I gemelli vivono più a lungo perché sono così vicini?

I gemelli vivono più a lungo perché sono così vicini?

I gemelli tendono a vivere più a lungo di persone che non sono gemelli, e gemelli identici vivono ancora più a lungo, secondo un nuovo studio.

I ricercatori affermano che i risultati potrebbero indicare i benefici per la salute del supporto sociale.

"Scopriamo che a quasi ogni età, gemelli identici sopravvivono a proporzioni più elevate rispetto ai gemelli fraterni, e i gemelli fraterni sono un po 'più alti della popolazione generale", afferma David Sharrow, un ricercatore post-dottorato dell'Università di Washington in scienze acquatiche e della pesca, che è autore principale dello studio in PLoS ONE.

I dati provengono dal Danish Twin Registry, uno dei più antichi repository di informazioni sui gemelli. Gli autori hanno esaminato le coppie 2,932 di gemelli dello stesso sesso sopravvissuti oltre l'età di 10 che sono nati in Danimarca tra 1870 e 1900, quindi tutti i soggetti avevano completato la loro durata di vita. Hanno quindi confrontato la loro età alla morte con i dati per la popolazione danese complessiva.

Per gli uomini, hanno scoperto che il vantaggio principale di avere un gemello è arrivato nella metà degli 40 dei soggetti. Questa differenza riguarda i punti percentuali di 6, il che significa che se su 100 ragazzi nella popolazione generale, 84 era ancora vivo all'età di 45, allora per i gemelli quel numero era 90. Per le donne, il vantaggio di mortalità massima è arrivato nei primi 60 e la differenza era di circa i punti percentuali 10.

"C'è un vantaggio nell'avere qualcuno che è socialmente vicino a te che ti sta cercando."

Gli autori ritengono che i loro risultati siano simili all'effetto di protezione del matrimonio. Molti studi hanno suggerito che essere sposati agisce come una rete di sicurezza sociale che fornisce vantaggi psicologici e sanitari.


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Ma una domanda che circonda la cosiddetta ipotesi di protezione del matrimonio, dice Sharrow, è se il matrimonio ti rende davvero più sano o se le persone più sane hanno più probabilità di sposarsi (o unirsi a un gruppo della comunità o avere una vasta cerchia di amici, che sono legati a una salute migliore).

"Guardare i gemelli rimuove questo effetto, perché le persone non possono scegliere di essere gemelle", dice Sharrow. "I nostri risultati forniscono supporto a un grande corpus di letteratura che dimostra che le relazioni sociali sono benefiche per i risultati sulla salute"

Un social network può migliorare la salute in molti modi, afferma. Gli amici possono offrire sbocchi e attività salutari e incoraggiarti a rinunciare alle cattive abitudini. Solo avere una spalla su cui piangere, un caregiver durante una malattia o un amico con cui sfogarsi può essere sano a lungo termine.

"È vantaggioso avere qualcuno che è socialmente vicino a te e che ti sta cercando", dice Sharrow. "Possono fornire supporto materiale o emotivo che porta a migliori risultati di longevità".

I gemelli maschi vivono più a lungo

Sharrow è uno statistico specializzato in demografia e mortalità. Lui e il coautore James Anderson, un professore di ricerca in scienze acquatiche e della pesca, stavano cercando di mettere a punto un modello di mortalità usando i dati dei gemelli. Ma quando hanno eseguito i numeri si sono imbattuti in una scoperta inaspettata.

Il loro modello separa le cause acute di morte, come incidenti o cause legate al comportamento, dalle cause naturali in età avanzata.

Le gemelle femmine avevano una mortalità inferiore solo per le cause acute precedenti. I gemelli maschi hanno avuto una maggiore spinta alla longevità complessiva rispetto alle donne perché avevano tassi di mortalità più bassi sia per cause acute durante i primi anni che per le cosiddette cause naturali oltre l'età di 65.

Sharrow ritiene che questi riflettano gli effetti immediati e cumulativi dei gemelli maschi che fanno scelte più sane.

"I maschi possono prendere parte a comportamenti più rischiosi, quindi gli uomini possono avere più spazio per trarre beneficio dall'avere un altro protettivo - in questo caso un gemello - che può tirarli via per quei comportamenti", dice Sharrow.

La durata della vita è stata estesa anche ai gemelli identici anziché fraterni, il che potrebbe riflettere la forza del legame sociale.

"Vi sono prove che i gemelli identici sono in realtà più vicini dei gemelli fraterni", afferma Sharrow. "Se sono ancora più simili, potrebbero essere in grado di prevedere meglio le esigenze dei loro gemelli e prendersi cura di loro".

Gli autori vorrebbero assicurarsi che i risultati fossero replicati in altri set di dati, per garantire che non solo i gemelli danesi sopravvissuti all'età di 10 nell'19 secolo avessero altri vantaggi che avrebbero avuto l'effetto di prolungarne la durata.

Se i risultati reggono, hanno implicazioni ben oltre i gemelli.

"La ricerca mostra che questo tipo di interazioni sociali, o legami sociali, sono importanti in molti contesti", afferma Sharrow. "La maggior parte delle persone potrebbe non avere un gemello, ma come società potremmo scegliere di investire in legami sociali come modo per promuovere la salute e la longevità".

Il National Institutes of Health ha finanziato lo studio.

Fonte: Università di Washington

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