Ruoli sessuali e la famiglia

I problemi individuali e familiari spesso vanno di pari passo. È probabile che il membro della famiglia stressato agisca fuori dalle sue tensioni nel contesto familiare, esercitando un'ulteriore pressione sugli altri membri della famiglia. Molti genitori, per esempio, reagiscono alla loro situazione stressante diventando più rigidi e dogmatici nel loro stile comunicativo, risposte che abbaiano come "Non fare come faccio io, faccio come dico" e "Basta seguire gli ordini!"

Le donne sono particolarmente vulnerabili, mentre cercano di destreggiarsi tra i loro vari ruoli. Tradizionalmente, quando sorgeva un problema a casa, la responsabilità di occuparsene era assunta dalla madre che non lavorava. Oggi, le richieste economiche poste su qualsiasi famiglia sono sostanziali, in particolare data la nostra tendenza a vivere oltre i nostri mezzi (la carta di credito eccessivamente utilizzata). Un risultato è che entrambi i genitori di solito lavorano, e la soluzione dei problemi familiari è almeno in teoria condivisa da entrambi i genitori, tuttavia, mentre molti uomini danno il loro eloquio all'ideale di essere un partner alla pari nel settore delle faccende domestiche e dell'educazione dei figli, pochi davvero pratica ciò che predica. In realtà, la maggior parte delle donne in famiglie con due anni di carriera finiscono sempre per trasportare la maggior parte del carico quando si tratta di gestire la casa e la famiglia. Questo ruolo di "superdonna" è carico di stress e frustrazione. La donna che ha difficoltà a far fronte alle numerose richieste su di lei può iniziare a incontrare difficoltà nei rapporti con compagni, bambini e colleghi di lavoro.

Secondo una task force dell'Associazione Psicologica Americana sulle donne e la depressione, le donne hanno il doppio delle probabilità di soffrire di depressione. Tra le scoperte della task force c'erano quelle:

Una donna su quattro soffrirà di depressione clinica durante la sua vita. Ma la metà di tutti i casi non può mai essere diagnosticata o può essere diagnosticata erroneamente.

  • Le donne rappresentano la percentuale di 58 di tutte le visite ai medici e assumono il 13 percentuale di tutti i farmaci che alterano l'umore (psicotropi). Questo aumento proporzionale alla percentuale di 90 quando il medico prescrittore non è uno psichiatra.
  • "Il tasso di suicidi tra le donne professioniste è in aumento, con il tasso che ora è tanto alto per le femmine quanto per i maschi.

Ci sono molte ragioni per cui le donne sono così inclini alla depressione, tra cui:

I maschi e le femmine usano e sperimentano relazioni d'amore in modo molto diverso, con le femmine che sono più sensibili agli alti e bassi nelle relazioni interpersonali rispetto agli uomini.

  • Difficoltà finanziarie, vittimizzazione, percezione della mancanza di controllo sulla propria vita e rabbia repressa sono tutti associati alla depressione.
  • I problemi coniugali sono stati segnalati come la causa più comune di depressione tra le donne in terapia. Mentre il matrimonio tende a ridurre il rischio di depressione di un uomo, le donne in matrimoni infelici hanno molte più probabilità di essere depresse rispetto agli uomini.
  • Le madri di bambini piccoli sono particolarmente vulnerabili alla depressione. Più bambini sono in casa, più è probabile che la madre sia depressa.
  • Il tasso di abusi sessuali e fisici delle donne è molto più alto di quanto si sospettasse in precedenza, e ben una donna su tre può essere vittima di abusi per età 21. La povertà è una "via per la depressione" per le donne, e le donne e i bambini comprendono il 75 per cento della popolazione americana che vive in povertà.
  • Gli stili cognitivi e di personalità come l'evitamento, la passività, la dipendenza, il pessimismo, la negatività e la concentrazione sui sentimenti depressi rendono più probabile la depressione.

Uno dei fatti più dolorosi scoperti dalla task force dell'APA è che la depressione nelle donne può essere notevolmente persistente oltre la metà di tutte le donne con depressione hanno riferito di avere ancora sintomi nove anni dopo. C'è speranza, tuttavia, che la malattia, caratterizzata da un senso debilitante di disperazione e tristezza, possa essere trattata con successo in percentuale 80 in percentuale di 90 dei casi utilizzando una combinazione di farmaci e terapia personale.

