i pazienti a comprendere meglio la contraccezione.

Come medico accademico, Insegno un corso annuale presso la School of Medicine dell'Università dell'Indiana chiamato "Sessualità per il clinico", un argomento importante spesso non ben coperto nelle scuole di medicina. Nelle mie lezioni, gli studenti di medicina riportano incomprensioni che incontrano tra i pazienti su vari argomenti, inclusa la contraccezione.

Alcune di queste idee sbagliate vengono menzionate anno dopo anno e correggerle rappresenta un'ottima opportunità per migliorare la salute sessuale. Ecco quattro idee comuni sulla contraccezione che non sono corrette, ognuna rappresenta la vera storia di un paziente.

Metodo del ritmo

Il test di gravidanza di una paziente di 20 anni è tornato positivo. Protestò al suo medico che non poteva essere incinta. Il suo medico chiese quale forma di contraccezione avesse usato lei e suo marito. Ha risposto che hanno evitato scrupolosamente il sesso durante il suo "periodo fertile". Dopo ulteriori interrogativi, la paziente ha rivelato di aver compreso che la gravidanza poteva verificarsi solo un giorno al mese.

In realtà, supponendo che una donna abbia un ciclo mestruale di 28 giorni, ci sono circa sei giorni durante ogni ciclo in cui il sesso può provocare una gravidanza. Mentre l'uovo di una donna mantiene la sua fertilità fino a 24 ore dopo l'ovulazione, il rilascio di un uovo dall'ovaio, lo sperma può rimanere vitale nel tratto riproduttivo femminile fino a cinque giorni.

Ciò significa che i pazienti che impiegano il cosiddetto "metodo del ritmo", uno dei meno affidabile forme di contraccezione, devono evitare il sesso per almeno sei giorni nel mezzo di ogni ciclo.

La pillola

Un'adolescente che utilizzava contraccettivi orali è rimasta incinta. Quando il suo medico le chiese come aveva preso le sue pillole, disse che ogni volta che le mancava una pillola, avrebbe raddoppiato il giorno successivo. Una volta perse l'assunzione delle pillole per cinque giorni consecutivi. Quindi, il sesto giorno, prese sei pillole.


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Comuni malintesi sulla prevenzione della gravidanza La pillola è stata introdotta nel 1960. Foto AP / Jerry Mosey

Un modo per aiutare i pazienti a usare correttamente i farmaci è spiegare come funziona, incluso il motivo per cui devono assumerli regolarmente. In questo caso, fornire al paziente una spiegazione di base su come contraccettivi orali funzionano potrebbe essere utile.

Mentre ci sono diversi tipi di "pillola", la maggior parte dei contraccettivi agisce prevenendo l'ovulazione. La ghiandola pituitaria del cervello, il cosiddetto "ghiandola maestra"Del sistema ormonale, rileva livelli elevati stabili degli ormoni ovarici della pillola nel sangue. Di conseguenza, l'ormone che stimola l'ovulazione non viene rilasciato. Ma una pillola deve essere presa ogni giorno per mantenere livelli sufficientemente alti da impedire il rilascio di un uovo.

L'allattamento al seno

Una nuova madre con un bambino di quattro mesi ha espresso la sua paura al medico di essere di nuovo incinta. Come può essere, ha chiesto, da quando stava allattando il suo bambino sin dalla nascita? La paziente aveva ragione sul fatto che l'allattamento al seno può sopprimere l'ovulazione, ma solo se l'allattamento al seno è abbastanza frequente.

Come si è scoperto, mentre la paziente stava allattando il suo bambino sin dalla nascita, aveva anche nutrito la formula del bambino, limitando l'allattamento al seno a due o tre volte al giorno. Inoltre, il suo ciclo mestruale era ripreso il mese precedente.

L'allattamento al seno può essere efficace come mezzo di contraccezione nei primi sei mesi dopo la nascita. Gli ormoni prodotti dal corpo della madre durante l'allattamento sopprimono naturalmente la secrezione della ghiandola pituitaria degli ormoni necessari per l'ovulazione.

Comuni malintesi sulla prevenzione della gravidanza Settimana mondiale dell'allattamento al seno. Foto AP / Andreea Alexandru

Tuttavia, il bambino deve essere allattato esclusivamente al seno e nutrito almeno ogni quattro ore durante il giorno e ogni sei ore durante la notte. Altrimenti, l'allattamento al seno non sopprimerà adeguatamente la secrezione ipofisaria e può verificarsi una gravidanza.

Malattie a trasmissione sessuale

Un adolescente è venuto in una clinica per la salute sessuale lamentando sintomi di prurito, eruzione cutanea e minzione dolorosa, che il suo medico sospettava fosse il risultato di un'infezione a trasmissione sessuale.

Comuni malintesi sulla prevenzione della gravidanza L'attrezzatura di base per un sesso sicuro. lucapierro / via Getty Images

Quando il suo medico le ha chiesto della contraccezione, ha riferito di essere "sulla pillola". Pertanto, ha detto, non poteva avere una STI.

Molti pazienti credono erroneamente che, oltre a prevenire la gravidanza, i contraccettivi possano prevenire le IST. Mentre i contraccettivi orali e di altro tipo, come gli IUD e gli impianti ormonali, sono generalmente molto efficaci nel prevenire la gravidanza, non fanno nulla per ridurre il rischio di malattie sessualmente trasmissibili.

L'unica forma di contraccezione ampiamente usata che previene in modo affidabile le IST è il preservativo. Crea una barriera tra la pelle e i fluidi corporei dei partner sessuali. Per prevenire l'infezione, è necessario utilizzare il preservativo in aggiunta ad altre forme di contraccezione.

Sesso e medicina

Questi sono alcuni esempi di comuni incomprensioni che i pazienti possono nutrire sulla contraccezione. Altri includono l'idea che la gravidanza può verificarsi solo se la donna ha un orgasmo, se il sesso si verifica in determinate posizioni o se la donna si astiene da varie pratiche di pulizia, come il bagnetto o la doccia. In effetti, nessuna di queste situazioni è in grado di alterare la probabilità di gravidanza in modo affidabile.

I fraintendimenti sul sesso comprendono non solo la contraccezione ma argomenti come la risposta sessuale, la disfunzione sessuale e le infezioni a trasmissione sessuale. Tali idee sbagliate servono come forti richiami al fatto che molte persone non sono state ben istruite sugli aspetti essenziali della salute sessuale. Famiglie, scuole e operatori sanitari hanno molto lavoro da fare.

Circa l'autore

Richard Gunderman, professore ordinario di medicina, arti liberali e filantropia, Indiana University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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