Cosa possiamo imparare dalla più antica popolazione del mondo

06 03 popolazione anziana
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Il Giappone è noto da tempo per il suo diffuso rispetto per i suoi anziani e un forte senso dell'obbligo di prendersi cura di loro. Il coinvolgimento e la responsabilità dei membri della famiglia in cura è stato persino formalmente incorporato nel "Stato sociale in stile giapponese”. Tuttavia, poiché la struttura demografica della società è cambiata e la popolazione è progressivamente invecchiata - il Giappone ha ora la popolazione più antica del mondo - l'offerta di assistenza è sempre più considerata come una preoccupazione sociale (e non esclusivamente familiare).

In 2000, il Giappone ha introdotto Assicurazione di lunga durata (LCTI), progettato per fornire copertura a tutti coloro oltre l'età di 65, in base alle loro esigenze. In quanto tale, il sistema è uno dei sistemi di assistenza sociale più completi per gli anziani nel mondo, costruito intorno all'obiettivo di ridurre il carico di assistenza per le famiglie.

Nel Regno Unito, l'assistenza sociale è stata colpita da una serie di tagli ai finanziamenti ai budget locali da 2010, che ha aumentato la pressione sul sistema di assistenza sociale. La situazione è ulteriormente aggravata da una popolazione che invecchia gradualmente. In Giappone in 2016, compresi quelli di età superiore a 65 26.5% della popolazione; nel Regno Unito era 18.4%.

In previsione di un libro verde nel Regno Unito sull'assistenza sociale per gli anziani, il Nuffield Trust ha pubblicato un rapporto sostenendo che "L'Inghilterra potrebbe imparare le lezioni dal Giappone per affrontare la crisi dell'assistenza sociale", con una serie di raccomandazioni per la fornitura di assistenza agli anziani.

Come funziona il sistema in Giappone?

In Giappone, le persone di età superiore a 65 si applicano al governo locale e viene svolto un test complesso per valutare i loro bisogni. Un manager di assistenza consiglia come soddisfare al meglio queste esigenze, in base al budget assegnato e una conoscenza dei fornitori di servizi locali per (prevalentemente) assistenza basata sulla comunità. Questi comprendono una serie di organizzazioni nei settori pubblico, non profit e privato. I fornitori che offrono tali servizi sono spesso piccole organizzazioni, integrate nella comunità locale.

Il numero di abitazioni residenziali è limitato, con una forte enfasi sulla cura della comunità: una decisione giustificata da motivi fiscali ma anche come il più solidale del benessere.


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L'assicurazione è finanziata con i premi obbligatori per tutti i cittadini di età pari o superiore a 40 - le entrate generali - e i contributi degli utenti. A causa dell'idoneità universale e del carattere obbligatorio dei premi, e diversamente dai precedenti sistemi di assistenza e di sostegno, il nuovo sistema comporta uno stigma molto inferiore e i servizi sono ampiamente accessibili.

Al fine di renderlo più attraente, o almeno accettabile per il pubblico più ampio, i criteri di ammissibilità erano inizialmente relativamente liberali, sebbene il sistema fosse concepito per essere flessibile da sottoporre a revisioni regolari, con un'ammissibilità sempre maggiore man mano che aumentava il numero degli utenti. Mentre quest'ultimo processo ha destato qualche preoccupazione, nel complesso il sistema LCTI è stato ampiamente accettato come parte di questo processo a lungo termine.

Cinque punti chiave

Quindi, che tipo di idee propone la relazione Nuffield? Ecco cinque messaggi da asporto:

  1. Guarda l'implementazione di un sistema di assistenza sociale riformato come progetto a lungo termine, al fine di garantire il sostegno pubblico.

  2. Costruire in flessibilità.

  3. Supporta la creazione di ruoli chiari e coerenti, come quello dei care manager che possono offrire supporto agli utenti.

  4. Sviluppare un mercato per la fornitura di servizi tenendo conto delle questioni relative alla forza lavoro (in Giappone la scarsità della forza lavoro è uno dei principali problemi attualmente affrontati dal sistema).

  5. Concentrati sulla prevenzione e costruisci comunità di sostegno. L'isolamento è visto come uno dei maggiori problemi sociali e di salute che affliggono le persone anziane. Promuovere i legami sociali multipli nella comunità, compreso un settore volontario formale, ma anche una serie di reti informali di sostegno di vicinato è vista dagli anziani come un modo per mantenere un grado di indipendenza.

Mentre l'idea di invecchiare a casa propria e di promuovere comunità di assistenza di sostegno è indubbiamente positiva in molti modi, è importante riconoscere - come mi hanno fatto notare nel settore delle ONG di Osaka - che si basa sul lavoro non retribuito di molti volontari, molti dei quali hanno curato personalmente i membri della famiglia e quindi comprendono l'onere che comporta.

In effetti, molti di questi volontari sono essi stessi sopra l'età di 65. Questo tipo di sfocatura delle linee tra badanti e assistiti ha molti aspetti positivi e il loro coinvolgimento è ampiamente considerato dai giapponesi come un'attività preziosa e significativa. Tuttavia, da un recente ulteriore inasprimento dei criteri di ammissibilità, è aumentata la pressione sul settore del volontariato. Mentre le organizzazioni hanno iniziato a ricevere maggiori finanziamenti per le loro attività, allo stesso tempo hanno faticato a trovare membri per aiutare nella gestione delle attività di supporto.

Mentre l'iniziale generosa disposizione assicurava il sostegno pubblico per la LCTI e forse aiutava a rimuovere gran parte della stigmatizzazione associata all'uso dei servizi offerti, queste circostanze erano indubbiamente un po 'culturalmente specifiche. La flessibilità del sistema che ha portato al rafforzamento dei criteri e all'aumento dei premi ha causato molta ansia e problemi a molti di coloro che sono coinvolti. Lo stesso report Nuffield Trust avverte i responsabili delle politiche e i lettori di prendere in considerazione la specificità della situazione di ciascun paese. A questo avvertimento, si potrebbe aggiungere che la trasparenza sui piani a lungo termine del governo per il mercato degli ele- menti sarebbe molto importante per assicurare un supporto duraturo per il sistema.

Circa l'autore

Iza Kavedžija, docente di antropologia, Università di Exeter

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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