Mitologia culturale e stress maschile

C'è un mito profondamente radicato nella nostra cultura secondo cui gli uomini dovrebbero agire, sentirsi ed esprimersi in un certo modo. Gli uomini sono condizionati fin dalla prima infanzia a non esprimere i loro sentimenti, ad agire in modo aggressivo e a non mostrare mai vulnerabilità o paura. Queste aspettative non realistiche della società alla fine hanno un costo significativo, sia fisicamente che psicologicamente.


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Le pressioni sugli uomini contemporanei sono intense, come evidenziato in un recente rapporto del Dipartimento della salute e dei servizi umani che ha evidenziato i vari modi in cui gli uomini americani stanno morendo. Ad esempio, il tasso di mortalità per gli uomini con cardiopatia anteriore era 229.6 per ogni uomo 100,000, rispetto a un tasso di 121.7 per 100,000 tra le donne. Differenziali simili esistono per la cirrosi del fegato e le morti per la violenza.

Le pressioni sono sentite in modo significativo da uomini di età compresa tra 25 e 34. In questo gruppo di età, incidenti, suicidi e omicidi sono state le cause più frequenti di morte sia per gli uomini che per le donne. La percentuale di decessi attribuiti al suicidio era più alta per i maschi (13 per cento) rispetto alle femmine (otto per cento), e questo era vero anche per i decessi causati dagli omicidi (percentuale di 12 per i maschi contro il 9 per cento delle donne).

Forse i più a rischio sono gli uomini di età compresa tra 35 e 44. Il loro tasso di mortalità cumulativo di 318.2 per 100,000 è più del doppio del tasso di 150.6 per le donne nella stessa fascia d'età!

Sembra che la nostra cultura spinga gli uomini verso comportamenti che sfidano la morte come un modo per dimostrare la loro virilità. Gli uomini si spingono ai loro limiti mentalmente e fisicamente, abbracciando con passione i comportamenti che sfidano la morte. Ma non è affatto la sfida della morte; è la morte invitante.

In breve, gli uomini oggi devono affrontare sfide sostanziali nel bilanciare i loro ruoli familiari e professionali. Anche se l'uomo è impegnato nell'uguaglianza con il suo coniuge, le imprese sono spesso riluttanti a permettere al padre di comportarsi come un genitore. Gli uomini esitano a chiedere tempo libero per affrontare un problema familiare, sapendo che i loro capi pensano che sia il ruolo della madre. ("Lascia che tua moglie torni dal lavoro, Harry. Abbiamo bisogno di te!")

Sfide per la gioventù americana

L'ambiente sociale in rapido mutamento ha anche portato a enormi cambiamenti nelle percezioni e negli atteggiamenti dei giovani di oggi. Secondo un recente sondaggio, quasi la percentuale di adolescenti 75 (sia maschi che femmine) ha pensato che sarebbe stato difficile o impossibile per loro avere un matrimonio di successo. Un incredibile percentuale di 85 riteneva anche che i membri della loro generazione, rispetto ai loro genitori, avrebbero maggiori probabilità di divorziare.

I giovani di oggi hanno anche una prospettiva molto diversa sull'avere famiglie proprie. La maggior parte degli intervistati ha affermato che i figli sarebbero venuti molto più tardi nel matrimonio, soprattutto dopo che era stata stabilita una carriera redditizia. Molte delle nuove generazioni di oggi percepiscono i Baby Roomers ora nei loro 40 e nei primi 50 come motivati ​​principalmente dalla carriera e dalla necessità di guadagnare denaro. Al contrario, si preoccupano di avere un matrimonio felice e di allevare bambini ben adattati. In sostanza, sembrano dire: "La generazione prima di noi si è persa nel materialismo, non vogliamo ripetere i loro errori!"

Allo stesso tempo, i giovani americani sono anche minacciati dallo stress costante e dalla pressione generata dalla nostra società. Infatti, secondo un rapporto pubblicato di recente dai Centers for Disease Control, oltre un quarto degli studenti delle scuole superiori americane ha pensato, ad un certo punto, seriamente di uccidersi! Questa sorprendente statistica ci dà la certezza che non tutto è giusto con la gioventù americana.

Ruoli sessuali sul posto di lavoro

Le comunità imprenditoriali americane continuano a seguire altri segmenti della società riconoscendo la necessità di abbandonare vecchi stereotipi sul ruolo sessuale all'interno del luogo di lavoro.

È vero che c'è stata una straordinaria crescita nella rappresentazione delle donne in un'ampia varietà di occupazioni manageriali. Le donne ora costituiscono la percentuale di 40 di lavoratori in occupazioni esecutive, amministrative e manageriali, rispetto al 20 percentuale in 1972 e 30 per cento in 1980.

Tuttavia, molti critici hanno anche osservato che i progressi delle donne sono stati in gran parte in occupazioni meno desiderabili e meno compensate con meno statuto. Le retribuzioni settimanali mediane per le lavoratrici a tempo pieno hanno raggiunto il 71 per cento delle retribuzioni percepite dai maschi in posizioni comparabili nel terzo trimestre di 1990, il più alto che sia mai stato. Questa compensazione palesemente diseguale rimane una fonte primaria di stress e frustrazione per la donna lavoratrice di oggi.

Inoltre, ci si aspetta che le donne lavorino allegramente e professionalmente a svolgere un lavoro di supporto o "grugnito". Anche le donne che si dirigono verso la suite executive tendono a comprare nello stereotipo che il lavoro umile dell'ufficio dovrebbe essere eseguito da altre donne. Le donne che cercano modelli o mentori della popolazione di donne che hanno "fatto" possono essere frustrate dall'atteggiamento di "ogni donna per sé" che esiste in cima a molte organizzazioni, in quanto molte donne dirigenti di successo sono ossessionate dalla protezione delle loro posizioni a tutti i costi.

L'immagine di "supermom" è ben nota alla donna che in qualche modo riesce a tenere un lavoro a tempo pieno per aiutare a pagare il mutuo e fornire sicurezza, essere una madre meravigliosa e una moglie adorante, farsi coinvolgere con cause meritevoli e trovare ancora tempo per se stessa senza staccarsi dalle cuciture. La gestione di queste molteplici e sfidanti responsabilità è stata accettata come norma, anche per la madre single che è l'unico fornitore per i suoi figli.

Gli uomini sono anche sottoposti a continue pressioni per produrre, per essere creativi, per migliorare la linea di fondo dell'organizzazione e per mostrare al capo "di cosa sono fatti". Allo stesso tempo, gli uomini non sono macchine e devono anche destreggiarsi tra i loro ruoli professionali e le loro responsabilità familiari. Mentre una percentuale sempre crescente di donne americane lavora fuori casa, i padri sono sempre più sotto pressione dalle loro mogli ad assumere maggiori responsabilità per la famiglia e i bambini. I padri divorziati possono avere la custodia esclusiva o la responsabilità condivisa per i loro figli. Questi padri affrontano le richieste conflittuali della carriera e il ruolo di "Mr. Mamma".

Pochi datori di lavoro, tuttavia, riconoscono le implicazioni di questi ampi cambiamenti sociali. Sostengono che le madri dovrebbero gestire i problemi familiari, mentre i padri dovrebbero dare la massima priorità al loro lavoro. Ci sono stati anche recenti dibattiti e cause legali sulla concessione del congedo di paternità agli uomini. Le dipendenti di sesso femminile sono spesso stereotipate dai datori di lavoro come meno stabili e più probabilità di rimanere incinte, sposarsi e lasciare il lavoro. (Le statistiche sul turnover del lavoro tendono a sostenere questo, indicando che la causa principale per le donne che lasciano il proprio lavoro è soddisfare le richieste di assistenza ai bambini).

Oltre la percentuale di 80 dei genitori vorrebbe vedere i datori di lavoro offrire ai genitori che lavorano orari di lavoro più flessibili e opportunità per fare più del loro lavoro a casa. Recentemente, uno dei principali portavoce delle società di servizi pubblici ha dichiarato: "La sostituzione della rigidità con la flessibilità ha servito bene i dipendenti, e questa premessa è che c'è vita prima e dopo l'orario di ufficio". Questo è un passo nella giusta direzione!


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di Stefan Bechtel (direttore di Prevention Magazine).

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